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La península de Kii (紀伊半島) es una extensa región que abarca las prefecturas de Nara (奈良), Wakayama (和 歌 山) y Mie (三重), ocupando la mayor parte del sur de Kansai. Es, indiscutiblemente, una región con mucho que ofrecer. Viajarás entre paisajes grandiosos atravesados ​​por rutas de peregrinaje, experimentarás una cultura y espiritualidad únicas, mezclando budismo, sintoísmo y la sacralidad de la naturaleza, además de disfrutar de las maravillas de la artesanía ancestral y de una gastronomía sana y sabrosa.

Mapa de la Península de Kii

Esta región se conoce como el “lugar de nacimiento de Japón”. De hecho, es uno de los centros culturales y religiosos más antiguos del archipiélago, donde encontramos la primera capital de Japón: Asuka (明日香村), hoy en día conocida como Nara (奈良市), una encantadora ciudad conocida por sus múltiples templos y santuarios y por sus sagrados ciervos shika. Las montañas de la península de Kii albergan las rutas de peregrinaje del Kumano Kodo (熊野古道) y Omine Okugakemichi (大峯奥駈道), declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Además, las rutas de Kohechi (小辺路) y Omine Okugakemichi conectan respectivamente los lugares sagrados de Kumano Sanzan (熊野三山) con Koyasan (高野山) y el monte Yoshino (吉野山, Yoshinoyama), que albergan importantes puntos religiosos.

Parajes naturales en Nara, peninsula de Kii, Japón
Vasto entorno natural a lo largo de la ruta de peregrinación de Yamanobe-no-michi, entre Sakurai y Tenri en la prefectura de Nara⎪ Fotografía: Joachim Ducos

Se necesitarían meses para explorar en profundidad la riqueza de esta región pero, para empezar, te ofrecemos un posible itinerario de 4 días alrededor de las prefecturas de Nara y Wakayama. Viaja desde Yoshinoyama hasta Koyasan a lo largo de las rutas de peregrinaje repletas de historia de la península de Kii.

Día 1: descubrimientos gastronómicos, culturales y espirituales en la prefectura de Nara

Nuestro itinerario por la península de Kii comienza a la hora del almuerzo en la ciudad de Sakurai (桜井市), en la prefectura de Nara. Tardarás unos 40 minutos en tren para llegar a Sakurai desde la ciudad de Nara, así que es posible pasar la mañana visitando el Parque Nara y algunos de sus lugares famosos. Incluso puedes dedicar un día completo para conocer sus rincones más desconocidos.

No obstante, si viajas directamente desde Kioto u Osaka hasta Sakurai, el trayecto es de una hora aproximadamente. Si tu opción es viajar desde el Aeropuerto Internacional de Kansai (関西国際空港) te llevará unas 2 horas y un poco más de 4 horas en tren desde Tokio.

Almuerzo de fideos Miwa somen en Sakurai

Una de las especialidades culinarias más famosas de la región de Nara es el somen (そうめん), unos fideos de trigo extremadamente finos y populares en Japón durante los meses de verano. En esa época se comen fríos y son un manjar refrescante y ligero. Aún así, también se pueden comer calientes en invierno.

Si bien el somen se elabora en varias regiones del archipiélago actualmente, los miwa somen (三輪そうめん) de Nara son los fideos más antiguos de Japón. La receta de los fideos parece haber sido importada de China al mismo tiempo que el budismo, lo que convierte a Nara en la cuna de estos dos elementos hoy inseparables de la cultura Japón, aunque poco relacionados entre ellos.

Si haces este viaje de 4 días es posible degustar fideos somen en el restaurante Ikerimiwa Somenjaya Senjutei (池利三輪素麺茶屋千寿亭).

Sirven menús adaptados a todas las estaciones, con miwa somen fríos o calientes perfectamente cocinados, ya sean en platos sencillos o dentro de una carta con otros platos cocinados con ingredientes locales y de temporada. Ofrecen un menú estilo kaiseki (una comida gourmet de varios platos) a un precio muy razonable.

Restaurante de fideos somen Ikerimiwa Somenjaya Senjutei
Horario: 11h-16h, cierran el viernes
Precio: 820-2310¥
Reservas: +81 0744-45-0626
Acceso: 15 minutos a pie de la estación JR de Miwa (JR三輪駅)
Web del lugar (en japonés)

Visitando el templo Murouji, el Koyasan de las mujeres

La siguiente parada de nuestro itinerario es el templo Murouji (室生寺) en las montañas Uda (宇陀) hacia el este. Se tarda 1 hora en llegar en transporte público pero es necesario consultar los horarios con antelación, ya que el único autobús que circula hace pocos viajes de ida y vuelta al día.

