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En 2015, Japón decidió rebajar la mayoría de edad de los 20 a los 18 años. Pero este umbral se aplica principalmente al derecho de voto. Para la mayoría de trámites, la edad legal sigue siendo de 20 años. El artículo 4 del código civil de Japón sitúa la edad adulta (成年, seinen) en 20 años.

¿Cuál es la edad legal para ser adulto en Japón?

En el periodo Edo, a las chicas se les consideraba adultas a los 13 años y a los chicos a los 15, pero durante el periodo Meiji, en 1876, la edad legal se elevó oficialmente a los 20 años para ambos sexos. En 2015, la Dieta de Japón legisló para rebajar la edad de la adultez a los 18 años; sin embargo, esta ley no entrará en vigor hasta 2022.

La mayoría de edad en Japón a partir del 1 de abril de 2022

¿Qué cambiará (y qué no) en 2022? Los jóvenes de 18 y 19 años no sólo podrán votar, sino también firmar un contrato de alquiler sin necesidad del consentimiento parental.

Actualmente, los chicos de 18 años y las chicas de 16 pueden casarse con el consentimiento de sus padres. A partir de 2022, cualquier ciudadano japonés podrá casarse sin el consentimiento paterno a partir de los 18 años.

Según los legisladores, la idea es darle más responsabilidades a los jóvenes implicándolos antes en la sociedad pública, en un contexto social de crisis demográfica en Japón.

Por otra parte, seguirá estando prohibido que los adolescentes menores de 20 años compren tabaco o alcohol (incluso en bares y restaurantes), o que jueguen a las apuestas.

La mayoría de los bancos emitirán una tarjeta de crédito a un joven de 18 años si lo solicita, pero seguirá siendo necesario el consentimiento de los padres hasta los 20 años.

¿Cuál es la edad legal para votar en Japón?

Actualmente, la edad mínima para votar en Japón es de 20 años. La Dieta ha validado la edad legal revisada de 18 años, pero estas enmiendas al código civil no entrarán en vigor hasta el 1 de abril de 2022. Esta revisión sólo se aplica al derecho de voto, y no a la edad legal de la mayoría de edad según el derecho civil y penal.

¿Cuál es la edad legal para conducir en Japón?

A partir de los 16 años, los adolescentes japoneses pueden obtener una licencia para conducir una motocicleta o un ciclomotor. Pero para recibir un permiso de conducir “ordinario”, el solicitante debe tener al menos 18 años al aprobar el examen final. Un joven de 18 años también puede comprar legalmente un coche.

Algunos vehículos más grandes requieren una licencia específica, que solo pueden obtener los conductores de 20 años o más. Para conducir un vehículo profesional, hay que tener al menos 21 años.

¿Cuál es la edad legal para comprar tabaco en Japón?

La revisión del código civil de Japón no se aplica al alcohol ni a los cigarrillos. Los jóvenes pueden comprar legalmente tabaco a partir de los 20 años, y esta ley permanecerá intacta después de 2022. En las tiendas de conveniencia, a los adolescentes se les puede pedir incluso que muestren su identificación o que confirmen su edad en una pantalla táctil al hacer la compra. Algunas máquinas expendedoras de cigarrillos exigen una tarjeta Taspo, desarrollada específicamente para evitar que los menores fumen.

cartel que prohíbe tanto los cigarrillos convencionales como los electrónicos
Los jóvenes pueden comprar legalmente tabaco a partir de los 20 años, y esta ley permanecerá intacta después de 2022.

¿Cuál es la edad legal para beber en Japón?

Los ciudadanos japoneses mayores de 20 años pueden beber alcohol legalmente en público, y así será incluso después de 2022. En teoría, también hay que tener al menos 20 años para entrar en un club nocturno.

¿Cuál es la edad de responsabilidad penal en Japón?

Según el código penal japonés, la responsabilidad penal comienza a los 14 años. Para los adolescentes condenados de entre 14 y 19 años, la sentencia está sujeta a condiciones excepcionales.

Joven esposado detenido por la policía

Seijin Shiki, la ceremonia de la mayoría de edad en Japón

En Japón, convertirse en adulto es un acontecimiento que merece la pena celebrar. La tradición del Seijin Shiki (成人式, ceremonia de la edad adulta), tiene su origen en los rituales sintoístas que marcan el paso a la edad adulta. El Seijin no hi (成人の日, día del adulto) se celebra el segundo lunes de enero, cuando los jóvenes que cumplen 20 años durante el año académico en curso acuden a los santuarios.

Ilustración de una mujer vestida con kimono y un hombre con traje sosteniendo cerveza en Japón
Jóvenes japoneses celebrando el Seijin Shiki con cerveza

Aunque el código civil revisado de Japón rebaja la edad para votar de 20 a 18 años en 2022, la edad legal sigue siendo la misma en el derecho civil y penal. La edad legal para comprar tabaco y alcohol también sigue siendo de 20 años. Por tanto, los ciudadanos japoneses no son del todo adultos legales hasta los 20 años.

Artículo traducido por Toshiko Sakurai

Marie Borgers

Marie Borgers

Originaria de París, llegué a Japón a principios de 2020 para instalarme en Nagoya. Cada viaje me despierta una fragancia distinta y me fascinan tanto los distintos estilos de vida como la historia. Particularmente, me entusiasman los sitios religiosos. Me gusta experimentar fuertes choques culturales que modifican nuestros hábitos y nuestra visión del mundo.

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