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Ya sea que tu viaje a Japón sea de larga duración o tan solo de unas horas de escala en el aeropuerto de Narita, hay un barrio auténtico en la zona norte de Tokio que vale la pena visitar. Como alternativa a Asakusa, sumérgete en la tradicional área de Yanesen. Incluye los barrios de Yanaka, Nezu y Sendagi, donde podrás tener una idea de la vida local. Esto es el Japón tradicional, alejado de los grandes edificios y centros comerciales: ¡viaja hasta el corazón de la época Edo!

Una tienda tradicional de la zona de Yanesen en Tokio Tokio, Japón
Una tienda tradicional de la zona de Yanesen en Tokio

El shitamachi y los 117 templos de Yanesen

Ubicado en una pequeña colina, el barrio que hay alrededor del cementerio de Yanaka tiene un total de 76 templos y santuarios de todos los tamaños. En los barrios de Yanaka, Nezu y Sendagi hay unos 117 templos, convirtiéndolos en la mayor concentración de edificios religiosos de todo Japón.  Durante el período Edo, el centro de la ciudad estaba reservado para el shogun (el «gobernador») y las clases nobles. Al mismo tiempo, la zona alta era para los nobles y la gente con dinero. Así pues, el shitamachi, literalmente «la zona baja», era la residencia de los campesinos y vagabundos.

Por culpa de varios incendios en la ciudad de Edo (la actual Tokio) muchos de los templos, originalmente distribuidos en toda la ciudad, se transfirieron a las colinas que hay en Yanesen (en ese momento, bastante alejadas de Edo) entre los siglos XVII y XIV. En ese momento, el parque de Ueno era una gran llanura, lugar donde se libró la batalla que puso fin al shogunato de Edo y puso en marcha la Restauración Meiji. Posteriormente, debido a su larga distancia, estos templos y santuarios sobrevivieron al Gran terremoto de Kanto del 1923, y se salvaron de las bombas de la segunda guerra mundial. Es por eso que hay una especial atmósfera en Yanesen que ha sido preservada durante los años. Y así, tenemos un atmósfera digna de una película de Kurosawa

Un templo de la zona de Yanesen, Tokio, Japón
Muchos de los templos de la zona sobrevivieron al Gran Terremoto de 1923 y la Segunda Guerra Mundial.

Un paseo por esta zona te dará una idea del Japón antes de la expansión tras la posguerra. Si te alcanza el tiempo, disfruta de un día a pie o con la bici, perdiéndote entre las calles serpenteantes. Esta es una zona desconocida entre los turistas y transmite tranquilidad en los días entre semana. Al contrario, sí la visitas durante el fin de semana,  vas a poder disfrutar del bullicio y la actividad del barrio.

Yanaka Ginza, una calle comercial donde puedes pasear

Para empezar tu ruta tienes que bajarte en la estación de Nippori. Desde el aeropuerto de Narita, la línea Keisei te dejará allí en 36 minutos con el tren Skyliner. Una vez allí, toma la salida sur y pasa por un puente donde hay aficionados a los trenes observando las vías del tren.

La salida del Skyliner en Nippori, Tokio, Japón
Acceso desde la Keisei Line a la estación de Nippori

Sigue todo derecho y vas a llegar a la calle comercial Yanaka Ginza. Aquí, podrás disfrutar de una atmósfera única japonesa. Algunas tiendas y restaurantes modernos están junto a los antiguos letreros.

Déjate llevar por el olor de yakitori (pollo a la parrilla) que desprenden las tiendas. Disfruta de fuku nyanyaki (parecido a un tayaki relleno de judía roja pero con forma de gato). Yanaka Ginza en el sitio perfecto para probar dulces japoneses como: boniato frito, dulces con yuzu, miel y melocotón.

También puedes disfrutar del té verde en Kanekichien. Esta tienda ofrece una selección de cerámica y utensilios de cocina, al igual que una gran selección de té de alta gama. Los trabajadores, algunos de los cuales hablan inglés, te ayudaran a encontrar el sabor que más te identifique. Prueba el sencha, matcha, hoji-cha, genmaicha, gyokuro. ¡Visita obligada!

Para comer, prueba los bento japoneses. Estas cajas de almuerzo son ricas y se venden a módico precio. Al final de la calle de Yanaka Ginza hay una tienda de bento. ¡Disfruta!

Peregrinaje en el cementerio de Yanaka y sus templos

Si el olor a incienso te gusta, pasea por las calles de Yanaka hasta llegar al cementerio. Muchas celebridades están enterradas allí, incluyendo el último shogun de Japón: Tokugawa Yoshinobu. Los cementerios budistas japoneses son muy distintos a los cristianos. Allí te rodearás con una estética zen completa y unas magníficas flores de cerezo en primavera. El gran Tenno-ji domina este austero pero precioso cementerio. Déjate llevar por tu curiosidad y no temas traspasar las vallas del templo, incluso si no ves a nadie, y descubre alguno de los 117 templos.