El templo de Murouji se apoda “Nyonin-Koya” (女人高野), “el Koyasan de las mujeres”. Al igual que Koyasan, este templo también es parte de la escuela budista Shingon (真言宗) y permite el acceso a las mujeres desde el siglo VII a diferencia de su compañero, ubicado más adelante en nuestra ruta, que prohibió el acceso de las mujeres hasta el 1872.

El edificio principal del templo Murouji cerca de Koyasan
El edificio principal del templo Murouji y su pagoda ⎪ © Joachim Ducos

El edificio principal que se puede ver hoy en día fue construido en 1308 y alberga una estatuas de Buda tan antiguas como extraordinarias. La atmósfera silenciosa creada por el denso bosque que rodea los edificios del templo fomenta la meditación, y aquellos que hayan visitado templos más turísticos en los días anteriores sin duda apreciarán el contraste.

El templo Murouji es particularmente famoso por su elegante pagoda de cinco pisos, ubicada en lo alto de un tramo de escalones de piedra. El recinto del templo también está repleto de numerosos rododendros imponentes y arces japoneses. Las mejores épocas para visitarlo son en otoño y a finales de abril/principios de mayo.

Templo Murouji
Horario : 8h30-17h abril-noviembre ⎪ 9h-16h diciembre-marzo
Precio : adultos 600¥ ⎪ niños 400¥
Acceso : toma el autobús 43 hacia Murouji-mae (室生寺前) desde la estación Kintetsu Muroguchiono (室生口大野駅) en la ultima parada.
Página web (inglés y japonés)

Una tarde en el histórico distrito de Imaicho en Kashihara

Regresa al oeste para pasar la noche en Imaicho (今井町), el histórico distrito comercial de la ciudad de Kashihara (橿原市). Tuve la oportunidad de visitar este distrito cuyas calles estrechas están flanqueadas por casas de arquitectura típica japonesa, algunas de la época Edo (1603-1867), y todavía me pregunto por qué actualmente no es más conocido y frecuentado.

Los estrechos callejones del distrito Imaicho de Kashihara están bordeados por casas tradicionales japonesas con techos de tejas.
Los estrechos callejones del distrito Imaicho de Kashihara están bordeados por casas tradicionales japonesas con techos de tejas.

Imaicho está perfectamente conservado: hay unos 500 edificios antiguos que cubren alrededor de 2 km2. Al no ser muy popular entre los turistas, ha sabido preservar un ambiente auténtico y tranquilo, que podrás descubrir durante tu visita.

Podría pasar horas caminando por las calles de Imaicho observando las fachadas con tonalidades doradas por las luces encendidas al caer la noche; pero es hora de cenar y sus excelentes restaurantes me esperan escondidos detrás de los noren.

Cena gourmet francesa en Kashihara

Si quieres una cena memorable en un restaurante japonés en Imaicho te recomendamos Tama, un restaurante gourmet francés.

Una vez hayas cruzado la entrada del tradicional edificio revestido de madera marcado por un discreto noren blanco, entrarás en un espacio híbrido, mezclando el minimalismo japonés con un estilo escandinavo. La habitación, con muebles de madera clara con curvas agradables, se abre a un pequeño jardín a través de grandes ventanales.

El interior del restaurante Tama

El chef de Tama prepara un menú único de inspiración francesa, elaborado exclusivamente con ingredientes locales de primera calidad.

Restaurante gourmet Tama
Horario: almuerzo 12h-14h30 ⎪ cena 18h-22h, cerrado el miércoles
Reserva: +81 744-24-886
Precio: menú único 4500¥ (mediodía) y 6000¥ (noche)
Acceso : 10 minutos a pie desde la estación Kintetsu Yagi-nishiguchi (八木 西口駅)
Página web (en japonés)

Después de comer ya puedes dirigirte al hotel de tu elección.

Día 2: Explora Yoshino (Prefectura de Nara)

Después de un último paseo por las estrechas calles de Imaicho es hora de dirigirse a Yoshino (吉野町), a poco más de una hora en tren. Pero antes de subir al teleférico del monte Yoshino, famoso por el majestuoso templo Kinpusen-ji y sus 30.000 sakura (cerezos), te sugiero desviarte hacia el taller de fabricación de papel japonés Fukunishi Washi Honpo (福西和紙本舗).

