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Algunos son pequeños y otros grandes. Algunos tienen un pelaje largo y grueso, mientras que otros tienen que llevar abrigos especiales durante la temporada de invierno debido a su pelaje corto. No es ninguna novedad que a los japoneses les encanten los perros. La popularidad de las razas de perros japoneses está en alza, no solo en Japón sino también en el extranjero (como pude comprobar durante un paseo con mi propio perro en mi país).

En mi primer viaje a Japón en 2013, me sorprendió la cantidad de gente que iba paseando con carritos de bebé. Hasta que me dí cuenta de que los que me miraban desde los cochecitos no eran bebés sino caniches, perros salchicha, pomeranias, entre otros. Y entre todos estos pequeños amigos cuadrúpedos, también se encuentran muchos perros japoneses, como el siempre popular Shiba Inu (柴犬 shiba inu/ ken) con su típico pelaje rojo-marrón claro, aunque también pueden encontrarse otros como este pequeño en negro y fuego.

En este artículo aprenderás cuáles son las mascotas japonesas más populares, qué razas de perros son las más comunes y cuánto gasta de media un japonés en su mascota cada año. También te presentaremos una típica organización japonesa para perros, gatos y pequeños animales callejeros.

¿Tienen los japoneses animales de compañía?

Podemos responder a esta pregunta con un rotundo «Sí». Aunque Japón es famoso por sus elegantes cafés de animales, las preferencias de los japoneses por sus mascotas son similares a las de otras naciones. Según una encuesta anual de la Japan Pet Food Association, en 2019 había alrededor de 9,77 millones de gatos y 8,79 millones de perros en los hogares japoneses, ¡aunque las encuestas muestran que los perros se están convirtiendo rápidamente en los favoritos!

En una encuesta de 2018, el 11,5% de los encuestados japoneses dijo que tendría un perro como mascota, seguido por gatos y peces exóticos. Cuando se les preguntó qué tipo de mascota querría la gente en el futuro, el 19,2% respondió con «perro», seguido de «gatos» como mascotas preferidas.

Sin embargo, el omnipresente problema del espacio en Japón también se hace patente en las preferencias en cuanto a los tipos de mascotas. Los insectos (especialmente los escarabajos) también se encuentran entre las 6 principales mascotas en Japón. De hecho, ¡es una mascota muy popular entre los niños! En las tiendas de animales se pueden encontrar estanterías completas con terrarios y opciones de mobiliario para estos pequeños bichitos.

De todas formas, es bastante evidente que los perros en Japón hacen honor a su reputación de «mejor amigo del hombre». No sólo son una de las mascotas más populares en el archipiélago japonés, sino también un motivo muy frecuente en accesorios, artículos de papelería y otros.

Perros japoneses en general: ¿Qué razas hay?

¿Qué raza te viene a la mente cuando piensas en perros japoneses? Puede que sea el Akita (秋田犬 Akita inu/ ken), una raza que se hizo famosa debido a la historia del leal Hachiko, que esperó diez años a que su dueño fallecido volviera a casa.

El Akita Inu Bukemaru en Kakunodate
El Akita Inu Bukemaru en la ciudad de Kakunodate. | ©Tomoko

Pero, por supuesto, existen otras numerosas razas de perros japoneses (日本犬 – nihon ken) además del Akita que nos gustaría presentarte en un breve resumen. Una característica habitual de los perros japoneses es su lealtad a sus dueños y su carácter fuerte e idiosincrásico, lo que hace que no sean demasiado aptos para dueños principiantes.

Akita (秋田犬 akita inu/ ken)

El Akita, que se hizo famoso gracias a Hachiko, es hoy en día la personificación de la lealtad. Utilizado originalmente como perro de caza, este perro japonés fue declarado monumento nacional por el emperador Hirohito en 1931. El Akita tiene su origen en la homónima prefectura de Akita, en la ciudad de Ōdate (大館市 Ōdate-shi).

