Como equivalente al ajedrez de los países occidentales, en Asia existe el Go: un famoso juego de mesa en el que los jugadores pueden desarrollar estrategias extremadamente complejas. Además, el juego del Go ha tenido y tiene una gran importancia en la cultura y la historia de Japón. En este artículo podrás aprender cómo los artesanos japoneses usaron sus habilidades únicas para crear preciosos tableros y descubrir dónde desafiar a los jugadores japoneses de juego del Go en los salones de Go en Japón:

¿Qué es el juego del Go?

El juego del Go (囲碁) es un juego de mesa de estrategia inventado en China hace miles de años. A pesar de poseer unas reglas sorprendentemente simples es algo complejo, ya que tienes posibilidades casi infinitas a la hora de jugar. Así pues, estas pocas reglas hacen que el juego del Go sea difícil de dominar y durante mucho tiempo ha sido considerado como un arte, al igual que la pintura, la música y la caligrafía.

Japón, junto con China y Corea, es uno de los tres países donde el juego de Go ha sido estudiado y ocupa un lugar importante en la historia de cada país. Los samuráis utilizaron el juego del Go para aprender estrategia militar, y gradualmente aparecieron las ligas profesionales del Go. Los jugadores que se han pasado la vida estudiando Go compiten para ganar títulos en las competiciones que tienen lugar en castillos o templos. Sin embargo, hoy en día el juego del Go no es tan popular entre los japoneses como lo era antes. Los jóvenes japoneses, más atraídos por la cultura occidental, prefieren jugar al ajedrez. Pero este juego de 2.500 años todavía se disputa en esta era moderna.

En la década de los 2000, el manga Hikaru no Go se publicó en el Weekly Shonen Jump. La historia de un niño perseguido por el fantasma de uno de los mejores jugadores de Go de todos los tiempos se convirtió en un éxito. Adaptado en anime y traducido a muchos idiomas, el manga hizo que el juego Go fuera nuevamente atractivo entre los jóvenes de todo el mundo.

En 2016, un evento sorprendente con repercusiones globales llevó el juego del Go al centro de todas las miradas. AlphaGo se convirtió en el primer programa de ordenador en vencer a un jugador humano profesional del Go. Este fue un verdadero punto de inflexión en la investigación de inteligencia artificial ya que la cantidad de posibilidades en el juego hizo que este logro fuera imposible hasta ese momento. Los desarrolladores tuvieron que programar una especie de intuición para el AI y otorgarle la posibilidad de encontrar los mejores movimientos. Esta revolución una vez más despertó el interés en el juego del Go, en Japón y en todo el mundo.

Artesanía: El juego del Go combinado con la cultura japonesa

Para jugar al Go, necesitas un tablero de Go, llamado goban (碁盤), piedras blancas y negras, y cuencos para almacenarlas. No obstante, ten en cuenta que el estilo de estos juegos puede cambiar según los países. En Japón, el Go es minimalista, trascendiendo la belleza de las materias primas de una manera muy japonesa. Los juegos que están hechos en Japón pueden alcanzar precios increíblemente altos, dependiendo de los materiales. Se ha convertido en el estándar de los juegos Go de alta gama en todo el mundo.

El tablero del juego del Go

El tablero del Go, goban en japonés (碁盤), es una tabla de madera con una cuadrícula de 361 intersecciones. El tablero original del juego coincide con el estilo de vida tradicional japonés. El goban no era un simple tablero, sino una especie de pequeña mesa con patas, frente a la cual los jugadores se sientan en un piso de tatami. Hoy en día, los artesanos japoneses también hacen tableros más delgados, diseñados para jugar en una mesa normal.

Aunque parece un simple cubo de madera, hacer un goban es en realidad un trabajo de alta precisión. Por ejemplo, debajo del tablero, encontrarás una pequeña cavidad diseñada para amplificar el sonido de las fichas al golpear el tablero.

De 15 a 20 cm de grosor, el tablero de Go está cortado en una sola pieza de madera. La calidad del goban depende tanto del tipo de madera como de la parte del árbol de la que proviene.

Solamente el corte en sí puede cambiar el valor de un tablero de Go. Idealmente, la fibra de la madera debe ser recta y paralela a las líneas en la parte superior del tablero; por lo tanto, las más valiosas se cortan lo más cerca posible del corazón del árbol.

