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A tan solo una estación del barrio de Nakano encontrarás Koenji, ubicado en el barrio especial de Suginami. Esta zona, con una gran parte residencial, es la cuna de artistas alternativos. Es un barrio con personas que visten orgullosas su estilo de ropa. Una zona animada tanto de día, con sus tiendas, como de noche, con sus múltiples y diversos bares.

Una calle de un barrio de Tokio
Una de las calles comerciales de Joenji

Historia de Koenji

Koenji vivió un antes y un después a partir del gran terremoto de Kanto de 1923. Este barrio era conocido por ser una zona dedicada a la agricultura y la ganadería, repleta de templos que habían sido reubicados desde el centro de Tokio.

Pero todo cambió después del terremoto de 1923. Muchos trabajadores y comerciantes que residían en el Tokio más central se desplazaron hasta Koenji para huir de la devastación. Casualmente, la estación de Koenji, que se había abierto un año atrás, facilitaba la movilidad hasta Shinjuku.

Una calle de Koenji llena de restaurantes, en Tokio
El barrio actual es moderno

Así pues, con toda esta multitud de nuevos vecinos, los ganaderos locales pusieron sus tierras a la venta para ganar dinero, y todos estos nuevos inquilinos las quisieron comprar para poder construir casas. Así se fue formando el barrio que conocemos hoy en día. En los años 50 empezó a hacerse conocido por sus casas de té y café (kissaten), y se fue popularizando entre la gente joven. En los años 70 se hizo famoso por albergar el movimiento Punk Rock japonés.

Así pues, todo eso hizo que Koenji generase este estilo tan alternativo, hasta llegar a hoy en día, como un barrio lleno de dinamismo, arte y mucha fuerza joven.

Arte en las paredes de Koenji
Algunas paredes del barrio de Koenji están decoradas

Esencia artista en Koenji

Después de leer su historia, entenderás por qué se le considera el “barrio artista”. Y es cierto. Desde la primera vez que pisé esa zona, las tiendas, los restaurantes, la gente e incluso paredes están impregnadas de arte.
Un ejemplo es el BnA, un hotel con habitaciones decoradas por artistas. Asimismo, alojarse en ese hotel garantiza una contribución para estos artistas, ya que reciben una comisión por cada alquiler. Así pues, esta alternativa quiere dar una oportunidad a los artistas, fomenta su arte y lo muestra a nuevas personas.

Pero no hace falta entrar en un hotel para ver arte en Koenji. Tan solo con mirar las paredes de las calles, te darás cuenta de las decoraciones urbanas que hay en Koenji. En Japón no es habitual ver graffitis, pero en Koenji podemos encontrar murales en algunas paredes desnudas del barrio.

Dibujos creativos en las calles de Koenji
Las paredes de una calle llenas de dibujos creativos

Variedad de tiendas en Koenji

Koenji tiene tiendas para todos estilos. En mi primera visita, descubrí a tan solo 2 minutos de distancia Rabi Adesso, una tienda exclusiva de bonsais y Comic Collector, una tienda coleccionista de cómics (cerrada permanentemente). En la zona norte de la estación hay una gran variedad de la cadena “off”, como un Hobby Off, Made Off… ¡incluso un Liquor Off! Son tiendas perfectas si buscas descuentos en distintos productos.

También encontrarás tiendas temáticas y especializadas, como por ejemplo de Star Wars, 2000 toys, de figuras, o Void Lens (cambió su nombre a KungFu Camera), una tienda sobre cámaras vintage.

La tienda de 2000 toys

Pero, sobre todo, Koenji es conocido por sus tiendas de ropa vintage de segunda mano. 