El Akita Inu pertenece a los perros japoneses.
El Akita se hizo famoso gracias a la historia de Hachiko. | ©Jonathan Reeve

Shiba Inu (柴犬 shiba inu/ ken)

Además del Akita, el Shiba es una de las razas caninas japonesas más conocidas y antiguas. Al igual que su hermano mayor, el Shiba también se utilizaba como perro de caza, principalmente para presas pequeñas. Declarado monumento nacional de Japón en 1937, tiene sus orígenes en la región montañosa cerca del Mar de Japón. Hoy en día, se ha convertido en uno de los perros japoneses más populares con su típico pelaje marrón rojizo o negro.

El Shiba Inu es un perro japonés muy popular.
El vivaz Shiba Inu con su cara redonda. | ©Jaycee Xie

Otros tipos de razas de perros japoneses:

RazasCaracterísticasMonumento Nacional
Chin japonés (狆 chin)Es la raza más pequeña de perros japoneses. Con su carácter vivaz, el Chin es considerado como el perro familiar ideal. Durante el período Edo, el Chin fue criado para ser un perro faldero en la corte imperial japonesa.No.
Terrier japonés (日本テリア nihon teria)Debido a su carácter, también se le considera un perfecto perro familiar. Esta raza relativamente joven se desarrolló alrededor de la década de 1920.No.
Tosa (土佐闘犬 tosa Inu/Ken)Desarrollada desde mediados del siglo XIX, es una conocida raza de perros de pelea ya que son criados para este fin. Un Tosa macho puede alcanzar un peso máximo de hasta 90 kg.No.
Shikoku (四国犬 shikoku Inu/Ken)Esta raza canina tiene su origen en la isla japonesa de Shikoku, de donde proviene su nombre, y fue criada originalmente para la caza.Sí, desde 1937.
Kishu (紀州犬 kishu Inu/ Ken)Esta raza evolucionó a partir de perros originarios de las prefecturas de Wakayama y Mie.Sí, desde 1934.
Kai (甲斐犬 kai Ken/ Inu)El Kai Ken también fue criado para la caza. Esta raza de perro encuentra su origen en la región de la prefectura de Yamanashi.Sí, desde 1934.
Hokkaido (北海道犬 hokkaido Ken/ Inu)Esta raza canina tiene su origen en la prefectura homónima de Hokkaido, donde se utilizaba para la caza de osos y otros animales salvajes. Su grueso pelaje se ha adaptado a las condiciones climáticas de esta prefectura.Sí, desde 1937.

¿Cuáles son las razas de perro más populares en Japón?

Ya nos hemos familiarizado con las razas consideradas como «perros japoneses», pero eso no nos dice gran cosa sobre los acompañantes caninos más populares entre los hogares japoneses. De entrada, lo que podemos decir es que en Japón, ¡las razas pequeñas son las que ocupan el espacio más grande!

En el ranking anual donde las razas caninas más populares de Japón compiten entre sí, generalmente son las mismas 4 variedades las que se disputan los tres primeros lugares cada año. Para 2020, el chihuahua, el caniche toy y el shiba son los que compiten para coronarse como el perro japonés más popular.

Y el Shiba, no conforme con formar parte del ranking de los perros más populares de Japón, también protagoniza todo tipo de accesorios, artículos de papelería, peluches, tazas y mucho más. Vayas donde vayas, es probable que no puedas evitar encontrarte en todas partes la simpática cara redonda del Shiba Inu.

Otras razas populares son los perros salchicha, los pomerania, los yorkshire terrier y las razas mixtas pequeñas. Por lo tanto, son principalmente las razas de perros pequeños las que tienen presencia en los hogares japoneses.

Nombres de perros populares en Japón

En cuanto a los nombres de perro más populares en Japón, el top 3 lo ocupan Coco, Marron y Choco. ¿Notáis el detalle? Los tres nombres están relacionados con la comida, uno de los temas favoritos en el archipiélago japonés.

