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Séjour en ryokan à Yonezawa dans un village de onsen


Découverte du village thermal de Yonezawa en partenariat avec la ville de Yonezawa.

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Un onsen dans les montagnes japonaises

Le Japon, terre volcanique, est connu pour ses nombreuses sources thermales. Les japonais raffolent de ces eaux chaudes naturelles dans lesquelles ils aiment aller se détendre, les fameux onsen. On trouve ces sources d’eaux chaudes partout dans l’archipel, et plus particulièrement dans les montagnes. Véritables institutions culturelles, on trouve généralement un onsen dans chaque ryokan, les auberges traditionnelles japonaises.

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Yonezawa, ville de montagne du Tohoku notamment connue pour sa viande de boeuf, possède également de nombreux onsen. En hiver, les quantités de neige qui tombent sur la région sont impressionnantes, et les températures sont particulièrement froides. L’occasion idéale de séjourner dans un ryokan pour se réchauffer grâces aux joies d’un bain d’eau chaude en plein air, entouré par la neige !

Onogawa Onsen Kajikaso, un ryokan luxueux à Yonezawa

Le Onogawa Onsen Kajikaso se trouve à environ 25 minutes de la gare de Yonezawa en bus. Une petite brochette de konjac, spécialité régionale, m’est offerte pendant que j’attends que quelqu’un me guide vers ma chambre. J’aperçois de la neige à perte de vue par les fenêtres. Il fait bon. Merveilleuse sensation d’être dans un environnement si confortable lorsque le froid sévit à l’extérieur.

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Le Konjac fibreux, issu du bulbe d’une plante.

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Qui dit ryokan dit habituellement chambres japonaises, et si l’expérience de dormir sur un futon posé directement sur les tatamis est un merveilleux moyen de découvrir la culture japonaise, certains occidentaux préfèreront le confort d’un lit. Rassurez-vous, si vous avez des douleurs de dos ou si vous ne vous faites pas à l’idée de dormir par terre, le Onogawa Onsen Kajikaso a pensé à vous. Il est possible de choisir entre des chambres japonaises ou des chambres à la literie occidentale.

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En réalité, la seule véritable différence avec une chambre japonaise est la présence de lits. La chambre dans son ensemble reste très conforme à ce que l’on peut attendre d’une chambre de ryokan. On enlève ses chaussons avant d’entrer dans la chambre car les tatamis recouvrent le sol. La chambre est vaste, spacieuse, luxueuse. Elle s’ouvre sur une immense baie vitrée avec superbe vue sur les étendues enneigées des environs. Table basse pour profiter de la vue en sirotant un thé vert… La chambre est si confortable qu’on en oublierait presque que le meilleur reste encore à venir et que de délicieuses eaux chaudes naturelles nous attendent.

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L’heure de découvrir les onsen

À quelques exceptions près, les onsen ne sont généralement pas mixtes au Japon. Car on ne rentre pas en maillot dans ces bains que l’on partage avec les autres occupants du ryokan : il est nécessaire de se déshabiller complètement, puis de se laver, avant de profiter des eaux du onsen. Culturellement, c’est une petite barrière à franchir pour de nombreux occidentaux, bien peu habitués à la nudité publique. Mais c’est tellement naturel pour les japonais, qu’on oublie rapidement cette première réserve.

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Le Onogawa Onsen Kajikaso ayant un bain en extérieur et un bain en intérieur, chaque bain est réservé aux hommes ou aux femmes selon les heures, pour permettre à tout le monde de profiter des deux différents bains. Il ne s’agit pas du premier onsen dans lequel je me suis rendu, en revanche, c’est la première fois que je me retrouvais dans un bassin en extérieur entouré par de la neige. Sensation merveilleuse. Il est un peu dur de rentrer dans l’eau au début. Il faut laisser au corps le temps d’apprivoiser cette différence de température. Mais une fois que l’on est entré dans l’eau, le bonheur est total.

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Lorsqu’ils séjournent dans un ryokan, les japonais ont pour habitude de se rendre aux onsen avant de manger, puis à nouveau après avoir mangé. De quoi se retrouver totalement détendu avant d’aller se coucher.

Un dîner royal au ryokan

Dans un ryokan, on dîne tôt. Aux alentours de 18h30, en général. Une fois assis à table, la serveuse allume des bougies sous des plats qui vont cuire sous nos yeux – pour moi ce sera un shabushabu de bœuf de Yonezawa et du riz – puis de nombreux autres plats suivront au fur et à mesure du repas.

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Je n’ai jamais très bien compris dans quel ordre tout ça doit être mangé. Mais peu importe au final, car c’est juste délicieux. Quelques sashimis, des fruits de mer… Les saveurs se succèdent, sucré, salé, acide… De toutes petites quantités de beaucoup de choses. À chaque bouchée, c’est la découverte d’une saveur différente. Le bœuf de Yonezawa est particulièrement savoureux, fondant. Deux sauces, une au sésame, une aux agrumes, viennent le parfumer délicatement.

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Un fromage blanc à la fraise et à la pomme (autre spécialité de la région) pour achever ce repas. L’impression d’avoir beaucoup mangé, sans pour autant se sentir lourd. Impossible de ne pas être sous le charme de la cuisine de ce ryokan.

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Visite du village thermal

Partir se balader aux alentours permet ensuite de découvrir un petit village perdu sous la neige. Les vapeurs des eaux thermales s’échappent d’un peu partout dans le village. J’aime cette ambiance. Au milieux de la neige, je découvre un petit bain de pieds et un bassin dans lequel les habitants viennent plonger leurs œufs pour les faire cuire.

Yonezawa, onsen, ryokan, neige, Tohoku

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C’est aussi l’occasion de découvrir les kamakura. Des sorte d’igloos aux formes pures et précises. Le Onogawa Onsen Kajikaso propose d’y prendre le café le matin ou d’y servir votre dîner. Mais ce jour là, les températures ne donnaient pas envie de s’attarder trop longtemps à l’extérieur. Une bonne raison pour retourner un jour découvrir les environs à une saison différente !

Yonezawa, onsen, ryokan, Onogawa Onsen Kajikaso, Kamakura

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Informations touristiques de Yonezawa

Si vous recherchez plus d’informations pour préparer un séjour à Yonezawa, vous trouverez tout ce qu’il vous faut, en anglais, sur la page suivante. Informations sur l’histoire, les hébergements, les spécialités locales.

    
PrénomOnogawa Onsen Kajikaso
CatégorieRyokan
Adresse2070 Onogawamachi, Yonezawa, Yamagata Prefecture 992-0076, Japan
Accès
2070 Onogawamachi, Yonezawa, Yamagata Prefecture 992-0076, Japan
Horaires16:00 Check-in/ 10:00 Check-out
Prix15 000 yens / nuit
Mode de paiementBoth

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