Tradicionalmente, los tableros de Go estaban hechos de kaya, un árbol conífero que crece solo en Japón y Corea. Apreciado tanto por la textura y el color de su madera como por el sonido característico de las piedras colocadas en un tablero de Go hecho de kaya, también es un árbol que crece muy lentamente. Los kaya goban son, por lo tanto, particularmente caros. ¡Un tablero de Go hecho de madera de kaya con un corte ideal se puede vender por más de 20.000 dólares!

Por supuesto, es posible comprar tableros de Go mucho más baratos y también bonitos. Los más populares son probablemente los hechos de shin-kaya (literalmente “nueva kaya” en japonés), que en realidad es de abeto, pero también hay goban hechos de roble, haya y bambú.

Las líneas dibujadas en el tablero de Go siguen reglas muy específicas. Para ser totalmente perfecto, la cuadrícula no es exactamente cuadrada. Cuando los jugadores se sientan frente al goban, la perspectiva cambia ligeramente su percepción del tablero. Por lo tanto, la cuadrícula de un tablero de Go es ligeramente rectangular, dando la sensación de un cuadrado perfecto a los jugadores que se enfrentan.

Las líneas se dibujan en laca con una espada japonesa. Esta técnica, llamada tachi-mori, requiere una concentración increíble. Si el artesano comete el más mínimo error, debe lijar completamente el tablero de Go y comenzar de nuevo.

Las fichas del Go

Jugar al Go requiere fichas blancas y negras, llamadas goishi (碁石) en japonés. Las fichas de un juego tradicional de Go están hechas de pizarra y concha.

Las fichas blancas hechas de concha son una de las piezas más valiosas de un juego del Go. Es una verdadera artesanía, ya que cada una se pule a mano. Es un trabajo tradicional establecido históricamente en la ciudad de Hyuga, Prefectura de Miyazaki, en la isla de Kyushu. Antiguamente, en playas de Hyuga, había un montón de conchas usadas para hacer fichas del Go. Hoy en día, las conchas provienen de México, pero las habilidades de los artesanos de Hyuga aún hacen que este lugar sea el principal de producción de fichas del Go.

Cada piedra hecha de concha tiene un patrón específico. Las piedras muestran la belleza de la naturaleza de una manera muy simple, en el espíritu tradicional japonés.

El juego del Go consta de 361 fichas: 181 fichas negras y 180 fichas blancas. Como cada ficha está hecha a mano, requiere una cantidad considerable de trabajo. Estas se clasifican en diferentes categorías según el grosor y la densidad de las rayas. Dependiendo de la calidad, un conjunto de fichas puede alcanzar un alto precio.

Los cuencos del Go

El cuenco sirve para almacenar las fichas y la tapa se usa durante el juego para colocar las fichas ganadas. Los cuencos pueden parecer menos esenciales que el tablero o las fichas, pero forman parte de toda la experiencia estética del juego del Go hecho por artesanos japoneses.

Se utilizan muchos tipos de madera para hacer estos cuencos. Cada uno está hecho a mano de una sola pieza de madera, lo que hace que cada cuenco sea único con su propio patrón.

Los cuencos de alta gama están hechos de madera de morera de Mikura-jima, una isla muy pequeña al sur de Tokio, o de madera de caqui negro (黒 柿) que les da a los cuencos patrones únicos y con constraste.

¿Dónde jugar al Go en Japón?

Si ya sabes jugar al Go y tienes planeado un viaje a Japón, es una gran oportunidad para jugar contra jugadores japoneses. Necesitarás encontrar un salón de Go (囲碁サロン). Hay numerosos salones en cada ciudad grande, pero pueden tener una ubicación bastante oculta y difícil de llegar. Puedes encontrar algunas ubicaciones en internet según la ciudad que estés visitando. Si te quedas en Tokio durante tu viaje, simplemente puedes ir a uno de los salones de Go que voy a explicar en este artículo. Pero incluso si tardas un tiempo en encontrar un salón de Go, te aseguro que tus esfuerzos serán recompensados. Los jugadores japoneses no suelen encontrarse con jugadores extranjeros de Go, así que si entras en un vas a tener muchos oponentes curiosos y felices de jugar contigo.

Cuando llegues a un salón de Go, tendrás que pagar una tarifa de entrada, que depende del tiempo que permanezcas en el salón, pudiendo estar desde unas pocas horas hasta todo el día. A continuación, el personal te asignará un oponente dependiendo de tu nivel. Las tarifas a veces incluyen refrescos gratis.

He estado en varios salones de Go donde el personal solo podía hablar japonés. Si no hablas nada de japonés, puede ser un poco difícil encontrar un salón de Go donde puedas jugar tranquilamente, pero yo te voy a explicar los tres salones de Go en Tokio donde no tendrás que preocuparte por el idioma.