¿Cuánto cuesta tener mascotas en Japón?

¿Cuánto cuesta una mascota en Japón y, sobre todo, cuál es el coste de los perros japoneses y su mantenimiento?

El coste anual de los perros en Japón depende sobre todo de su tamaño. Un perro pequeño puede costar una media de 2.300 euros al año, un perro mediano algo más de 2.400 euros y un perro grande más de 3.600 euros al año. Este coste incluye los honorarios del veterinario, la comida, el seguro, la peluquería canina y el corral del perro, por nombrar algunos. Lo que también llama la atención es que el coste de la peluquería de los perros pequeños es el más elevado en comparación con el resto de perros, 360 euros al año. Asimismo, el gasto anual en ropa para perros puede ascender hasta los 115 euros para perros pequeños y hasta unos 65 euros para los perros grandes.

Los japoneses gastan unos 1.300 euros al año en gatos, siendo la comida la mayor fuente de gasto, sobre unos 400 euros. Pero quien piense que es más barato comprar una mascota pequeña se equivoca. Entre las mascotas pequeñas, los conejos son los más caros, alrededor de 700 euros al año, seguidos de los hurones.

Los costes de adquisición muestran que los perros japoneses o los gatos de raza se encuentran entre las mascotas más caras. Los Shiba o los Mameshiba (una versión pequeña del Shiba Inu) pueden costar sobre 6.300 euros mientras que gatos como el Scottish Fold se cotizan hasta los 5.900 euros.

Santuario para perros y gatos japoneses: de la calle a un hogar permanente

Los perros, gatos y pequeñas mascotas japonesas no son inmunes al destino. Los que ya hayáis estado en Japón seguramente recordarán los numerosos gatos callejeros que se encuentran en los parques de las ciudades japonesas o cerca de las ciudades costeras.

¿Y dónde acaban estas mascotas, que han sido abandonadas por sus dueños? Porque los refugios de animales tal y como los conocemos (por ejemplo, en Alemania) son un fenómeno inusual en Japón.

Aquí es donde entran en juego los cafés de animales. Suelen considerarse atracciones puramente turísticas. Sin embargo, especialmente en las grandes ciudades, hay cafés de animales dedicados a encontrar un nuevo hogar para perros, gatos y otros pequeños animales domésticos abandonados.

Uno de estos cafés es el Hogoken Cafe (保護犬カフェ) con tiendas en Osaka, Tokio, Chiba y Hyogo. Especializado en perros, permite que las personas puedan entablar una relación con potenciales amigos caninos que en el mejor de los casos, termina en un nuevo hogar permanente. Dado que aquí lo prioritario es el bienestar animal y no el entretenimiento de los visitantes, en algunos de estos cafés no se permite la entrada de niños en edad preescolar.

Japón apuesta por sus propios perros

Es probable que te lleves a casa un pequeño accesorio con uno de los perros japoneses más populares, el Shiba, como recuerdo. O puede que consigas un accesorio para tu propio acompañante peludo en una de las numerosas tiendas de mascotas que puedes encontrar en los centros comerciales. ¿Qué te parecería la indumentaria de la selección japonesa de fútbol o un collar con motivos japoneses? Ya sea en su versión de perrito faldero o de perro japonés como el Shiba: cuando visites Japón la próxima vez, seguro que no te perderás el hecho de que los perros vuelven a estar en alza para convertirse en las mascotas más populares de Japón.

Traducción por Toshiko Sakurai

Yvonne

Yvonne

I'm a German girl from Berlin, who found her second home in Japan. Since 2012, I travelled at least once a year to Japan, before I moved to Tokyo in 2017 as an exchange student. After just a few months back in Germany, I ended up in Tokyo again in 2019 - ready for telling you more about this amazing and traditional country! :)

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