Tiendas vintage

En Koenji hay varias calles repletas de tiendas de ropa usada. La primera calle que visité fue Pal Street, el shotengai que hay cerca de la estación. En esta calle encontrarás tiendas alternativas mezcladas con cadenas conocidas. Si sigues recto, llegarás hasta Look Street. El final del shotengai desemboca en esta calle llena de tiendas de segunda mano. Tanto si buscas ropa de estilo kawaii, de marcas conocidas o alternativo, estoy segura que podrás encontrar lo que buscas. Antes de llegar a Look Street, la calle secundaria de Etoile Dori se desvía hacia uno de los laterales. Allí encontrarás más tiendas de segunda mano y bares modernos.

Ropa americana de segunda mano

¿Qué comer en Koenji?

Podríamos hacer un artículo entero hablando sobre la variedad de restaurantes y bares en Koenji, cada uno con su propio estilo y gastronomía. Esta vez te recomiendo dos establecimientos a los cuales fui: Mikazuki, un restaurante de okonomiyaki y Floresta, una tienda de donuts hechos con ingredientes locales y orgánicos.

Mikazuki, okonomiyaki de Hiroshima en Tokio

El restaurante está ubicado en Azuma Dori. Consiste en un local pequeño con una plancha donde cocinan okonomiyaki al estilo de Hiroshima – incluye noodles o udon y el huevo no está mezclado con los ingredientes. Nunca había visto ni probado este estilo, y fue todo un regalo poder ver todo el proceso de elaboración en directo.

Elegimos un okonomiyaki de queso y mochi y el especial de la casa, con un montón, repito, un montón de cebollino. El cocinero, muy profesional, hacia movimientos concisos y rápidos para poder cocinar nuestro almuerzo. En menos de 10 minutos ya teníamos nuestra comida caliente y servida. ¡Itadakimasu! Cada okonomiyaki oscilaba los 850 y 1400 yenes, aunque la mayoría costaban unos 1200 yenes.

Floresta, donuts naturales

Este local puede parecer una tienda de donuts sin más, pero en verdad es perfecta para los que quieren contribuir con el medio ambiente. Floresta está ubicada en otra zona comercial más ubicada al norte de la estación y encontrarás donuts naturales.

Su nombre proviene de la palabra portuguesa que significa bosque y tienen una serie de estándares para respetar su entorno. Primeramente, prefieren utilizar alimentos locales, orgánicos y frescos. Intentan elaborarlos para que no hayan desperdicios en la comida. Además, su embalaje es mínimo para no generar residuos y no utilizan detergentes sintéticos al limpiar o al lavar utensilios.

Por si no fuera poco su contribución con el medio ambiente, sus dulces tienen formas de animales con sabores distintos. Estilo kawaii y orgánico al mismo tiempo.

Los templos de Koenji

Es sorprendente que en esa zona, conocida por su modernidad y su ambiente artístico, también tenga una serie de templos y santuarios. Y es que en el barrio de Suginami hay unos 100 edificios religiosos, y Koenji incluye alguno de ellos. Hay una zona que alberga muchos de estos templos y santuarios, uno al lado del otro.

En la zona comercial también hay algunos escondidos, como el templo Chosenji, lleno de vegetación cambiante al largo del año. Un lugar que, desde luego, es un buen punto para descansar durante un mañana de compras y comida.

El templo en Koenji, Tokio
El Templo Chosenji

Pude visitar Koenji en varias ocasiones y puedo asegurarte que es uno de mis barrios favoritos en Tokio. Su esencia cambia al largo de las estaciones, pero sigue teniendo ese carácter alternativo e interesante. ¡Si quieres visitar un Tokio alternativo, esta es tu oportunidad!

Maria Peñascal

Maria Peñascal

Me llamo Maria y soy de la pequeña ciudad de Lleida. Me apasiona aprender sobre la cultura japonesa y los medios audiovisuales. Mi primer viaje a Japón fue en 2018 y en 2019 volví para vivir un año con el visado Working Holidays. Ahora, vivo entre Europa y Japón, con muchas ganas de descubrir lugares recónditos y ¡compartir su esencia con todos vosotros!

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