La région du Chugoku s’étend du littoral ouest de Honshu, l’île principale de l’archipel japonais, jusqu’aux limites de la préfecture de Hyogo, et recouvre la préfecture et la ville d’Hiroshima. En dehors d’Hiroshima, Chugoku n’est pas une destination très prisée des touristes : la préfecture de Shimane qui se trouve à Chugoku est, de tout le Japon, la préfecture la moins visitée par les touristes étrangers.

Néanmoins, la région du Chugoku ne manque pas de charmes, qu’ils soient naturels ou historiques. L’île de Miyajima est très bon exemple de ces deux aspects : on y retrouve de magnifiques temples et sanctuaires nichés dans les montagnes d’une île magnifique de la mer intérieure de Seto. Parmi les villes portuaires de la mer intérieure du Japon, Kure ravira tous les passionnés d’histoire et Tomonoura, qui inspira le film Ponyo des studios Ghibli, vous fera découvrir l’aspect plus pittoresque des villes côtières japonaises. La préfecture d’Okayama vient compléter le littoral de la mer intérieure côté Chugoku. La ville d’Okayama renferme l’un des trois plus beaux jardins japonais du pays et la ville de Kurashiki, berceau historique de l’indigo japonais, produit les meilleurs jeans de l’archipel.

Au nord de Chugoku, la préfecture de Shimane abrite le grand sanctuaire Izumo Taisha, l’un des plus grands et plus importants sanctuaires shintoïstes du Japon. La charmante ville de Matsue fut si bien protégée par les deux immenses lacs qui l’entourent que le château de Matsue ne connut aucune bataille et reste aujourd’hui parfaitement préservé après plus de 400 ans.

La préfecture de Tottori est riche de ses formations géologiques uniques : d’une part les dunes de Tottori, qui ressemblent à une drôle d’enclave de désert africain qui se serait retrouvée en bordure de l’océan, et le Mont Daisen d’autre part, une montagne sacrée surnommée le Mont Fuji du Japon occidental. Et ce sont des ports de Tottori que viennent les crabes délicieux consommés dans l’ouest du Japon.

Fort de son littoral qui s’étend à la fois sur la mer du Japon et sur la mer intérieure de Seto, Chugoku possède une grande variété de poissons et de fruits de mer, frais et abondants. La préfecture de Shimane élève également des bœufs dont la viande rivalise sans peine avec celle des bœufs de Kobe. Tottori produit du lait, et Yamaguchi est particulièrement renommée pour ses chefs servant des plats de fugu, ce délicieux poisson-globe, potentiellement mortel.

Préfecture de Yamaguchi