El salón de Go del Sunshine City (Ikebukuro)

En Ikebukuro (池袋), en el noveno piso del centro comercial de Sunshine City, hay un salón de Go bastante nuevo. Abre desde las 12am hasta las 21pm durante la semana y de 12 am hasta 8 pm los domingos. La tarifa de entrada es de 1.400 yenes por dos horas y de 1.600 yenes por todo día Pero parece que este salón intenta atraer a los extranjeros, ¡ya que solo tendrás que pagar la mitad de precio como extranjero! Debes tener en cuenta que el miércoles es un día exclusivo para mujeres, pero como extranjero podrás jugar aunque seas hombre.

Yo he tenido la ocasión de jugar varias veces y me parece un salón de Go muy bonito. Seguramente te encontrarás jugadores mayores, pero algunos estudiantes también vienen a veces, especialmente los viernes por la tarde.

Café and Go Hidamari

Café and Go Hidamari no es solamente un salón de Go, sino también una cafetería donde puedes venir a tomar algo incluso si no juegas al Go. Antiguamente, Hidamari era una simple cafetería, pero cuando Mayu-san heredó el lugar en 2017, decidió convertirlo en un salón de Go. El propietario del Café y Go Hidamari puede hablar inglés, por lo tanto, este lugar es muy acogedor para los extranjeros y encontrarás jugadores de todas las edades.

Desafortunadamente, no he tenido la oportunidad de ir a este salón, pero escuché cosas buenas sobre este lugar, incluso de un lector a quien le recomendé este café y que lo pasó muy bien allí.

El Café and Go Hidamari abre a partir de las 13.30 p.m hasta las 8 p.m los martes, sábados y domingos, y a partir de las 13 p.m hasta las 11 p.m los miércoles, jueves y viernes. El lunes lunes cerrado. El viernes de la tercera semana de cada mes, el salón Go cierra a las 5 p.m.

El precio de entrada es 1.500 yenes, pero, por supuesto, solo las personas que juegan al Go tienen que pagarlo.

El Nihon Ki-in

El Nihon Ki-in (日本棋院), también conocido como la Japan Go Association, es el corazón activo del Go japonés. Ese es el lugar donde los jugadores profesionales de Go juegan la mayoría de sus juegos y donde los jugadores jóvenes estudian Go para convertirse en profesionales.

En el piso inferior hay un pequeño museo que explica la historia del juego de Go. Allí, encontrarás juegos de Go y muchos libros o recuerdos relacionados en la pequeña tienda del edificio. Pero el Nihon Ki-in también alberga un salón de Go donde podrás jugar.

Abren todos los días de 11 a.m a 18 p.m (y hasta las 8 p.m los jueves). El precio es de 1.500 yenes por día, pero pagarás la mitad si llegas después de las 4 p.m.

Cada año, el Nihon Ki-in organiza un campamento de verano del Go, en inglés y exclusivamente para extranjeros. Es una inmersión maravillosa en el mundo del Go japonés para todos los entusiastas del juego en todo el mundo.

El campamento de verano del Go de Nihon Ki-in

Tuve la suerte de participar en el campo de verano de Nihon Ki-in en 2018, donde pude cumplir uno de mis mayores sueños como jugador de Go que soy. Durante las dos semanas, reconocidos jugadores profesionales de Go nos dieron lecciones. Fue una oportunidad única para conocer a jugadores como Takemiya Masaki o Michael Redmond, profesionales conocidos por todos los jugadores de Go en el mundo.

No solo pude jugar Go todos los días y aprender a dominar un poco más las infinitas complejidades de este juego, sino que también fue un verdadero placer estar en el Nihon Ki-in, un lugar histórico y legendario para el Go japonés.

Uno de los aspectos más destacados de este campamento de verano fue asistir al primer partido del Meijin, uno de los títulos más prestigiosos de Japón. Esta fue una peculiar oportunidad de descubrir el mundo del Go profesional desde dentro.

El último día del campamento de verano participamos en la Takara Shuzo Cup, un gran torneo amateur que se realiza todos los años. Fue el momento perfecto para poner en práctica todo lo aprendido durante el campamento de verano con la emocionante experiencia de un torneo real.

El Nihon Ki-in Summer Go Camp es una de las experiencias más intensas que tuve en Japón. Si eres un apasionado jugador de Go, te lo recomiendo al 100%. Al finalizar, ¡solo desearás volver al próximo campamento de verano!

