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La bandera es la representación de los símbolos de una nación: ideales, cultura, historia, además del propio pueblo. Todos estos elementos se unen bajo un estandarte, formando una entidad nacional. Siendo un país con una historia tan rica como las tradiciones que ha mantenido durante siglos, Japón y su bandera tienen una historia única que contar, desde sus brillantes logros hasta los capítulos más oscuros de su historia. En este artículo, profundizamos en la propia historia de Japón y en cómo esta historia dio forma a la icónica bandera que conocemos y amamos hoy en día.

Una bandera japonesa ondeando frente al monte Fuji
Una bandera japonesa montada cerca del monte Fuji. ⎪ Foto de Steven Diaz

Bandera japonesa: inicios en la antigüedad y el medievo

La bandera japonesa que todos tenemos en mente se conoce comúnmente como Hinomaru (日の丸, “círculo del sol”) o por su nombre oficial, Nisshōki (日章旗, “bandera del sol”). Su diseño, simple pero eficaz, la hace reconocible en todo el mundo. Un inconfundible disco rojo en el centro del rectángulo blanco. Aunque asociamos inmediatamente el diseño de esta bandera con Japón, sólo se ha usado de forma oficial durante unos 150 años. Para descubrir sus orígenes, vayamos aún más atrás en la historia para ver qué dio forma a la bandera japonesa moderna y al país que representa.

Los diseños que se parecen vagamente a la bandera japonesa actual se remontan al siglo VIII, cuando el emperador Monmu decoró su pabellón ceremonial con un nuevo diseño de bandera. Se dice que el diseño del Nissho (日章, “la bandera con el sol dorado”), que creó para las celebraciones del año nuevo en el 701 (primer año del Periodo Taihō), es la Hinomaru (日の丸) original, aunque no está claro si esta bandera inspiró algún diseño posterior o actual. El enlace entre las interpretaciones posteriores de la Hinomaru y el misterioso Nissho es el simbolismo del sol, arraigado en la mitología y la práctica religiosa japonesas desde la antigüedad.

El siguiente caso de un diseño similar a Hinomaru, de acuerdo a una teoría, se vio en la Guerra de Genpei (源平合戦), que tuvo lugar entre 1180 y 1185. Esta guerra marcó el final del Periodo Heian (794 – 1185), la última división de la historia clásica japonesa. El periodo llegó a un sangriento final cuando dos clanes enfrentados, el Taira y el Minamoto, se disputaron el control de Japón.

Los Taira, que habían dominado la política japonesa durante el Periodo Heian, hicieron la guerra a los Minamoto bajo una bandera roja con círculos lunares dorados y plateados. Esta bandera, llamada Nishiki no Mihata (錦の御旗, “honorable bandera de brocado”) fue también el símbolo de la corte imperial durante el Periodo Heian. Los Minamoto, en oposición tanto a los Taira como a su bandera, eligieron una bandera puramente blanca. El fin de la guerra concluyó con los Minamoto asumiendo el control de Japón y estableciendo el Shogunato de Kamakura. Desde entonces, los sucesivos shogun de Genji, líder de los Minamoto, utilizaron la bandera de Shirachikamaru (白地赤丸, “círculo rojo sobre fondo blanco”) como símbolo de unidad nacional. Esta bandera es una combinación de las banderas de batalla de los Minamoto y de los Taira y se cree que es el origen del diseño Hinomaru.

Representación de una batalla entre los Minamoto y los Taira por Utagawa Kuniyoshi, 1839 - 1841
Representación de una batalla entre los clanes Minamoto y Taira por Utagawa Kuniyoshi, 1839 – 1841 ⎪ crédito: ukiyo-e.org

Más tarde, cuando Japón experimentó una nueva ola de inestabilidad durante el Período de los Estados en Guerra (戦国時代, Sengoku Jidai, 1467 – 1615), el simbolismo del sol fue reinterpretado por los daimyō (poderosos señores feudales de la época) en la guerra. Algunos de ellos usaron el diseño de la Hinomaru como su uma-jirushi (馬印, insignia hípica), una enorme bandera que identificaba al daimyō o a una figura militar igualmente importante en el campo de batalla. Además del rojo sobre blanco, la Hinomaru también se elaboraría en la variante de oro sobre azul, como se ve en el extremo izquierdo de la imagen inferior.

