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Si le Japon n’est pas la Mecque mondiale des cafés et restaurants à thème, il ne lui manque sans doute pas grand chose pour le devenir. Tous les thèmes possibles et imaginables semblent avoir un café dédié, et un public assez nombreux pour le faire perdurer. La franchise de jeux vidéo Pokémon, mondialement célèbre, ne fait pas exception. Au fil des années, l’ouverture de cafés éphémères Pokémon dans plusieurs villes était déjà devenue chose courante. Mais depuis 2018, les fans de Pikachu et de sa franchise peuvent profiter du premier café permanent dédié aux Pokémon à Tokyo, suivi peu de temps après par l’ouverture d’un deuxième établissement à Osaka. 

Statue représentant Rnflex, Pikachu et Mew au Pokémon Center TOKYO DX
Ronflex, Pikachu et Mew vous souhaitent la bienvenue au Pokémon Center TOKYO DX.

Son inauguration a eu lieu dans le cadre de l’ouverture du Pokémon Center TOKYO DX, le plus grand de tout le Japon, situé dans le quartier de Nihonbashi à Tokyo. L’endroit n’a pas été choisi au hasard ; l’ouverture du Pokémon Center TOKYO DX et du Pokémon Café célèbre le 20e anniversaire de celle du premier Pokémon Center, inauguré en 1998 dans le même quartier.

L’accès au café n’est possible qu’avec une réservation préalable sur le site Internet (disponible en japonais et en anglais). Gardez à l’esprit que les demandes sont généralement très nombreuses, il est donc important de réserver au moins un mois à l’avance. De plus, sachez qu’une fois la réservation effectuée, la modification du nombre de personnes n’est pas autorisée, donc si vous venez en groupe (maximum 8 personnes), il est préférable de bien coordonner vos agendas à l’avance. La ponctualité est aussi importante ; les réservations sont valables pour 90 minutes et l’horaire ne pourra être ajusté, que vous arriviez en retard ou non. Par conséquent, une fois la réservation effectuée, il est recommandé d’arriver sur les lieux environ 10 minutes à l’avance. 

L'intérieur du Pokémon Café de Tokyo
Vue générale du Pokémon Café à Tokyo.

Profiter d’un café en compagnie de Pokémon 

L’intérieur du café est loin d’être décevant. Son point fort repose sur son cadre rempli de détails, variant au fil des saisons, tout comme son offre gastronomique. Parmi les éléments décoratifs, des répliques en plastique des plats sont utilisés de manière originale. On peut généralement trouver ce genre de répliques en plastique dans les vitrines d’autres restaurants. Toutefois, dans le cas du Pokémon Café de Tokyo, les plats sont disposés sur plusieurs tables comme s’il s’agissait de vrais plats, pour une immersion renforcée, parfaitement dans le thème du café. Des Pokémon occupent même les sièges des tables en question. Que demander de plus ? 

Pokémon installés à une table du Pokémon Café, devant des répliques de plats en plastique
Pendant votre visite, les Pokémon sont vos voisins de table.

C’est une manière très ingénieuse de limiter la capacité d’accueil du restaurant afin d’assurer la distanciation sociale en pleine période de COVID-19. Mais d’un autre côté, au lieu d’afficher un panneau d’interdiction déprimant comme dans la plupart des autres restaurants, l’établissement a choisi de représenter les pocket monsters comme des clients du restaurant à part entière. Ainsi, il est possible de parcourir les différents plats du menu de manière ludique et amusante.  

La tablette du Pokémon Café est disponible en plusieurs langues pour commander.
Les plats peuvent être commandés facilement via la tablette dont le menu est disponible en anglais, ainsi que dans d’autres langues.

Heureusement, il n’est pas nécessaire de maîtriser le japonais pour profiter de l’expérience. Chaque table est équipée d’une tablette où l’on peut consulter le menu. Outre le japonais, elle est également disponible en chinois, en coréen et en anglais. Grâce à cette tablette, il est très facile de commander et de demander l’addition à la fin du repas. Les joueurs les plus avides de la franchise pourront reconnaître dans le menu quelques éléments inspirés des plats qui figurent dans le jeu vidéo Pokémon Café Mix. En fonction de la saison, des offres spéciales sont également proposées aux clients.  

