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Mameda, la pequeña Kioto de Hita (Oita, Japón)

Calle central en Mameda Town

Kyushu es una isla muy inexplorada por los turistas occidentales. Un ejemplo de las perlas ocultas de la zona es el casco histórico de Hita, Japón, ubicado en la prefectura de Oita.

Hita tiene muchos atractivos, como la celebración del Hina Matsuri con impresionantes muñecas y sakuras (flores del cerezo) en primavera, el veraniego Hita Gion Festival, con sus grandes carrozas paseando por las calles , el paisaje lleno de momijis (arce japonés) y el festival de las linternas Sennen Akari en otoño y las aguas termales, conocidas como onsens, rodeados de un halo frío en invierno.

Esta vez, yo fui a visitar el casco histórico de Mameda, zona famosa entre los turistas japoneses pero un tanto desconocido entre los occidentales.

Orígenes históricos de Mameda

Los orígenes de este barrio de la ciudad de Hita se remontan en el período Edo. Los dirigentes en aquella época ubicaron sus oficinas administrativas de Kyushu en Mameda, Hita, construyendo grandes edificios.

Por suerte, gran parte de estos edificios han perdurado hasta nuestros tiempos. Y no solamente las infraestructuras, también la distribución de las calles y su entorno. Incluso ahora mismo, cualquier persona podría orientarse ¡con un mapa del período Edo! Tienen tal importancia que en el 2004 se designó “Distrito de preservación importante para grupos de edificios históricos”.

Su apodo es la “pequeña Kioto” porque recuerda a la construcción de esa gran ciudad: dos calles de norte a sur y cinco calles de este a oeste.  Pero para mí, son dos ciudades incomparables, donde se respira distintas sensaciones cuando las estás visitando. ¡Acompáñame y descubre cómo fue  mi visita a Mameda en Hita!

Explorando las calles de Mameda Town, Hita, Oita, Japón

El agua de Hita, Japón

La primera impresión que tuve fue que Hita está rodeada de muchos ríos. Y no me faltaba razón. Esta zona se llama Suikyo (hogar del agua), y tiene un gran número de montañas que le rodean con mucha agua pura, haciendo de este lugar un paraíso para las aguas termales. Eso generó la construcción de muchos ryokans con onsens.

Mis quince minutos de caminata desde la estación de Hita hasta Mameda se hicieron amenos ya que un paisaje relajante me acompañaba.

Las casas de Mameda

Empecé mi recorrido por una calle lateral, ya que quería ver la Galería Ontayaki Ohara (小鹿田焼大原). El edificio fue construido en 1920 y su interior alberga una tienda con encanto con unas exquisitas cerámicas. Pero lo que realmente me sorprendió es que no había nadie en su interior. Ningún vendedor. A pesar de estar abierta, los propietarios deben confiar con todos los clientes, ya que no había nadie controlando qué era lo que estaba haciendo. ¡Sorprendente!

La calle Uwamachi de Mameda en Hita

Es una calle comercial con tiendas de productos tradicionales. Una de las mejores tiendas es Ashita ya (足駄や), donde venden un sinfín de zapatos tradicionales japoneses y tiene un museo sobre el calzado en la parte superior del edificio.  ¡Y no nos olvidemos del gran zapato de 4 metros de altura!

Al final de la misma calle hay Kuncho Brewery Museum (/薫長酒造) , una antigua fábrica de sake activa desde el período Edo (siglo XVII) hasta el periodo Taisho (principios del siglo XX). Actualmente está abierta al publico de forma gratuita. Para todos aquellos amantes de las fábricas de licores es un sitio totalmente recomendable, ya que puedes ver utensilios antiguos qué utilizaban y las mismas instalaciones.

Para ir a la calle paralela paseé al lado del río Kagestu. La zona estaba repleta de personas mayores paseando y hablando. La sensación que me daba este pueblo era de tranquilidad y serenidad. No había turismo masivo y desde luego no vi ninguna persona occidental. En ese momento podía imaginar estar en la época Edo, a excepción de, por supuesto, ¡cuándo pasaba un coche por la carretera!

La calle Miyusuki de Mameda en Hita

En la segunda calle central de Mameda visité más tiendas y le pregunté a un local cuál era el dulce típico de Hita. Orgulloso, me dijo que había muchas tiendas con postres típicos japoneses y me indicó algunas.

Mi favorita fue una tienda de miso y salsa de sojaHita también es conocido por la producción de estos productos – donde también vendían dulces. Mis elección, los de yuzu (cítrico típico japonés). La señora de la tienda me dejó probar todos sus productos con mucha amabilidad.

Almuerzo en Hitamabushi Senya (ひたまぶし千屋) – Anguila japonesa

La ciudad de Hita es famosa por su anguila (unagi en japonés). Hay muchos tipos, como por ejemplo de teriyaki, al vapor o con huevo. Yo tuve la oportunidad de probar este famoso plato japonés en Hitamabushi Senya (ひたまぶし千屋), especializado solamente en unagi. Este restaurante tiene el menú en inglés, algo que tranquiliza cuando tienes que elegir comida tradicional de un país. Yo elegí la anguila al estilo “Mabushi”, tamaño normal.

Comer este tipo de anguila es entretenido. Cuando la pides te traen un séquito de condimentos y te explican como comerla:

  • Tienes que mover un cuarto del plato en otro bol y comerlo con el condimento que ya lleva el unagi.
  • Después, para el segundo cuarto tienes que añadirle el yuzu y la pimienta picante.
  • En el tercero añádele cebolla verde y wasabi. Puedes añadirle ochasuke (un calo de té) hecho con dashi (pescado).
  • ¡El cuarto es decisión tuya, ¡cómelo como te guste más!

¡Sayounara, Hita!

Después de comer, anduve un rato más por la zona pasando por otros canales, callejuelas, descubriendo pequeños rincones con árboles florecidos, casas curiosas,… Yo quería seguir disfrutando de esta ciudad eterna ¡y estoy segura que voy a volver para respirar esa esencia tradicional que había!

Si quieres conocer más sobre la prefectura de Oita, te recomiendo los siguientes artículos:
El pueblo samurai de Kitsuki y la península de Kunisaki
La ciudad de Oita
La ciudad onsen de Beppu
El ryokan con onsen Tensui

¿Cómo llegar hasta Hita?

Desde Tokio o Osaka, puedes tomar un avión hasta Fukuoka. Si tienes el JR Pass activo, también puedes tomar el tren bala. Desde Tokio son unas cinco horas y media y desde Osaka son 2 horas y media tomando Tokaido – Sanyo Shinkansen hasta Hakata Station.

Desde Fukuoka hasta Hita, se tarda hora y media en coche, 1 hora y 45 minutos con el Fukuoka Airport Limousine Bus y 1 hora y 10 minutos con la línea JR Kyushu.

Patrocinado por Tourism Oita

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