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Si vous avez l’occasion de fêter Noël au Japon, je suis sûre que ça ne vous laissera pas indifférent. Illuminations, chants de Noël, produits dans les boutiques… À partir de début novembre, le Japon baigne dans l’ambiance de Noël. Mais en dehors de ces décorations qui nous sont familières, la signification même de cette fête est complètement différente.

Après avoir écrit un article sur les choses à faire à Noël au Japon, j’avais besoin d’aller plus loin. C’est ainsi qu’après avoir discuté avec plusieurs japonais, j’ai pu cerner de manière plus précise leur conception de Noël et comprendre pourquoi j’étais restée mitigée après mon premier Noël au Japon.

Découvrons comment les Japonais perçoivent Noël.
Découvrons comment les Japonais perçoivent Noël. © Guido Hofmann

Noël est-elle une fête populaire au Japon ?

Il ne fait aucun doute que Noël est devenu une fête importante dans la culture japonaise, et il n’y a pas un japonais qui ne connaisse pas le mot クリスマス (Christmas / Noël). Tout le monde considère Noël comme une période emplie de joie, d’illuminations et de nourriture.

Mais si vous leur demandez « c’est quand, Noël ? » vous commencerez à remarquer un changement. Si on me posait la question, je répondrais que pour moi Noël commence le 24 au soir et se termine le 26 au matin. En fonction des régions, la réponse peut être légèrement différente, mais le Japon va bien plus loin. Ce n’est pas un, ni deux, mais plusieurs japonais qui m’ont affirmé que « Noël commence quand Halloween se termine »… Et Halloween se termine le 31 octobre !

J'ai pris cette photo en Novembre 2019, je ne pouvais pas croire qu’un arbre de Noël aussi grand soit déjà en place à cette date !
J’ai pris cette photo en novembre 2019, je ne pouvais pas croire qu’un arbre de Noël aussi grand soit déjà en place à cette date !

J’en ai conclu que la célébration de Noël au Japon est en fait une saison, et non un jour spécifique. À partir du moment les vitrines des magasins remplies de citrouilles laissent place au père Noël, c’est déjà Noël au Japon, et la chanson All I want for Christmas de Mariah Carey résonne dans tous les établissements.

N’étant pas un pays d’origine ni de tradition chrétienne, les Japonais se sont approprié la tradition de Noël à leur manière, en sélectionnant les éléments qui leur plaisaient le plus et sans tenir compte de leurs significations traditionnelles, qui, de toute évidence, ne correspondent ni à leur culture ni leur manière d’être. Pourquoi célébrer la naissance de Jésus, le fils unique du Dieu chrétien, si les religions prédominantes sont le bouddhisme et le shintoïsme ?

Noël à Hokkaido © Joachim Ducos
Noël à Hokkaido © Joachim Ducos

Arrêtez tout et réfléchissez un instant. En mettant de côté la signification religieuse de cette fête, il est normal que les Japonais pensent que Noël est une période pour célébrer le bonheur et la joie, car beaucoup d’entre eux ont se sont forgé cette idée au travers des productions des pays occidentaux. Quel film de Noël ne parle pas du pouvoir de l’amour ou ne se termine pas par un happy end ? Aucun, je pense. Ici au Japon, vous ne verrez que le bonheur, les lumières, l’amour et de nombreux couples. Et quand on vit Noël au Japon, on se rend compte que tous ces clichés font partie de la célébration de Noël.

Un enfant devant les vitrines de Noël © Clémentine
Un enfant devant les vitrines de Noël © Clémentine

Comment les Japonais célèbrent-ils Noël au Japon ?

Le 24 décembre

Chaque pays occidental a ses coutumes propres pour la célébration du réveillon. Mais au fond, on fait tous la même chose : on passe du temps avec sa famille.

Au Japon, on change complètement de registre. Le 24 décembre est comme une deuxième Saint-Valentin. Comme nous l’avons évoqué précédemment, les films de Noël ont véhiculé l’idée que Noël se passe avec la personne que l’on aime. Le plan parfait pour le réveillon de Noël à la japonaise est donc de le passer avec votre partenaire ou la personne que vous aimez, à déambuler à travers les illuminations de Noël, faire du patin à glace, échanger des cadeaux, dîner et… ce qui s’ensuit !

Un restaurant décoré pour l’occasion © Joachim Ducos
Un restaurant décoré pour l’occasion © Joachim Ducos

Cette idée met d’ailleurs beaucoup de pression aux japonais célibataires, car ils se sentent comme obligés d’avoir un rendez-vous ce soir-là. Et s’ils ne l’obtiennent pas, ils peuvent être très déçus. Mais, à l’inverse, si un japonais vous propose un rendez-vous le 24 décembre, c’est une manière indirecte de vous déclarer sa flamme.

Par contre, si vous passez Noël avec votre famille, le menu typiquement japonais du réveillon de Noël est composé de poulet, tels que les fameux menus de Noël KFC, et d’un cake de Noël à la fraise et à la crème, orné de décorations de Noël.

Le 25 décembre

Avançons un peu dans le calendrier et passons au 25 décembre. Dans de nombreux pays, c’est une journée sainte et festive, dédiée exclusivement à la famille. Mais, comme vous pouvez l’imaginer, au Japon, le concept est différent.