Descubriendo el papel washi de Yoshino en Fukunishi Washi Honpo

El papel washi (和 紙, literalmente “papel japonés”) es un papel artesanal hecho de fibras de morera (kôzo). Además de todas las plantas que lo componen, hay un elemento clave para la calidad del papel: el agua. La región de Yoshino está dotada de agua particularmente pura, lo que contribuye a la reputación del washi de Yoshino (吉野和紙), elaborado en la región durante más de 1300 años. La prefectura de Nara es famosa por todas las artesanías relacionadas con la caligrafía (tinta y pinceles) debido a sus antiguos y profundos vínculos con el budismo – que vino de China, al igual que estas técnicas artesanales -, y la práctica de la copia de sutras desarrollado en sus templos.

Es posible comprar yoshino washi en Nara o en cualquier otro lugar, pero te recomendamos participar en un taller con un artesano para descubrir y aprender sobre este papel excepcional y apreciar plenamente sus cualidades. El taller Fukunishi Washi Honpo (福西和紙本舗) ofrece este tipo de experiencia con unos maestros excepcionales: la familia Fukunishi, que proporciona su papel a la Agencia Imperial Japonesa.

Durante este taller podrás crear y personalizar papel washi usando tintes o plantas. La tienda del taller también vende papel y otros objetos, una oportunidad para contribuir a la preservación de un arte milenario.

Taller de papel washi en Fukunishi Washi Honpo
Horario: 8h-12h, 13h-17h (consultar si está abierto el día deseado)
Precio: 1500¥ por persona
Reserva: por email o por teléfono +81 746-36-6513
Acceso: unos 15 minutos en taxi desde la estación Kintetsu Yamato-Kamiichi (大和上市駅)
Página web (en japonés)

Visitando el monte Yoshino

Una vez de regreso en la estación Kintetsu Yamato-Kamiichi (大和上市駅), son necesarios tan sólo 5 minutos en tren para llegar a la estación Yoshino (吉野駅) desde donde se puede tomar el teleférico; a menos que prefieras hacer unos 20 minutos de subida para llegar a la cima a pie.

La estación de Yoshino y sus tiendas con souvenirs
La estación de Yoshino y sus tiendas de souvenirs ⎪ © Joachim Ducos

El monte Yoshino es el punto de partida de la ruta de peregrinaje Omine-Okugake (大峯奥駈道). Esta ruta es frecuentada por los yamabushi, seguidores de Shugendo (修験道), una religión ascética fuertemente vinculada al budismo esotérico y a la montaña de culto pero con un toque de sintoísmo y taoísmo. Aunque no compartas la filosofía de un yamabushi, esta caminata puede ser una buena opción para comenzar a sentir los estrechos lazos que unen naturaleza y espiritualidad en toda la Península de Kii, y prepararse para descubrir el templo Kinpusen-ji.

Almorzando los famosos kakinoha sushi de Nara

Antes de emprender mi camino hacia la cima me desvío otra vez. Es momento de comer y una pausa para el almuerzo es bienvenida. Hay muchos restaurantes en el monte Yoshino, pero existe una especialidad que los amantes del pescado no pueden perderse: el sushi kakinoha (柿の葉寿司).

Kakinoha” significa literalmente “hoja de caqui”. Así pues, este sushi está hecho de arroz con vinagre cubierto con una rodaja de pescado marinado y luego envuelto en una hoja de caqui. Al igual que el vinagre, estas hojas tienen propiedades antibacterianas que mantienen el sushi kakinoha a temperatura ambiente. Por eso son un clásico de los ekiben (las fiambreras preparadas para comer en el tren),y una de mis favoritas, ¡tanto por su sabor a vinagre como por el aspecto ecológico de su envase tradicional!

sushi kakinoha antes de subir en el monte Yoshino
Durante mi visita al monte Yoshino, decidí comprar sushi kakinoha para llevar y comerlo mientras disfrutaba de la vista desde el Observatorio Hanayagura.

Es posible comprar una caja de sushi kakinoha para llevar a almorzar donde quieras mientras disfrutas del paisaje, o degustarlos en un restaurante especializado como Hiraso (平宗), con un menú más elaborado.

Restaurante y tienda Hiraso
Horario: martes-domingo 8h30-18h30, cerrado el lunes
Precio: menu 860-5400¥ ⎪ bento con 8 sushi kakinoha para llevar 1183-1423¥
Acceso: 20 minutos a pie desde la estación de Yoshino-jingu (吉野神宮駅)
otras tiendas y restaurantes venden sushi kakinoha en el monte Yoshino
Página web (en japonés)

Visitando el templo Kinpusen-ji, la Meca del Shugendo

Una vez con el estómago lleno, es hora de explorar el monte Yoshino (吉野山), famoso por sus 30.000 cerezos que transforman la montaña en un paisaje único en primavera. Podría decirse que es el lugar más hermoso de Japón para disfrutar del hanami, y lo ha sido durante siglos. Pero vale la pena visitar Yoshinoyama en cualquier época del año, porque estos cerezos no están allí por casualidad: las flores de sakura han sido sagradas desde la antigüedad, y ocupan un lugar central en algunos rituales practicados en el templo Kinpusen-ji (金峯山寺), la primera parada de nuestra visita.

