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A medida que nuestro mundo vuelve a una relativa normalidad, es posible que tus ansias de viajar estén en aumento. Aún así, la situación requiere cierta precaución, incluida la búsqueda de destinos con oportunidades para viajar de manera segura: alojamiento espacioso, actividades al aire libre y un clima excelente para disfrutar de ambos. La ciudad de Hamamatsu se encuentra entre Tokio y Kioto y se tarda tan sólo 90 y 60 minutos respectivamente con el tren bala. Hamamatsu cumple todos los requisitos para viajar en el mundo post-COVID además de ser la escapada perfecta para parejas y familias con ganas de recargar energías después de un largo período de estrés y preocupaciones.

La vista del hermoso lago Hamana desde nuestra habitación en Hoshino Resorts KAI Enshu en Hamamatsu
La vista del hermoso lago Hamana desde nuestra habitación en el Hoshino Resorts KAI Enshu

Lujo espacioso, té de Shizuoka y cocina tradicional japonesa en el Hoshino Resorts KAI Enshu

Sentado en la orilla del lago Hamana de la prefectura de Shizuoka, Hoshino Resorts KAI Enshu era la base central perfecta para que mi familia y yo pudiéramos disfrutar explorando la ciudad de Hamamatsu. Fuimos recibidos calurosamente por dos miembros del personal de KAI Enshu y nos dieron un recorrido por las instalaciones.

La prefectura de Shizuoka es famosa por ser una de las regiones productoras de té de Japón y representa el 40% de la producción nacional de té. En este resort tratan la temática del té, desde la gama cromática en verde matcha de los uniformes hasta el jardín de té, donde los visitantes pueden pasear o sentarse y relajarse. Shimpei Takeno, el instructor de té japonés, nos guió en una breve experiencia de té, explicando cómo disfrutar del té verde y permitiéndonos probar algunas de las variedades disponibles en el resort.

Además, en la parte trasera de la biblioteca comunitaria de viajes hay una “bodega de té” abierta con una docena de tipos de té. Podrás encontrar té verde sencha, té tostado, té negro japonés y otras hojas de té de Shizuoka para degustar o llevar a tu habitación para preparar. Se alienta a quienes usan el hermoso onsen (baño de aguas termales) a hidratarse con tres tipos de té, para antes, durante y después del baño respectivamente.

El jardín del té en Shizuoka

Nuestra habitación en KAI Enshu tenía un estilo japonés-occidental, con camas occidentales y un gran piso de tatami donde el personal colocó un futón grueso y cómodo para nuestra hija. Al abrir las pantallas shoji sobre las ventanas, vimos la excelente vista del lago Hamana rodeado de un mar rosado de árboles con flores de cerezo.

Si bien la habitación estaba equipada con una cómoda ducha, no queríamos perdernos una de las características claves de los maravillosos resorts de lujo japoneses: los onsen. En KAI Enshu hay disponibles cuatro onsen separados por género, cada uno con un baño interior y otro al aire libre. Dependiendo de si es por la mañana o por la noche, los pares se cambian, por lo que tendrás la oportunidad de probarlos todos. El baño interior Hana-no-yu está impregnado de hojas de té, lo que le da al agua el maravilloso aroma del té y proporciona nutrientes adicionales para suavizar la piel.

La preciosa habitación en el resort de Hamamatsu

Durante la cena disfrutamos del menú especial. Incluía especialidades como unagi (anguila de agua dulce) servida en tres platos diferentes, y fugu (pez globo) servido en forma de sashimi y frito. La presentación fue impecable, y cada plato fue precedido por una descripción detallada y paciente dada por un miembro del personal. Llegando al final de la velada sirvieron mi plato favorito, una generosa porción de unagi asada sobre una cama de arroz. En ese momento, estaba demasiado lleno para disfrutarlo, por lo que el personal lo empacó amablemente para llevarlo a nuestra habitación y comerlo más tarde.

