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Japón es el país de origen de Pokémon, por lo que desde mi infancia siempre ha sido parte de la cultura japonesa. Aunque el primer juego de Pokémon salió a la venta en Japón en 1996, el entusiasmo en torno a estas criaturas fantásticas sigue intacto hoy en día, incluso sigue creciendo. En Japón hay numerosos centros Pokémon y tiendas llenas de productos ídem. Los cafés permanentes ofrecen comida y bebidas temáticas y siempre hay nuevos juegos, películas y mucho más. Entonces, ¿por qué no utilizar el culto en torno a los Pokémon para el turismo?

El culto a las tapas de alcantarilla en Japón

Cuando se viaja por Japón, merece la pena mantener los ojos en el suelo, porque aquí las tapas de las alcantarillas no son nada aburridas. A menudo incluyen un símbolo específico de la zona o la ciudad como parte de su diseño. Originalmente, las tapas de alcantarilla de diseño fueron concebidas por un empleado del Ministerio de Construcción para crear conciencia y aceptación de las costosas mejoras del sistema central de alcantarillado en la década de 80. Ahora, más del 90% de los municipios de Japón tienen sus propios diseños de tapas de alcantarilla y hay más de 10.000 diseños e imágenes diferentes por todo el país.

Esto, por supuesto, lleva a los coleccionistas a publicar las tapas de alcantarilla en Internet o a coleccionar cromos especiales de tapas de alcantarilla de los distintos lugares.

PokeFuta: Cómo las tapas de alcantarilla de Pokémon conquistaron Japón

Pokémon también se subió al carro de las tapas de alcantarilla. Desde 2018 cada vez más tapas se van distribuyendo a lo largo y ancho del país. En japonés se llaman PokeFuta (ポケふた) o en inglés, PokeLids. Ya existe una web oficial para ello, disponible en japonés, inglés, chino y coreano.

Las PokeFuta arrancaron en diciembre de 2018 con nueve tapas de alcantarilla con Evee y sus evoluciones en la ciudad de Ibusuki, en la prefectura de Kagoshima. La conexión de la colaboración de la ciudad con Pokémon puede sonar frívola, ya que se eligió Ibusuki porque su pronunciación suena similar a “Eevee suki” (イーブイ好き), que significa “me gusta Eevee”. Pero lo cierto es que esta elección también buscaba atraer más turistas a esta desconocida zona aprovechando el tirón de la popularidad de Pokémon.

Tapas de Alcantarilla de Pokémon: Pikachu en Yokohama
PokeFuta con una pareja de Pikachu y el horizonte de Yokohama al fondo.

En los últimos años, cada vez más prefecturas empezaron a seguir el ejemplo, incluyendo la ciudad de Yokohama, donde cada verano se celebra un gran evento de Pikachu. Y precisamente fue Pikachu el personaje elegido para las tapas de alcantarilla que se instalaron allí en agosto de 2019, dos de las cuales se encuentran frente a la céntrica estación de Sakuragicho. Además, durante un tiempo limitado, hubo cuatro tapas de alcantarilla más que formaban el nombre de Yokohama, las cuales podían ser “coleccionadas” en una especie de rally dentro del juego de móvil Pokémon Go.

En cambio, la capital de Japón tuvo que esperar bastante más tiempo para tener su primera PokeFuta. Finalmente en agosto de 2020 logró obtener seis de ellas con personajes de la primera generación de Pokémon. Una de ellas además cuenta con el honor de ser la PokeFuta número 100. Todas se encuentran en el parque Serigaya de Machida, al oeste de Tokio, por un motivo muy especial: Satoshi Tajiri, el creador de Pokémon, pasó su infancia en esa ciudad. Le encantaba observar y coleccionar insectos y otras criaturas en los espacios verdes y campos de la ciudad, y así se inspiró para inventar los Pokémon.

Planifica tu viaje en torno a las tapas de alcantarilla de Pokémon

Siguiendo el lema de Pokémon, “¡Hazte con todos!”, puedes marcarte el objetivo de “coleccionar” fotos de todas las tapas de alcantarilla de Pokémon. Tienen un gran diseño y además es otra forma de coleccionar recuerdos de tu viaje. Incluso también existen souvenirs de las mismas alcantarillas a la venta.

Claudia con una alcantarilla de Charmander
Una excursión de un día de Pokémon a Machida, Tokio

Actualmente es posible encontrar las PokeFuta en 15 de las 47 prefecturas de Japón. Número que aumenta gradualmente, proporcionando más razones para explorar o volver a visitar estos sitios. Los diseños y ubicaciones de las tapas de alcantarilla de Pokémon suelen tener trasfondos únicos y vinculados con sus respectivas zonas.

Por ejemplo, hay tapas de alcantarilla de Magikarp, un Pokémon acuático parecido a una carpa, en la ciudad de Ojiya, en la prefectura de Niigata, que es conocida como la cuna de las carpas koi multicolor. Para la prefectura de Tottori se eligió a Sandshrew, un Pokémon que se encuentra principalmente en regiones desérticas y que, por tanto, refleja las dunas de arena de Tottori como destino turístico.

Slowpoke es la mascota Pokémon de la prefectura de Kagawa, que fue elegida porque el nombre japonés “Yadon” sonaba parecido a udon, ya que estos fideos son muy famosos en la región. La prefectura de Miyazaki decidió que Exeggutor sería su mascota Pokémon porque esta criatura con forma de palmera transmite el carácter tropical de la región.

Por su parte, la prefectura de Miyagi eligió a Lapras como la mascota Pokémon que les ayudaría a promover el turismo. El popular Pokémon acuático decora así las nada más y nada menos que 35 PokeFuta repartidas por toda la prefectura. Una de ellas se encuentra en el distrito más comercial de la ciudad de Sendai, en representación del famoso festival Tanabata que se celebra allí cada verano.

La lista podría continuar con más prefecturas y lugares, pero lo divertido es probablemente descubrir todo esto por uno mismo y explorar las diferentes regiones con la ayuda de los Pokémon. Así que, antes de tu próximo viaje a Japón, comprueba la web oficial de las alcantarillas Pokémon y descubre nuevos lugares que probablemente no habrías visitado sin que las PokeFuta guiasen tus pasos.

Traducido por Toshiko Sakurai

Claudia

Claudia

Grown up in the middle of Germany, I made several trips to Japan since 2010, did one year Working Holiday and started living in Western Tokyo since October 2016 with my Japanese husband and our cute cat. I love traveling, food (especially sweets), learning more about Japanese traditions, Japanese music and everything related to cats. I am looking forward to share my experiences with you!

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