El templo Kinpusen-ji en el monte Yoshino
El impresionante edificio principal de Kinpusen-ji, en el monte Yoshino ⎪ © Joachim Ducos

El templo de Kinpusen-ji, que marca el punto de partida de la ruta de peregrinación de Omine, es el más importante de los templos de Shugendo. Su edificio principal es colosal, a unos diez minutos a pie de la estación del teleférico.

La imponente estructura de madera es la segunda más grande de Japón, después de la sala principal del templo Todai-ji en Nara, que alberga el famoso Gran Buda. El templo Kinpusen-ji tiene tres llamativas estatuas de Zao Gongen (una deidad venerada por los seguidores de Shugendo), de siete metros de altura, 1300 años de antigüedad, y la piel pintada en azul de ultramar que contrasta con el oro y los colores cálidos de sus adornos. Sólo se pueden visitar en primavera y otoño.

Testigos del sincretismo religioso que impregna la historia y la cultura de Japón, algunos pequeños santuarios sintoístas se mezclan con los templos vecinos del templo Kinpusen-ji.

Templo Kinpusen-ji
Horario: 8h30-16h
Precio: Hall Zao: adultos 800¥ ⎪ estudiantes 600¥ ⎪estudiantes de la escuela primaria 400¥
Acceso: 10 minutos a pie desde la estación del teleférico de Yoshinoyama (吉野山駅)
Página web (en japonés)

Observatorio Hanayagura: el famoso paisaje del monte Yoshino

Las fotografías icónicas que muestran una vista completa del monte Yoshino, con sus edificios trazando una línea sinuosa en medio de las montañas cubiertas de cerezos, están tomadas desde el Observatorio Hanayagura (花矢倉展望台).

el observatorio del monte Yoshino
El monte yoshino con los maravillosos sakura
Monte Yoshino y templo Kinpusen-ji, visto desde el Observatorio Hanayagura en otoño y durante la floración de los cerezos ⎪ ©JNTO

A veces nos decepciona descubrir la realidad de un paisaje visto previamente en una foto. Pero no fue el caso en Yoshinoyama. Incluso sin las flores de cerezo, su increíble vista vale todo el esfuerzo que se realiza antes de llegar. La subida dura aproximadamente una hora y es relativamente fácil ya que es una carretera y no un sendero; pero el panorama, con el diminuto templo Kinpusen-ji a lo lejos, provoca un sentimiento de vértigo. Mis padres, quienes me acompañaron a la aventura, siempre recuerdan su satisfacción por haber llegado a la cima, exhaustos pero felices de admirar este paisaje excepcional.

Explorando el misterioso santuario Yoshino Mikumari-jinja

Si decides subir al Observatorio Hanayagura, no debes perderte el santuario Yoshino Mikumari-jinja (吉野水分神社), a unos 200 metros de distancia. Este santuario sintoísta dedicado a la diosa Ame-no-Mikumari-no-Kami fue trasladado a su ubicación actual en el siglo IX. Y, sin lugar a dudas, es uno de los más llamativos que he visitado. Puede que no sea tan grandioso como otros, pero la arquitectura única de sus edificios (que datan del siglo XVII) le otorga un misterio envolvente.

El santuario Yoshino Mikumari-jinja en el monte Yoshino
Los edificios del santuario Yoshino Mikumari-jinja, en la cima del monte Yoshino, tienen una arquitectura única que envuelve al visitante en una atmósfera cargada de espiritualidad.

Los edificios, austeros y elegantes, rodean un estrecho patio interior en medio del cual se alza un cerezo llorón. Tardarás menos de cinco minutos en dar la vuelta, pero si te dejas encantar, es posible que pierdas la noción del tiempo.

Santuario Yoshino Mikumari-jinja
Horario: 8h-16h ⎪ 8h-17h en abril
Precio: gratuito
Acceso: a unos 60 minutos a pie desde la estación del teleférico de Yoshinoyama (吉野山駅)

Una vez que llega la noche, es posible quedarse en la zona del monte Yoshino, donde hay algunos ryokan (posadas tradicionales). La mayoría ofrece, además de habitaciones japonesas y buena comida, vistas despejadas a las montañas y baños donde relajarse y recuperar fuerzas.