Unagi encima de una cama de arroz, plato típico en Hamamatsu

Ciclismo a lo largo de las orillas del lago Hamana

A la mañana siguiente, después de un delicioso desayuno, hicimos un viaje corto al centro local de alquiler de bicicletas. A lo largo de la orilla del lago Hamana hay un carril para bicicletas que sigue la forma del lago. Tiene aproximadamente 67 kilómetros de largo y se completa en unas seis horas y media. Sin embargo, tendrás que contar con un poco más de tiempo para disfrutar de las paradas de descanso a lo largo de la ruta para tomar fotos y refrescarte. La ruta es mayoritariamente plana, por lo que las bicicletas básicas tipo mamachari que puedes alquilar en varias estaciones de alquiler alrededor del lago son adecuadas para un paseo cómodo y relajado alrededor del lago.

No tuvimos tiempo de hacer todo el circuito alrededor del lago, así que decidimos ir en bicicleta al Hamanako Garden Park y regresar. Este extenso parque público es gratuito, y aunque llegamos unos días antes de la inauguración oficial de primavera ya habían preparado muchas de las hermosas exhibiciones de flores del parque. El área del Museo de las Flores me resultó especialmente interesante. Se construyó para la Exposición de Flores de Hamanako celebrada en 2004 y se diseñó para parecerse al jardín que Monet creó en Giverny. El jardín estaba lleno de una gran variedad de flores, con secciones enteras organizadas por colores complementarios. A pesar de que los visitantes admiraban los arreglos florales, el personal estaba trabajando duro para mejorarlos.

El jardín que recuerda a un cuadro de Monnet en Hamamatsu

Los impresionantes colores del Hamamatsu Flower Park

Continuando con el tema de las flores visitamos otro parque impresionante, el Hamamatsu Flower Park, ubicado también a lo largo de la orilla del lago, a poca distancia de nuestro hotel KAI Enshu. Si no quieres andar mucho, hay unos trenes que recorren este enorme parque. Mi esposa disfrutó particularmente de los coloridos macizos de flores plantados a lo largo del camino circular del parque, y a menudo se detenía para tomar primeros planos de la hermosa flora en plena floración.

Visión general del parque con flores, en Hamamatsu

El parque está diseñado para disfrutarlo todo el año, con flores de temporada en exhibición en cada estación, desde ciruelos que florecen en febrero hasta las icónicas flores de cerezo de marzo y abril y exuberantes cortinas de glicinas púrpuras a finales de la primavera. Incluso en diciembre, este parque está decorado con exhibiciones navideñas de temporada e iluminaciones increíbles.

Nos encantó poder disfrutar sin preocupación de la amplitud del parque, respetando así el distanciamiento social. Con las flores de cerezo en plena floración de fondo, nos tomamos nuestro tiempo para apreciar la belleza y el arte del diseño del parque. Este lugar resultó ser uno de los aspectos más destacados de nuestro viaje familiar.

Los famosos restaurantes de unagi en Hamamatsu

El lago Hamana ha proporcionado agua dulce para criar anguilas unagi durante más de 100 años y sigue siendo uno de los mayores productores de unagi en Japón. No es de extrañar que Hamamatsu sea hogar de muchos de los mejores restaurantes de unagi en Japón. Tan solo alrededor del lago podemos encontrar docenas de ellos.

Kanzanjien es uno de estos restaurantes que se encuentra literalmente en la orilla del lago, justo debajo del templo Kanzan-ji. La noche anterior en KAI Enshu ya tuvimos nuestra ración de un rico unagi, así que optamos por algunos de los otros platos de Kanzanjien, como ebi frito(gambas), sakana (pescado) y karaage (pollo frito deshuesado). Sentados en la terraza del restaurante, disfrutamos del aire fresco que soplaba desde el lago y del hermoso clima primaveral y las vistas.

La calle que conduce a Kanzanjien está llena de venerables restaurantes de unagi. Si quieres probar este manjar local seguramente encontrarás un restaurante en el que puedas disfrutarlo.

El maestro de la artesanía del templo Ryotan-ji

A poca distancia al norte del lago se encuentra el templo Ryotan-ji. Durante 40 generaciones, el clan Ii se dedicó a venerarlo. La familia Ii afirma tener varios miembros importantes, incluido un vasallo de Tokugawa Ieyasu, el primer shogun de la familia Tokugawa, y el primer ministro que ayudó a liderar la apertura de Japón al mundo al final del período Edo. Debido a sus vínculos con la prominente familia Ii, la construcción del templo es de una calidad excepcional.