Uma-jirushi con diseño Hinomaru
Uma-jirushi con el diseño de la Hinomaru ⎪ crédito: Wikipedia

Durante la misma época, la flota de Kuki Yoshitaka, un comandante naval a las órdenes de Oda Nobunaga, también utilizaba la Hinomaru en sus buques de guerra. La siguiente imagen muestra a la flota de Yoshitaka, con el mayor de los buques de guerra contemporáneos, el atakebune (安宅船 / 阿武船), entrando en combate bajo una Hinomaru.

La flota de Kuki Yoshikata en 1593
La flota de Kuki Yoshitaka en 1593 ⎪ crédito: Wikipedia

El Periodo Sengoku finalizó con un Japón unificado, marcando el inicio del nuevo Periodo Edo (江戸時代, Edo Jidai, 1603 – 1868). El shogunato Tokugawa abrió rutas comerciales a regañadientes para unas pocas naciones, como Holanda, China, Estados Unidos y Rusia. Para distinguirse de los barcos extranjeros, el Shogun ordenó a los barcos comerciales japoneses que alzaran la Hinomaru. Esta fue la primera ocasión en que la Hinomaru se usó oficialmente para representar a Japón ante el resto del mundo.

La bandera japonesa en la historia moderna

Aunque Japón se modernizó durante la Restauración Meiji (明治維新, Meiji ishin), el concepto de una bandera nacional seguía siendo una idea relativamente extraña para los japoneses. Después de todo, por primera vez en su historia, Japón era ahora una nación. Y al igual que el daimyō ya había usado la Hinomaru para identificarse en los campos de batalla medievales, Japón tendría ahora que identificarse en el mundo como una nueva potencia emergente con una bandera propia.

Dado que ya se había usado en los barcos comerciales a finales del Periodo Edo, la Hinomaru ya había logrado el reconocimiento internacional. Además, con sus profundas raíces en la mitología e historia japonesas, el gobierno Meiji decidió que la Hinomaru se convertiría en la bandera nacional oficial de Japón, como símbolo de la nueva era que se avecinaba y para representar aquello sobre lo que se había construido el país. Junto con la Hinomaru, el himno nacional Kimi ga yo (君が代) y el sello imperial también fueron convertidos en símbolos oficiales del Estado. La bandera se izó por primera vez en los terrenos de los edificios gubernamentales en el año 1870, y Japón comenzó a utilizar el calendario gregoriano en 1873.

Inauguración de la Universidad Daiichi de Tokio por Utagawa Kuniteru, 1888
Inauguración de la Universidad Daiichi de Tokio por Utagawa Kuniteru, 1888 ⎪ crédito: ukiyo-e.org

Con el nacionalismo japonés al alza, la Hinomaru también ganó representación y significado. Tras la victoria de Japón en la guerra ruso-japonesa y en la primera guerra sino-japonesa, la bandera se mantuvo permanentemente en las celebraciones y eventos bélicos, contribuyendo al sentimiento nacionalista del público en general. Los libros de texto mostraban la bandera junto con lemas patrióticos, enseñando a los niños las virtudes de ser un “buen japonés”. Durante la Segunda Guerra Mundial, la bandera se convirtió en un símbolo del imperialismo en las zonas ocupadas por Japón, como el Estado de Manchuria y Filipinas. Aunque las banderas locales seguían estando permitidas, los estudiantes tenían que cantar el Himno Nacional Japonés en las escuelas durante las ceremonias matutinas mientras se izaba una bandera japonesa.

Comerciante de banderas por Wada Sanzo, 1940
Mercader de banderas de Wada Sanzo, 1940 ⎪ crédito: ukiyo-e.org

Tras la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial y la posterior ocupación por parte de las fuerzas estadounidenses, se aplicaron normas estrictas a los símbolos patrios como la Hinomaru. Para izar la bandera, había que obtener primero el permiso del mando militar estadounidense. Con la entrada en vigor de la nueva constitución de Japón en 1947, se levantaron varias de las restricciones a la bandera. Dos años después, se abolieron todas las restricciones y cualquiera podía izar o exhibir la bandera sin necesidad de permiso.

Debido al papel de Japón durante la Segunda Guerra Mundial, la Hinomaru se asocia con frecuencia con el pasado militarista del país. Debido a ello, la exhibición pública de la bandera ha disminuido desde el final de la guerra, ya que Japón ha adoptado una postura más pacifista desde entonces. No obstante, cuando se aprobó la Ley sobre la Bandera y el Himno Nacional en 1999, la Hinomaru y el Kimi ga yo (Himno Nacional de Japón) fueron restablecidos como símbolos oficiales de Japón. Hasta ese momento, eran simplemente símbolos de facto, no declarados en la legislación como la bandera e himno nacional oficiales del Estado.