Día 3: las rutas de peregrinaje de Koyasan

Para el tercer día de este itinerario, salimos de la prefectura de Nara hacia la prefectura de Wakayama hacia Koyasan. Toma el tren en la estación Yoshino (吉野 駅) hacia Hashimoto (橋本 駅), en un recorrido de una hora y 30 minutos aproximadamente. Desde allí, tendrás dos opciones para llegar a nuestro próximo destino, la estación de Kudoyama (九度山駅): puedes tomar el tren local o elegir la ruta de los estudiantes con el tren turístico Tenku (天空), ambos con un trayecto de aproximadamente diez minutos.

El viaje Hashimoto-Kudoyama (橋本 – 九度山) con el tren Tenku pasa por un impresionante paisaje montañoso, que podrás admirar desde asientos situados frente a grandes ventanales. Ten en cuenta que el acceso a este tren es solo con reserva y su última parada es la estación de Koyasan.

Tren turístico Tenku
Horario: 2 a 3 viajes de ida y vuelta por día, los días laborables. Los horarios varían según la temporada.
Precio: viaje entre la estación Hashimoto y Koyasan, adultos ¥ 950 ⎪ niños ¥ 480 asiento reservado, + ¥ 520/260
Reserva: solo por teléfono al +81 120-151519, de 1 a 10 días antes del viaje
Página web – Información detallada (en japonés)

Caminata a Koyasan por el camino de peregrinación Koyasan Choishi-michi

En lugar de subir directamente a Koyasan utilizando el teleférico detente en Kudoyama, al pie de la montaña, para emprender el ascenso a pie por el camino de peregrinación Koyasan Choishi-michi. La caminata es larga (alrededor de 20 km y se estima en unas 7 horas de caminata), por lo que se recomienda comenzar temprano para que la noche no te alcance.

La ruta de peregrinaje de Koyasan Choisi-michi
Cruzando un bosque de bambú en la ruta de peregrinaje Koyasan Choishi-michi ⎪
© jee.mercier

Este camino de peregrinación fue recorrido por el propio Kobo-Daishi. El fundador del budismo Shingon, establecido en Koyasan, solía llevarlo con regularidad a visitar a su madre en el templo Jison-in.

Si el senderismo no es tu fuerte, puedes visitar el Templo Jison-in, ubicado a unos 20 minutos a pie desde la estación, y luego llegar al Santuario Niutsuhime-jinja en taxi (alrededor de 40 minutos), o simplemente tomar el tren de regreso al teleférico y pasar el resto del día en Koyasan.

El marcador número 154 de choishi, en la ruta de peregrinaje Koyasan Choishi-michi
El marcador número 154 de choishi, en la ruta de peregrinaje Koyasan Choishi-michi ⎪
© Toshiyuki Toda

El camino está marcado con choishi (町石), unos postes de piedra rematados con una estupa que le dieron su nombre al camino. Puedes consultar esta página para obtener información más detallada sobre la caminata, ya que nosotros vamos a presentar unos puntos concretos.

El templo Jison-in

Al igual que el templo de Murouji que visitaste durante el primer día de este itinerario, el templo de Jison-in (慈尊 院) siempre ha acogido a las mujeres, mientras que Koyasan permaneció prohibido para ellas hasta 1872. Por tanto, durante mucho tiempo, fue el más importante cerca de Koyasan donde ellas podrían venir a meditar. Su pasado ha dejado su huella en el templo, donde actualmente se reza principalmente por la salud de la mujer, por un parto o una lactancia sin complicaciones, y por la salud de los niños. No te olvides de echar un vistazo a las tablillas ema: con su representación tridimensional de un pecho femenino, pueden sorprender a quienes no conocen la historia de Jison-in.

La pagoda del templo de Jison-in, vista desde el portal
La pagoda del templo de Jison-in, vista desde el portal ⎪ © Chika Oka

Otra historia más reciente es la del perro Gon, que solía guiar a los peregrinos en el camino a Koyasan a finales del siglo XX, que recuerda al que habría guiado a Kobo Daishi (弘法大) 1200 años atrás. Como la de Hachiko (ハチ公) en Shibuya (渋谷), se erigió una estatua en memoria de Gon en el templo Jison-in.

Templo Jison-in
Horario y precio: acceso gratuito las 24 horas, recepción de 8:00 a 17:00
Acceso: 20 minutos a pie de la estación de Kudoyama (九度山駅)
Página web (en japonés)

Caminando otros diez minutos llegarás al Observatorio Takanoyama-cho Ishido (高野山町石道展望台), desde donde podrás ver las ciudades de Kudoyama y Hashimoto, así como Koyasan.