Como puedes adivinar por su nombre, el campamento Summer Go se lleva a cabo todos los años durante el verano, pero la edición de 2020 se ha pospuesto hasta el otoño debido a las restricciones de viaje debido a la epidemia del Covid19. Encontrarás información sobre la edición de este año en la página de Facebook de Nihon Ki-in.

El museo Honinbo Shusaku en Innoshima

Honinbo Shusaku es uno de los jugadores japoneses de Go más famosos. Es conocido por ser el mejor jugador del siglo XIX e inspiró al personaje de Sai, el fantasma que acecha al personaje principal del manga “Hikaru no Go”.

A pesar de la continua evolución del Go, los juegos que realizó Shusaku todavía se estudian hoy. Nacido en la pequeña isla de Innoshima, prefectura de Hiroshima (広島県), es también donde fue enterrado tras su muerte prematura a los 33 años.

El museo Honinbo Shusaku, pequeño pero agradable de visitar, fue construido en Innoshima en memoria de este legendario jugador. Se muestran numerosos objetos de Shusaku, incluido el tablero de Go en el que aprendió este arte. Un poco más lejos, se ha recreado fielmente la casa de su infancia.

La tumba de Shusaku se encuentra detrás del museo. Este lugar se ha convertido en un pequeño santuario donde los jugadores vienen a rezar para ser más fuertes en el juego.

El museo está abierto de 10 a.m a 5 p.m todos los días excepto los martes. Pero ten cuidado, si es festivo el martes van a abrir ese día y el museo permanecerá cerrado al día siguiente. Puedes encontrar los días exactos de apertura en el horario de la web del museo.

Una visita al Museo Honinbo Shusaku también es una muy buena ocasión para disfrutar de la hermosa isla de Onomichi, en el camino del Shimanami Kaido, un largo sendero para bicicletas que conecta la isla de Honshu con la isla de Shikoku a través de numerosas islas pequeñas. Requiere algunos esfuerzos subir a la cima de los puentes que van de isla en isla, pero la vista es tan maravillosa que definitivamente vale la pena.

Desde los samuráis que aprendieron Go para dominar la estrategia militar hasta los artesanos japoneses que usan sus habilidades para refinar la belleza del juego, la cultura japonesa y el juego del Go se influyen mutuamente. Cualquier jugador de Go que quiera visitar Japón para aprender más sobre el juego volverá a casa con destellos en blanco y negro bailando en sus ojos.

Información útil

Aprendiendo cómo jugar al Go

Si quieres más información sobre el juego del Go y sus reglas, puedes encontrarla en la web de la American Go Association o en la web de la European Go Federation. Aunque el Go es menos popular en América o Europa que en Asia, hay clubes en todo el mundo y probablemente encontrarás un club en las ciudades más grandes de tu país.

También es posible jugar online a través de webs como KGS o OGS.

Comprando un tablero japonés de Go

Encontrar un tablero de Go no es difícil. Pero si quieres comprar uno tradicional de pizarra y piedras de concha, la mejor opción es comprarlo directamente en una tienda japonesa.

Kurokigoishiten es probablemente la tienda japonesa de Go más conocida entre los extranjeros. Con más de 100 años de historia, los productos de esta empresa son siempre de primera calidad. Original de Hyuga, los artesanos de Kurokigoishiten hacen piedras de alta calidad, tableros de Go y cuencos, lo que les ha forjado una sólida reputación. Tienen una web en inglés y envían sus productos a todo el mundo.

Aoyama gobanten puede enviar tus productos a cualquier parte del mundo. A diferencia de Kurokigoishiten, Aoyama Gobanten es una tienda sencilla y no elabora productos propios. Pero tienen tableros de Go de alta calidad y sus piedras están hechas por artesanos Kurokigoishiten. Si te encuentras en Tokio puedes visitar su tienda. ¡El propietario siempre está dispuesto para hablar con los entusiastas del juego del Go extranjeros!

Traducción: Maria Peñascal

Joachim Ducos

Joachim Ducos

Passionné par le cinéma japonais, j'ai voulu découvrir la vie quotidienne de ce pays que je ne connaissais qu'à travers la fiction. En 2017 je quittais ma France natale pour poser mes valises à Tokyo sans savoir que j'y resterai si longtemps. Après presque deux années à poursuivre mes activités de photographe et de vidéaste en parcourant l'archipel japonais, le Japon exerce toujours sur moi une mystérieuse fascination qui me pousse à vouloir en explorer chaque recoin.

tokidokiyuki.fr/


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