Avec toutes ces décorations dans les rues, ces illuminations et tant de produits sur le thème de Noël, vous devez surement penser que les Japonais font la fête le 25 décembre. Mais bien au contraire : c’est une journée tout à fait normale. Ce jour-là, la plupart des établissements, bureaux, institutions publiques et écoles sont ouverts et travaillent normalement. Jusqu’à récemment, le 25 décembre pouvait éventuellement être un jour férié, puisqu’il coïncidait avec l’anniversaire de l’empereur Akihito, le 23 décembre. Mais depuis que son descendant a récemment pris sa place ce jour férié n’est plus d’actualité.

Ainsi, d’une manière générale, le 25 décembre ne signifie rien de spécial au Japon. Ce jour clôt la saison de Noël pour laisser place à celle du Nouvel an.

Au Japon, y a-t-il des activités en famille à Noël ?

Malgré ces divergences culturelles, de nombreux japonais à qui j’ai demandé des renseignements afin d’écrire cet article m’ont expliqué que lorsqu’ils étaient petits, ils recevaient des cadeaux de leurs parents et certains d’entre eux croyaient même au père Noël. Ainsi, j’ai pu comprendre que leur expérience dépendait de la façon dont leurs parents les avaient élevés. En réalité, il s’avère que le Noël qui ressemble le plus à celui célébré en Occident est celui que vivent certains enfants japonais, avec un bon dîner, leurs parents, et des cadeaux.

Tomoko partage avec nous une photo de lorsqu’elle était enfant avec un soi-disant Père Noël.
Tomoko partage avec nous une photo de son enfance avec un soi-disant Père Noël.

Comment les chrétiens japonais célèbrent-ils Noël ?

Tous les Japonais ne sont pas identiques. Tout ce qui est expliqué plus haut est la conclusion que j’ai pu tirer de conversations avec une trentaine de japonais, mais comme toujours, il peut y avoir des exceptions. Comme par exemple les chrétiens japonais.

Aujourd’hui, il y a un petit pourcentage de Japonais qui se considèrent comme chrétiens. Je me suis demandée comment ils fêtent Noël, et il semble qu’ils essaient de l’adapter à la culture japonaise de la meilleure façon qui soit.

Les églises au Japon sont ouvertes pendant la saison de Noël et tous ceux qui souhaitent y entrer sont les bienvenus. Mais, comme mentionné plus haut, la culture japonaise n’est pas forcément adaptée à Noël. En fonction des horaires, il se peut donc que vous ne puissiez pas assister à la messe de Noël. Pour cette raison, il y a aussi des messes le dimanche précédent Noël pour tous les travailleurs qui ne peuvent pas y assister le 25 décembre.

Et bien sûr, qu’ils travaillent ou non le 25 décembre, les chrétiens japonais célèbrent cette journée spéciale avec un excellent dîner et en échangeant des cadeaux !

Une vieille église sur l'île d'Ojika, Nagasaki. © Todd Fong
Une vieille église sur l’île d’Ojika, Nagasaki. © Todd Fong

Quelles sont les activités des Japonais à Noël ?

Durant la période de Noël, il est possible de faire diverses activités. Pour les découvrir, vous pouvez consulter notre article sur les choses à faire à Noël au Japon.

Admirer les illuminations d’hiver

Aller admirer les illuminations d’hiver est l’une des activités préférées des Japonais à Noël. Que ce soit avec leurs amis, leur partenaire ou leurs enfants, le fait de déambuler dans les rues illuminées leur procure un véritable sentiment de bonheur (et de chaleur !). Dans les grandes villes, vous pouvez voir toutes sortes d’illuminations, comme celles de Tokyo. Mais il est également possible de trouver de merveilleuses illuminations dans des endroits moins évidents, comme les illuminations de l’île d’Enoshima.

Mon sourire ravi avec les illuminations de Shinjuku en dit long !
Mon sourire ravi avec les illuminations de Shinjuku en dit long !

Visiter les parcs à thème

Les parcs d’attraction du Japon se sont parfaitement adaptés aux fêtes étrangères. C’est ainsi que de nombreux japonais viennent passer les vacances de Noël dans un parc à thème : ceux de la région du Kanto à Disneyland et ceux du Kansai à Universal Studios Japan.

Décorations de Noël à Disneyland. © s.yume
Décorations de Noël à Disneyland. © s.yume

Les Japonais vivent Noël comme ils ont appris à le faire. La première fois que j’ai découvert leur façon de célébrer Noël, ce fut un énorme choc culturel pour moi. J’espérais en fait y retrouver ce qu’il y avait dans mon pays, et ce ne fut pas le cas. Mais j’en ai tiré une leçon précieuse : il faut savoir accepter les différences entre les cultures, et les apprécier. Si nous faisions tous pareil, ce serait très ennuyeux, non ?

Maria Peñascal

Maria Peñascal

Je m'appelle Maria et je viens de la petite ville de Lleida, en Espagne. Je suis passionnée par la culture japonaise et les médias audiovisuels. Après un premier voyage au Japon en 2018, je suis revenue en 2019 pour y vivre pendant un an, munie d'un visa vacances-travail. Aujourd'hui, je vis entre l'Europe et le Japon, et mon plus grand désir est d'explorer lieux méconnus, pour ensuite partager mes découvertes avec vous tous !

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