Santuario Niutsuhime-jinja, hogar de los protectores kami de Koyasan

Para llegar al santuario Niutsuhime-jinja (丹 生 都比 売 神社) tendrás que desviarte, ya que se encuentra en una ruta alternativa del camino de peregrinación Koyasan Choishi-michi. Pero este desvío merece la pena, tanto por el aspecto arquitectónico, un claro ejemplo del estilo kasuga-zukuri, como por su importancia histórica y religiosa. Este santuario de más de 1.700 años es un testimonio del sincretismo religioso específico de Japón: Kobo-Daishi fue guiado hasta Koyasan por dos kami (deidades) locales, Niutsuhime-no-Okami y Takanomiko-no-Okami, quienes le confiaron este territorio para construir el centro religioso de su escuela budista. Estos kami sintoístas se convirtieron en deidades protectoras de uno de los sitios budistas más importantes de Japón.

Santuario Niutsuhime-jinja en Koyasan
Santuario Niutsuhime-jinja
Horario y tarifa: acceso gratuito las 24 horas, recepción de 8:30 a 16:30
Acceso: para acceder directamente al santuario sin pasar por la ruta de peregrinación, toma el autobús local de Katsuragicho (かつらぎ町) desde la estación JR Kaseda (笠田駅) hacia Niutsuhime-jinja-mae (丹生都比売神社 前) y bájate en la última parada (30 minutos, ¥ 150)
Página web: (inglés/japonés)

Es posible tomar un descanso para almorzar cerca del santuario Niutsuhime-jinja, por ejemplo en Café Kyuden (Café 客殿), ubicado en una antigua casa kominka (古民家).

Café Kyuden
Horario : sábado & domingo 11h-16h30 ⎪ lunes & viernes 11h-15h30 (calendario)
Tarifs : almuerzo 1500¥ ⎪ postres 1000¥
Página web (en japonés)

Llegar a Koyasan por la puerta grande Daimon

El descanso tiene que ser breve, ya que la caminata apenas ha comenzado y tardarás aproximadamente 4 horas antes de llegar a la gran puerta Daimon, que marca la entrada a Koyasan.

La gran puerta daimon en Koyasan
La gran puerta Daimon que anuncia la llegada a Koyasan ⎪ © Claudia Mitsubori

La enorme puerta bermellón anuncia el final de la caminata. “Daimon” significa literalmente “gran puerta” (大門), y este nombre no se ha utilizado en vano: este es un portal de 25 metros de altura, que alberga impresionantes estatuas de nio, protegiendo este sitio sagrado de las fuerzas del mal.

Pasando la noche dentro de un templo budista en Koyasan

Después de esta larga caminata, sin duda estarás deseando descansar. Hay 51 shukubo (alojamiento en templos) en Koyasan. De hecho, no es un lugar turístico, sino un centro religioso, donde los monjes se han acostumbrado a recibir a otros monjes en formación o a los peregrinos. Igualmente, en los últimos años también han acogido a todos los visitantes curiosos por descubrir la cultura budista japonesa.

Una noche en un templo es una experiencia completa, que a menudo deja recuerdos inolvidables. Cada templo ofrece una bienvenida diferente, cómoda o relativamente espartana, y sin duda encontrarás uno que cumpla con tus expectativas. Por lo general, es posible participar en actividades como la meditación, sesiones de copia de sutras o asistir a las oraciones matutinas.

Una oración matutina en Koyasan
Oración de la mañana en el shukubo Henjo Sonin ⎪ © Claudia Mitsubori

La estancia incluye cena y desayuno shojin ryori, la gastronomía budista vegetariana. El descubrimiento de esta cocina es una maravilla porque dista mucho de ser austera. Los monjes desarrollaron técnicas culinarias complejas para crear sabores y texturas asombrosos, algunos de los cuales tienen como objetivo crear sustitutos de la carne, incluyendo el uso de seitán.

Cena vegetariana en Koyasan
Cena shojin ryori en dos shukubo de Koyasan: comerás en un comedor común o directamente en la habitación según el templo ⎪ © Arriba a la izquierda y abajo: Claudia Mitsubori

Encontrarás más información en el página web oficial de l’asociación de shukubo de Koyasan.

Día 4: un día en Koyasan

Si te alojas en un templo, lo más seguro es que te acuestes temprano y te levantes al amanecer para asistir al servicio de la mañana. La participación en este ritual no es obligatoria, pero sería una pena perderse una experiencia así. Yo viví esta experiencia durante mi primer viaje a Japón hace diez años y guardo un fuerte recuerdo de este momento. Éramos los únicos clientes, en un pequeño templo donde los monjes no eran más numerosos que nosotros, y a pesar de no comprender casi nada del ritual me dejé llevar por el canto de los sutras.