Mientras recorríamos el templo, las maderas del suelo sonaban con el crujido del ruiseñor “uguisubari”. Aquellos que han visitado el castillo de Nijo en Kioto reconocerán este ruido, ya que en ambos lugares hay esta antigua forma de alarma antirrobo. Se cree que el artesano que lo creó fue Jingoro Hidari, quien también se cree que es responsable de una talla real de un dragón en el templo principal. Después de recorrer los edificios del templo, disfrutamos de un paseo por el hermoso jardín frente al salón principal.

El edificio principal del templo Ryotan-ji

Detrás del templo, se creó un jardín de rocas diseñado por Enshu Kobori para el disfrute del propio señor Ii. Las rocas utilizadas en el jardín están dispuestas de manera que representan elementos de un templo de forma abstracta y se seleccionaron explícitamente porque sus formas, atractivas desde cualquiera de los posibles ángulos de visión desde los edificios. Sin embargo, el mirador central está justo afuera de la puerta de la sala de shoin y, de hecho, la vista desde ese punto parecía perfectamente equilibrada. El jardín es tan impresionante que ha sido nombrado Sitio Nacional de Belleza Escénica. Visitar el templo Ryotan-ji no te quitará mucho tiempo y es una buena manera de apreciar la habilidad y la atención al detalle que poseen los artesanos japoneses del período Edo.

El jardín de rocas diseñado por Enshu Kobori
El jardín de rocas diseñado por Enshu Kobori

Apreciando la historia japonesa en el castillo de Hamamatsu y Shointei

Si el templo Ryotan-ji te ha abierto el apetito por la historia samurái de Japón, aventúrate en el corazón de Hamamatsu para visitar el castillo de Hamamatsu. Aunque es una reconstrucción del original, este castillo tiene la distinción de haber sido el hogar de Tokugawa Ieyasu antes de que llegara al poder como Shogun. El tercer piso, el más alto del torreón, cuenta con un mirador al aire libre con una vista de 360 grados del parque circundante. Durante nuestra visita, los 400 cerezos en el parque estaban en plena floración, atrayendo a muchos de los residentes de la ciudad para hacer un hanami bajo su sombra (y creando una gran cola para entrar al estacionamiento).

Vista desde arriba de la distribución de los cerezos en flor desde la entrada del templo

El castillo no es grande, pero es una reconstrucción hermosa y reciente impregnado con mucha historia japonesa importante. Los muros de piedra de Nozura-zumi son inusuales, construidos apilando piedras naturales en lugar de bloques cincelados, y siguen siendo tan fuertes como cuando se construyeron hace más de 400 años.

Después de disfrutar de un paseo por el castillo y el parque, visitamos Shointei, una cercana casa de té tradicional japonesa. Casi escondida tras una arboleda, Shointei es un tranquilo respiro para reunir energía o reflexionar sobre los eventos del día. El edificio es un espacio público que los grupos locales que practican la ceremonia del té u otras artes tradicionales japonesas pueden alquilar para eventos. Caminé por el jardín zen en el inmenso silencio de la tarde y el amable personal me sirvió té matcha y un dulce wagashi japonés.

El relajado patio de la casa de té en Hamamatsu

Se sirve té y dulces a los visitantes por 400 yenes sin cita previa. El té disponible es una selección de matcha (té verde en polvo) y sencha (té verde en hojas) en varios estilos. Los visitantes también pueden intentar practicar la ceremonia del té en un ambiente informal. La ceremonia tradicional del té suele ser intimidante para los recién llegados, con los anfitriones e invitados vestidos con un hermoso kimono y los participantes sentados en la difícil posición de seiza en el suelo de tatami durante un buen rato. Aquí en Shointei, los invitados pueden sentarse en sillas y vestirse con cualquier estilo de ropa. Además, un amable maestro dará una breve demostración sobre el arte de la ceremonia del té. Participar en esta experiencia exclusivamente japonesa es una oportunidad para crear otro recuerdo especial para tu familia durante su viaje a Japón.