Une expérience amusante au Pokémon Café à Tokyo 

On pourrait penser que le succès des plats repose plus sur leur aspect que sur leur goût. Mais en réalité, tout est aussi bon que beau. Le menu n’est pas extrêmement varié mais propose tout de même des plats sucrés ou salés pour tous les goûts. À noter que les plats spéciaux changent en fonction des saisons. Le café vaut donc la peine d’être visité à différents moments de l’année. Le menu comporte également des plats spéciaux à la demande, que vous avez la possibilité de ramener à la maison moyennant un supplément. De plus, si vous avez de la chance, votre visite coïncidera peut-être avec un des moments de la journée où Pikachu est de sortie, venu danser et saluer les clients, vêtu de son habit de chef. 

Le chef Pikachu au Pokémon Café
Un adorable Pikachu danse pour les clients du Pokémon Café de Tokyo.

Le café offre également la possibilité d’acheter des accessoires, des peluches et des articles exclusifs que l’on ne trouve que dans cet établissement. N’oublions pas, bien sûr, qu’il y a aussi le magasin principal du Pokémon Center TOKYO DX, où vous pourrez trouver tout ce dont vous rêvez. Attention : parcourir les allées peut être dangereux pour votre portefeuille si vous avez un faible pour tout ce qui est joli, mignon, ou tout ce qui a un rapport avec les Pokémon (ce qui est probablement le cas si vous lisez ces lignes). 

Intérieur de la boutique Pokémon Center TOKYO DX
La boutique Pokémon Center TOKYO DX.

En option : Pikachu Sweets par Pokémon Café 

Si vous n’êtes pas encore rassasié des Pokémon, une autre boutique mérite un détour par Ikebukuro. Une grande partie du 2e étage du Sunshine City Alpa est dédiée à ces adorables créatures, où vous trouverez une autre grande boutique à leur effigie. Depuis 2019, une autre boutique permanente de desserts et de boissons a ouvert ses portes, appelée Pikachu Sweets par Pokémon Café. Malheureusement, vous ne pourrez y acheter que des plats à emporter puisque la boutique est dépourvue de tables et ne comprend qu’un comptoir où l’on consomme ses produits debout. Tout comme le Pokémon Café à Nihonbashi, le contenu du menu varie en fonction des saisons.  

Ikebukuro Sunshine City et ses Pokémon
Peluches et goodies Pokémon derrière le comptoir du Pikachu Sweets
À Pikachu Sweets, en plus des boissons de saison et des desserts, il est également possible de trouver une petite sélection de peluches, de tasses ou de divers accessoires disponibles à la vente.

Comment se rendre au Pokémon Café de Tokyo ? 

Le café est situé dans l’annexe de l’entrepôt Takashimaya à Nihonbashi et est accessible en seulement 3 minutes à pied depuis la station de métro Nihonbashi, via les lignes Ginza et Tozai du métro de Tokyo ou Asakusa depuis le métro Toei.

Le Pikachu Sweets se trouve à 5 minutes à pied de la station Higashi-Ikebukuro sur la ligne Yurakucho du métro de Tokyo. 

Le Pokémon Café est une expérience à la fois amusante et savoureuse, non seulement pour les fans de la franchise mais aussi pour tous ceux qui souhaiteraient découvrir un lieu original au style unique, propre au Japon. Alors qu’attendez-vous pour venir ?

Traduit de l’espagnol par Manon

Toshiko Sakurai

Toshiko Sakurai

Disparo (¡con mi cámara!), luego existo. Pinto con luz y junto letras como buenamente puedo. Llegué a Tokio desde Barcelona en otoño de 2017 y desde entonces me dedico a capturar rincones de la ciudad a bordo de mi bicicleta. Cuando no llevo la cámara encima, acostumbro desafiar la ortodoxia culinaria mezclando estilos de todos los lugares donde he vivido.

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