Una vez finalizado el servicio y degustado el desayuno, es hora de ponerse en marcha para pasar tu último día descubriendo Koyasan. Todos los lugares están cerca así que no necesitarás transporte.

El templo Kongobu-ji, el templo principal de Koyasan

Si bien ya hemos mencionado este lugar previamente, vamos a responder una pregunta básica: ¿qué es Koyasan (高 野山)? En resumen, se trata de uno de los principales centros religiosos budistas de Japón fundado en 816 por Kōbō Daishi (Kukai) como centro de formación de los monjes de la escuela de budismo esotérico que él mismo había fundado: el budismo Shingon.

Hoy en día hay 117 templos en Koyasan, entre ellos, el importante Kongobu-ji (金剛峯 寺), ya que es el templo principal de Koyasan y la escuela Shingon Koyasan.

El templo Kongobuji, en Koyasan
El jardín del templo Kongobu-ji, cubierto de nieve ⎪ © Claudia Mitsubori

Kongobu-ji está abierto al público, y su visita enamorará los amantes del arte gracias a su elegante arquitectura, el jardín seco de Banryutei, numerosos fusuma (muros deslizantes opacos) pintados con delicados patrones naturales y obras de arte religioso exhibidas allí. Para los interesados ​​en elementos más prosaicos, la antigua cocina también es accesible, testigo del modo de vida de los monjes de siglos pasados.

Templo Kongobu-ji
Horario: 8h30-17h
Precio: adultos 1000¥ ⎪ niños de 7 a 12 años 300¥
Página web

Danjō Garan, el corazón de Koyasan

A 5 minutos a pie del templo Kongobu-ji se encuentra el Danjō Garan (壇上 伽藍), un complejo que hoy cuenta con 19 edificios. El más emblemático de ellos es el Konpon Daito (根本 大 塔), una pagoda colosal pintada en deslumbrantes tonos bermellón, verde y blanco, que se eleva sobre el sitio desde su cima de 49 metros. Danjō Garan también fue erigido por Kobo Daishi desde la fundación de Koyasan, como un lugar de entrenamiento para monjes.

Danjo Garan en Koyasan
Konpon Daito, la gran pagoda que domina Danjō Garan ⎪ © Claudia Mitsubori

Esta pagoda contiene una obra singular: un conjunto de estatuas y columnas pintadas que forman un mandala tridimensional excepcional.

Vista parcial del interior de la pagoda Konpon Daito ⎪ © Claudia Mitsubori
Konpon Daito
Horario : 8h30-16h30
Precio : recinto de libre acceso ⎪ pagoda 500¥
Página web

Visita en Okuno-in y su cementerio

La idea de visitar un cementerio puede parecer absurda, incluso un poco fuera de lugar, pero visitar Okuno-in (奥の院) es sin duda el punto culminante de cualquier visita a Koyasan. Por supuesto, es necesario comportarse con respeto y discernimiento porque este sitio no es un punto turístico. Pero si entras con buena actitud, es posible disfrutar de la visita plenamente.

El cementerio Okuno-in en Koyasan
El camino empedrado que cruza el cementerio de Okuno-in ⎪ © Tomoko Matsuo

Este cementerio es el más grande de Japón. Se extiende sobre una extensa área con más de 200.000 almas, tanto anónimas como famosas. También hay mausoleos erigidos por empresas para sus empleados, e incluso uno construido por una empresa de insecticidas… en memoria de los insectos muertos por sus productos. La anécdota puede hacerte sonreír o dar lugar a una reflexión como si fuera un koan, estos acertijos utilizados en la enseñanza budista zen.

Para llegar al mausoleo de Kobo Daishi (Kukai), en el santuario interior, hay que atravesar el cementerio por un camino pavimentado de dos kilómetros de largo, bordeado de grandes cedros y multitud de monumentos erigidos a lo largo de los siglos: mausoleos, tumbas simples de piedra, tumbas coronadas por un gorintō (五 輪 塔, “torre con cinco anillos”), estatuas de Jizo u otras deidades, torii, linternas… Indudablemente, se puede ver que un gran poder espiritual emerge aquí, y los visitantes pueden sentirlo independientemente cual sean sus creencias. Las condiciones climáticas también pueden modificar el cementerio de Okuno-in y amplificar su misterio. Por ejemplo, nuestra editora Claudia tuvo la oportunidad de visitarlo bajo la nieve. Pero yo lo experimenté bajo la lluvia torrencial de un tifón, una experiencia inolvidable.