La bandera japonesa vista detrás de los cerezos en flor
La Hinomaru izada entre los cerezos en flor ⎪ Foto de Aibolat Sres

El diseño de la bandera japonesa

Los diseños e interpretaciones anteriores de la bandera siempre se han inspirado en las raíces mitológicas de Japón, concretamente en el sol. Este juega un papel esencial en la religión Shintō, ya que se dice que el emperador es descendiente directo de la diosa del sol Amaterasu. El apodo de Japón, Tierra del Sol Naciente, también se utiliza desde el siglo VII. No es de extrañar que el sol haya sido elegido para adornar la bandera nacional japonesa, representando perfectamente al País del Sol Naciente.

Los colores, las formas y las proporciones de la Hinomaru están exactamente especificados. El “sol” del centro está teñido de un color llamado beni iro ((紅色), que recuerda a la puesta de sol de color carmesí que uno podría experimentar en Japón. El diámetro del sol es 3/5 de la altura total de la bandera, situada en el centro exacto. El fondo es un puro y simple blanco. La bandera en su conjunto recuerda el predominio del rojo y el blanco en los santuarios Shintō, emitiendo la misma aura de paz.

banderas del mundo, incluida la japonesa
El diseño fuerte pero a la vez minimalista de la bandera la hacen destacar internacionalmente. ⎪ Foto de Jason Leung

La bandera del Sol Naciente

Aparte de la Hinomaru, hay otra bandera que se asocia a menudo con Japón, o mejor dicho, con su historia militar. La Bandera del Sol Naciente (旭日旗, Kyokujitsu-ki) tiene diferentes significados para diferentes personas, pero siempre está rodeada de controversia. La bandera se basa en el mismo diseño que la Hinomaru con rayos adicionales que salen del sol en el centro. Sus orígenes se remontan a los señores de la guerra feudales que la utilizaban durante el Periodo Edo.

Tras la Restauración Meiji, su propósito pasó a ser el de la bandera de guerra oficial del Ejército Imperial Japonés. Poco después, también fue adoptada como insignia naval de la Armada Imperial. Como la bandera también representa la buena fortuna, aún puede verse en algunos productos comerciales, como el logotipo original del diario Asahi Shimbun. También sigue siendo utilizada por la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón, aunque ha sido ligeramente modificada desde la Segunda Guerra Mundial. Las Fuerzas de Autodefensa de Japón y la Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón también utilizan una versión alternativa.

Debido al pasado imperialista de Japón, la bandera se considera ofensiva en Asia Oriental, especialmente en Corea del Sur y China. La bandera se asocia directamente con la ocupación japonesa de estos países, ya que también se utilizó durante esa época.

Tripulación y bandera de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón
Tripulación y bandera de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón ⎪ crédito: Wikipedia

Uso de la bandera en la actualidad

La Hinomaru se puede ver sobre todo durante las ceremonias oficiales y las fiestas nacionales. Por supuesto, también se iza cuando se da la bienvenida a invitados oficiales extranjeros del Estado, como ministros y presidentes. En la vida cotidiana, la bandera sólo suele verse izada frente a edificios gubernamentales, como ayuntamientos o ministerios. En cambio, rara vez se ve en edificios privados, aunque a algunas personas y empresas les gusta exhibir la bandera en días festivos. Como es habitual en muchos países, la bandera se baja a media asta (半旗, Han-ki) durante los periodos de luto nacional, como ocurrió cuando falleció el Emperador Showa en 1989.

Arraigada tanto en las leyendas como en la historia, la bandera japonesa es un diseño que captura el espíritu del origen de Japón, así como su futuro. Es un diseño que se reconoce al instante en todo el mundo y se ha convertido en un símbolo de paz incluso a través de su ocasionalmente oscura historia. 

Traducido por Toshiko Sakurai

Luca Denser

Luca Denser

Hi! My name is Luca. I'm originally from Germany, but I've called Japan my home since March 2019. I live in the Kansai Region and get the most out of it by exploring cities like Osaka and Kyoto as often as I can. This of course also includes taking pictures, my most active hobby.

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