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C’est sous l’influence occidentale après la Seconde Guerre mondiale que le Japon a commencé à célébrer Noël. Jusqu’alors, Noël venant de la tradition chrétienne, cette fête était méconnue au Japon. Mais les Japonais ont fini par intégrer Noël à leur culture, tout comme ils l’ont fait pour Halloween ou la Saint-Valentin, avec cette touche à la japonaise qui fait toute la différence.

Vous vous demandez quoi faire au Japon pour Noël ? Continuez à lire cet article et vous entrerez dans l’univers de Noël à la japonaise !

Roppongi et ses illuminations de Noël
Les célèbres illuminations de Noël à Roppongi, Tokyo

Comment les Japonais célèbrent-ils Noël au Japon ?

La période de Noël au Japon est quelque peu différente de la nôtre. Le réveillon de Noël à la japonaise est un peu comme une deuxième Saint-Valentin, très attendue par les couples ou les personnes qui attendent une déclaration d’amour. Il est typique de passer la veille de Noël à manger du « traditionnel » poulet KFC et du cake de Noël avec son partenaire ou ses enfants tout en s’échangeant des cadeaux.

Étonnamment, le 25 décembre a si peu d’importance dans le calendrier japonais que ce n’est même pas un jour férié. Certains Japonais organisent parfois des dîners de Noël avec des amis, mais sans connotation chrétienne ni familiale.

couple sous des illuminations de Noël à Tokyo
Un couple prenant une photo sous les illuminations d’Ebisu, Tokyo

Le père Noël existe-t-il au Japon ?

Dans la culture bouddhiste, il y a un personnage qui peut nous rappeler le Père Noël : Hotei (布袋), également connu sous le nom de « Bouddha rieur ». Bien qu’il soit différent de son équivalent chrétien, en tant que Dieu de la bonne fortune il est souvent représenté avec un sac rempli de marchandises et entouré d’enfants.

Même si offrir des cadeaux au nom du père Noël n’est pas particulièrement ancré dans la culture japonaise, le père Noël y est omniprésent à l’approche de Noël : il figure dans les magasins, restaurants, programmes télévisés… Osaka organise même annuellement The Great Santa Run, une course caritative où tous les participants sont déguisés en père Noël.

hotei, le bouddha rieur qui offre des jouets aux enfants
Hotei, le bouddha rieur © Peter Lindberg

Que faire au Japon pour Noël ?

Serez-vous au Japon entre novembre et janvier ? Voici quelques recommandations de choses à faire en lien avec Noël que vous pouvez ajouter à votre itinéraire de voyage.

Admirer les illuminations d’hiver

Bien que Noël ne soit pas aussi important au Japon que dans les pays occidentaux, le Japon excelle dans l’art de la décoration et de la création de spectacles. Comme en Occident, les rues sont ornées de décorations et de lumières de Noël. Les Japonais savent créer de fantastiques spectacles son et lumière présentés dans les espaces publics souvent appelés « Illuminations de Noël ».

Si vous avez la chance de pouvoir vous y rendre, je vous recommande chaudement d’admirer les illuminations de Tokyo ou celles de l’île d’Enoshima.

Les illuminations de Noël à Enoshima
Shonan no Hoseki, illuminations de l’île d’Enoshima en 2019

Les boutiques décorées aux couleurs de Noël

Les centres commerciaux, les magasins, les bars et les cafés ont également adopté la coutume de décorer chaque centimètre carré de leur établissement pour l’occasion. Les employés eux-mêmes portent souvent des bonnets de père Noël ou tout autre type de déguisement de saison.

Décorations de Noël à Hokkaido
Une boutique de Noël à Hokkaido © Joachim Ducos

Au Japon, l’une des traditions de fin d’année les plus curieuses est le fukubukuro (福袋). Il s’agit d’un paquet surprise en vente dans la plupart des magasins, dont vous ne serez autorisé à découvrir le contenu qu’une fois acheté. Autrefois, le fukubukuro commençait pendant la période du Nouvel An, mais de nos jours on peut trouver ces sacs dans certains magasins dès décembre.

Dans chaque sac, se trouvent généralement cinq à six produits environ, d’une valeur supérieure ou inférieure au prix que vous avez payé. En fait, dans certains cas, vous pourrez quitter le magasin avec un sac à main, un sac à dos ou même une valise entière chargés de marchandises.

fukubukuro d'un boutique Pokémon du Japon
Contenu d’un paquet fukubukuro provenant du Pokémon Store © Claudia

Cake de Noël et KFC

Le menu type du réveillon de Noël est sans doute l’aspect la plus déroutant du Noël à la japonaise : du poulet frit du restaurant nord-américain Kentucky Fried Chicken et un gâteau aux fraises et à la crème.

À l’origine, la tradition du poulet frit est apparue en raison du manque de dinde au Japon. Les Américains vivant au Japon à l’époque voulaient manger leur repas traditionnel du réveillon, et le poulet frit était ce qui s’en rapprochait le plus. Puis, en 1974, KFC a lancé l’une des meilleures campagnes marketing de l’histoire, avec l’introduction du colonel Sanders Santa dans ses enseignes japonaises. Depuis, chaque année, il fait une apparition théâtrale dans chacun de ses restaurants.

Le Colonel Sanders Santa devant un KFC au Japon
Colonel Sanders Santa © rumpleteaser

Fort du succès de cette campagne commerciale, KFC a lancé en 1985 un menu spécial Noël comprenant du poulet, de la salade, de la crème glacée et des gâteaux, menu qui est vite devenu le plat vedette du Noël à la japonaise.

La deuxième tradition, celle du cake de Noël, a également fait son apparition au Japon après la Seconde Guerre mondiale. Considéré comme un produit haut de gamme, la vente de ce gâteau était une aubaine économique pour le pays.

Un gâteau de noël au Japon
Un cake de Noël japonais © hiroaki maeda

Visiter un parc d’attraction

Les parcs d’attraction au Japon ont également profité de ces nouvelles fêtes pour attirer plus de visiteurs. À Noël, les parcs à thème comme Disneyland ou Universal Studios sont entièrement décorés, organisent des parades de Noël et vendent même des souvenirs aux couleurs de Noël pour l’occasion.

Cela incite les couples, les familles et les amis à se rendre au parc lors de ces événements et à profiter de Noël d’une manière un peu différente de celle à laquelle nous sommes habitués. Si vous visitez Disneyland, DisneySea ou Universal Studios, vous pourrez profiter d’un Noël rempli de magie.

Noël n’est pas une fête traditionnelle japonaise. Et pourtant, Noël a su trouver sa place dans le pays. Tous ceux qui aiment les illuminations, le shopping et les sucreries sauront apprécier cette fête qui ne se vit nulle part ailleurs comme au Japon. Et n’oubliez pas, pour souhaiter un joyeux Noël en japonais : dites 「メリークリスマス」, soit littéralement « Merry Christmas » en anglais !

Article traduit par Manon

Maria Peñascal

Maria Peñascal

Je m'appelle Maria et je viens de la petite ville de Lleida, en Espagne. Je suis passionnée par la culture japonaise et les médias audiovisuels. Après un premier voyage au Japon en 2018, je suis revenue en 2019 pour y vivre pendant un an, munie d'un visa vacances-travail. Aujourd'hui, je vis entre l'Europe et le Japon, et mon plus grand désir est d'explorer lieux méconnus, pour ensuite partager mes découvertes avec vous tous !

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