Monjes budistas frente al recinto de Okuno-in en Koyasan
Monjes budistas frente al recinto de Okuno-in ⎪ ©JNTO

Una vez recorridos los dos kilómetros, llegamos al mausoleo de Kobo Daishi y Toro-do (sala de los faroles). Según la leyenda el monje no está muerto, sino que está todavía en estado de meditación desde hace casi 1.200 años.

La sala Toro-do en Okuno in, Koyasan
La sala de las linternas Toro-do, dentro del templo Okuno-in
Okuno-in
Horario: mayo-octubre 8h-17h ⎪ noviembre-abril 8h30-16h30
Precio: acceso grauito
Página web

Almuerzo en un restaurante especializado en goma tofu (tofu de sésamo)

Antes de concluir este viaje de 4 días, te sugerimos probar la cocina vegetariana budista shojin ryori, ya que los restaurantes que ofrecen este tipo de cocina solo se encuentran en sitios religiosos como Koyasan.

Uno de los alimentos constituyentes de esta cocina, y muy emblemático de Koyasan, es el goma tofu, el “tofu de sésamo”. Al contrario de lo que su nombre podría sugerir, no hay soja en goma tofu; estéticamente tiene una forma relativamente similar al tofu pero está hecho con sésamo blanco.

En Koyasan hay distintos restaurantes que ofrecen menús elaborados en torno a este producto que según dicen, el mismo Kobo Daishi probó y se deleitó. Recomendamos Kadohama Goma Tofu (角濱ごまどうふ総本舗), conocido por producir un goma tofu sin aditivos, según una receta ancestral.

Restaurante Kadohama Goma Tofu
Horario: 9h30-17h, días de cierre irregulares
Precio: comida 1680-1860¥ ⎪ postres 250-480¥
Reserva: online a través de está página o por teléfono +81 736-26-8700230
Página web (en japonés)

Este itinerario de 4 días termina aquí, en el corazón de una montaña sagrada, con el estómago lleno y, probablemente, con tu alma en paz por el contacto con la naturaleza y la espiritualidad japonesa. Ya estás listo para volver a tomar el tren para redescubrir la efervescencia de las grandes metrópolis, o para emprender otros caminos.

Información práctica

A menos que se especifique lo contrario en el artículo, los sitios presentados en este itinerario son accesibles en transporte público a través de las líneas de tren JR, Kintetsu y Nankai.

Se puede acceder a Yoshino directamente desde Osaka (1h15) y Kioto (1h40) a través de las líneas de tren de Kintetsu Railways. Desde Kioto, se requiere un cambio de tren en la estación Kashiharajingu-mae (橿原神宮前).

Se puede acceder a Koyasan directamente desde Namba (Osaka) con la línea de tren Nankai, que conectan el corazón de Osaka con el teleférico de Koyasan en 1hora y media.

Información COVID-19
Las medidas de salud recomendadas por las autoridades se encuentran vigentes en los lugares presentados en este artículo, para viajar de forma segura. Estas medidas varían según las especificidades de cada sitio e incluyen en particular el uso de una máscara, el distanciamiento físico, el suministro de gel hidroalcohólico, el control de la temperatura, la limitación del número de visitantes y la ventilación de lugares cerrados.

Para obtener más información sobre las prefecturas de Nara y Wakayama, te recomendamos consultar las páginas web oficiales de sus respectivas asociaciones de turismo, con información útil para preparar un viaje:
Visit Nara (en inglés)
Visit Wakayama (disponible en español)

La península de Kii, debido a su larga historia y sus excepcionales sitios naturales, es una región privilegiada para explorar la riqueza cultural y religiosa de Japón. Esperamos que este itinerario sugerido de 4 días, pasando por el monte Yoshino y Koyasan a lo largo de las rutas de peregrinación de Kumano Kodo, te inspire a planificar viajes futuros.

Artículo patrocinado por KANSAI DISTRICT TRANSPORT BUREAU (Departamento regional de la agencia japonesa de turismo) y las prefecturas de Nara y Wakayama

Traducido por: Maria Peñascal

Clémentine

Clémentine

En septembre 2017, je quittai la France et mon travail dans un centre de danse contemporaine pour m'installer au Japon. Quelques jours plus tard, je séjournais dans une ferme à Oita pour écrire mon premier article pour Voyapon — dont j'allais devenir rédactrice en chef deux ans plus tard. Si vous visitez Kyoto en août, il est probable que vous me croisiez lors des fêtes de Bon Odori. Deux autres de mes passions sont les îles et les chats, et ça tombe bien : le Japon a de quoi me combler dans ces deux domaines. 

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