La música y la innovación de Yamaha

Ahora, cambiamos radicalmente de tema. La corporación Yamaha es una de las empresas más respetadas de Japón. Todo comenzó aquí, en el Hamamatsu de 1887, cuando Torakusu Yamaha, un reparador de equipos médicos, le llamaron para reparar un armonio roto (un tipo órgano de lengüeta) en una escuela primaria local. Yamaha tenía el corazón y la mente de un ingeniero y quedó tan fascinado con el instrumento musical de Occidente que terminó aprendiendo a construirlos. Incluso llegó a estudiar teoría musical para aprender a hacerlos sonar mejor.

Después de lograr un éxito significativo en la producción de estos órganos, la compañía comenzó a producir otros instrumentos y finalmente diseñó un piano vertical en 1900. Yamaha pasó a innovar una amplia gama de instrumentos, incluido el omnipresente sintetizador DX7, que para aquellos de nosotros que crecimos en la década de 1980 podemos agradecer cada vez que ponemos el tema de “Top Gun” en repetición constante en Spotify.

La Yamaha Innovation Road se define como un museo interactivo ubicado en la sede de la corporación Yamaha en Hamamatsu. Una visita al museo es prácticamente una obviedad para los músicos. No solo exhiben una extensa colección de instrumentos Yamaha, incluidos pianos de concierto y guitarras de gama alta, sino que la mayoría se puede tocar. Para un pianista en ciernes, poder sentarse en frente de un piano de concierto y escuchar la riqueza de los tonos puede despertar un amor por la música aún mayor.

Yo no había tocado la guitarra en años, pero al tomar una hermosa guitarra acústica Yamaha, con unas cuerdas tan suaves como la mantequilla bajo mis dedos, los acordes fluían de regreso a mi memoria. Para aquellos que quieran tocar una guitarra eléctrica o un bajo, Yamaha Innovation Road incluso tiene una sala insonorizada que puedes usar para eso. Yamaha tiene una variedad de instrumentos “silenciosos”, híbridos eléctricos / acústicos que también están disponibles para probar. Los visitantes con una amplia gama de talentos e intereses musicales podrían pasar fácilmente un día aquí.

Un montón de guitarras de exposición

Además de los instrumentos, la visita a Yamaha Innovation Road es un recordatorio de cómo la empresa ha innovado en otras líneas de productos a lo largo de su historia. Mucha gente conoce el nombre de motocicletas Yamaha, pero pocos se dan cuenta de que el negocio de las motocicletas fue iniciado por Yamaha para utilizar maquinaria de producción bélica después de la Segunda Guerra Mundial y se separó como su propio negocio en 1955. La empresa también produce artículos deportivos, grabación de sonido y reproducción y equipos de mezcla, e incluso semiconductores. Parece que el espíritu del fundador Torakusu Yamaha sigue impulsando la pasión de la empresa por probar cosas nuevas sin miedo al fracaso.

Se necesita una reserva para visitar Yamaha Innovation Road, pero es un proceso simple que se puede realizar con una simple llamada telefónica en inglés el día antes de tu visita. En el museo, los visitantes pueden utilizar audioguías en varios idiomas, incluido el español.

Mi familia disfrutó muchísimo de nuestra visita a Hamamatsu. Mi esposa disfrutó de los jardines de flores, mi hija apreció la cultura del té y yo y mi estómago disfrutamos de la cocina local de Hamamatsu. Pasamos otro día explorando las montañas de la ciudad de Hamamatsu con su naturaleza pura, santuarios y templos antiguos. Las familias que visitan Japón agradecerán una estadía en Hamamatsu como una alternativa a los destinos estándar de Tokio y Kioto, viendo un lado de Japón fuera de lo común. Para aquellos que usan el Japan Rail Pass en su viaje, una escala en Hamamatsu entre Tokio y Kioto literalmente no os costará nada, así que ¿por qué no ver por ti mismo lo que esta atractiva ciudad tiene para ofrecer?

Patrocinado por la ciudad de Hamamatsu
Traducido por Maria Peñascal

Todd Fong

Todd Fong

Photographer, mentor, story teller. Japan-based, Oaktown (Oakland, California) born. Recently published "Sheila Kimono Style" photo book (Tokai Educational, 2018). Freelance writing and photography work includes Voyapon , 365 Japan, and PeraPeraPera.net.

www.peraperapera.net/

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