Al este del cementerio, no te pierdas el templo Kanon-ji y su muro de 37,6 metros de alto construido con barro y baldosas (estilo Dobei) 400 años atrás. Su apariencia es un recuerdo del pasado.

Un detalle de la antigua pared en Yanaka

Entre los grandes templos del área, Zuirin-ji te entusiasmará por su estilo y ornamentos. En todo Japón, la arquitectura de los templos y santuarios es fascinante y llena de sorpresas.

La entrada del templo Zuirin-ji, Yanaka, Nippori, Tokio, Japón
Entrada del templo Zuirin-ji en Yanesen

En un templo más pequeño, Enju-ji, la gente va a rezar a los dioses para recuperarse de las enfermedades/lesiones de las piernas o para rezar para ganar en un evento deportivo.

No muy lejos de allí, un árbol inmenso predomina en la colina y los templos alrededor. Es un cedro del Himalaya de más de 20 metros de alto, con un tronco de 3 metros de circunferencia. Es el símbolo de Yanaka. Desde hace 100 años, es uno de los pocos árboles beneficiados de protección nacional.

El santuario Nezu: importante propiedad cultural de Japón

No te pierdas el santuario Nezu, ubicado al oeste de la zona en el barrio de Nezu. Originalmente fundado en Sendagi, ni más ni menos que 1900 años atrás, este santuario sintoísta se transfirió en Nezu en 1705. Gracias a su arquitectura característica y sus varios edificios, hoy en día se considera uno de los santuarios mas bonitos de Tokio. Disfruta de una caminata espiritual a través de los torii que nos llevan a una plataforma elevada. O si tienes una libreta para escribir, siéntate en la piedra bungo-ikoinoishi. Escritores famosos se han sentando allí para tener inspiración. A pesar de que todas las estaciones en Japón son preciosas, recomendamos ir en ese templo para disfrutar de los cerezos en flor y las azaleas. 

El lago Shinobazu en el parque Ueno

Termina tu viaje descubriendo el gran lago del parque Ueno – un oasis de relajación y de frondosidad verde en la zona norte de Tokio. Atraviesa los puentes del lago Shinobazu con incontables flores que nacen en verano. ¿Por qué no disfrutar de un momento de tranquilidad en una de estas preciosas barcas? O podemos ir al templo Bentendo ubicado justo encima del lago. Es muy popular porque esta cerca de vibrante distrito de Ueno. Una vez visitado esto, ya puedes disfrutar del parque Ueno en sí. ¿Eres un amante de la naturaleza? Si es así, ¡disfruta del zoo de Ueno! O, si prefieres el arte, puedes disfrutar uno de los 12 museos repartidos por la zona. 

El templo Bentendo en Ueno, Tokio, Japón
El templo Bentendo en el lago de Ueno

Si después de esta excursión tienes que ir hacia el aeropuerto internacional de Narita, dirígete hasta la estación Keisei de Ueno, donde hay el tren Skyliner que te dejará allí en unos 41 minutos.

¿Cómo llegar hasta Yanesen?

La forma más rápida y segura de llegar desde Narita hasta Tokio es con el Keisei Railways Skyliner line.

Es un tren puntual y muy frecuente durante el día. Viaja a una velocidad de 160 km/h y contiene muchos servicios a bordo: asientos reservados, espacios de almacenamiento, cómodos asientos reclinables y enchufes. Además, si compras tu ticket en el Centro de Información Skyliner & Keisei de Keisei Railway en el Aeropuerto Internacional de Narita, obtendrás una clave de Wi-Fi que se puede usar durante 6 horas.

La compañía Keisei vende un pase de transporte conveniente y rentable llamado Keisei Skyliner & Tokyo Subway Ticket. Este pase combinado incluye viaje de ida o de ida y vuelta con el Skyliner, así como acceso ilimitado a las líneas de metro de Tokio durante 24, 48 o 72 horas. Puedes comprar el ticket del Skyliner directamente en el Centro de Información de Skyliner & Keisei en el Aeropuerto Internacional de Narita. Además, puedes obtenerlos en las agencias de viajes o en internet antes de aterrizar en Japón. Tienes que tener en cuenta que en Japón el transporte puede ser costoso, y los pases de transporte turístico son muy rentables.

Patrocinado por Keisei Railways
Traducido por Maria Peñascal

Julie

Julie

Je rêvais depuis toujours de pouvoir vivre l'aventure nippone... Passionnée par cette culture aux multiples ressources, je suis venue puiser l'inspiration et rencontrer l'émerveillement. Installée à Tokyo, je partage ici mes coups de cœurs trouvés au gré de mes excursions.

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