No se puede negar que, geográficamente, la prefectura de Osaka está rodeada de algunos de los destinos más populares para disfrutar de los espectaculares cerezos en flor que anuncian la llegada de la primavera a lo largo del archipiélago japonés.

Al norte está la prefectura de Kioto, donde las flores de cerezo invaden sus tradicionales calles y adornan los múltiples templos y santuarios que hay repartidos por la región. Al este, en el parque de Nara los ciervos conviven entre sakura (cerezo japonés), y el monte Yoshino, también en la prefectura de Nara, se cubre de una interminable alfombra de flores rosas y blancas. En el oeste, la ciudad de Himeji en la prefectura de Hyogo, custodia el castillo de Himeji, donde se puede disfrutar de la pureza blanca de este emblemático lugar bajo un cielo de cerezos en flor.

Pero no hay que subestimar a Osaka. Sus habitantes tienen fama de ser los más sociables del país. Es por ello que cuando los cerezos empiezan a abrir sus primeras flores, los osakeños acuden a disfrutar de los populares y tradicionales hanami. Y es que la caótica e impredecible Osaka alberga maravillosos lugares para deleitarse con la efímera belleza de los cerezos en flor. Comida, bebida, y un buen rato en compañía rodeados de flores de cerezo. ¿Qué más se puede pedir?

¿Cuándo se puede disfrutar de los cerezos en flor en Osaka?

En la prefectura de Osaka, los cerezos comienzan a llenarse de flores sobre la tercera semana de marzo. Y la floración se extiende durante, aproximadamente, dos semanas. El momento de máximo esplendor de las flores (en japonés, mankai 満開) suele ser durante los dos o tres primeros días del mes de abril.

Pero esto es simplemente una estimación determinada por las fechas de años anteriores. Y es que la floración de los cerezos es impredecible ya que depende del clima anual. Y es por ello que diferentes organismos, como la Agencia Nacional de Turismo de Japón (JNTO) o la Agencia Meteorológica de Japón, publican todos los años sus previsiones con información de la floración de los cerezos a lo largo de todo el país. Incluso se puede consultar la información regional detallada por prefecturas.

Por todo esto, si quieres disfrutar al máximo de la delicada belleza de los cerezos en flor de Osaka, sin tener la preocupación de llevarte una decepción porque las flores aún no hayan abierto, o porque ya hayan caído, mi recomendación es consultar las páginas web mencionadas antes de tu visita. 

Cerezos en flor en el castillo de Osaka

El castillo de Osaka (大阪城) es uno de los símbolos más emblemáticos de la prefectura y se dice que todo viaje a la ciudad se comienza visitando este lugar. Construido en 1583 (y reconstruido numerosas veces desde entonces), este bello castillo custodia, desde las alturas, la ciudad de Osaka

En sus terrenos también alberga el parque del castillo de Osaka (大阪城公園), un oasis en mitad de los modernos rascacielos que rodean su perímetro. La entrada es gratuita y es uno de los lugares más famosos para disfrutar de los cerezos en flor en la ciudad. Sus cerezos anuncian la llegada de la primavera a Osaka, ya que entre sus 3000 sakura hay alguna de las variedades que florecen más temprano. Durante esta época el parque suele llenarse bastante, así que si tu intención es hacer un hanami, es recomendable ir temprano para no quedarte sin espacio.

Y al caer el sol, durante un espectáculo de luces que iluminan el castillo* y algunos de los sakura, se puede disfrutar de un picnic nocturno en un ambiente mágico y romántico.
*Este evento fue cancelado durante la temporada de 2020 a causa del covid19.

Nishinomaru Garden, el jardín de los 400 cerezos

Una de las zonas más populares del parque es Nishinomaru Garden* (西の丸庭園), un extenso jardín que cuenta con más de 300 cerezos. Este jardín forma parte de la lista de “Los 100 mejores lugares de cerezos en flor”, creada por Japan Cherry Blossom Association, por su belleza y por su amplia variedad de especies de cerezos.

La entrada a este jardín normalmente cuesta 200 yenes, pero en la temporada de sakura la tarifa aumenta a 350 yenes. Además del aumento de precio, durante esta época también se extienden las horas de apertura del lugar, al que se puede acceder de 9 a.m a 9 p.m (su horario normal el resto del año es de 9 a.m a 4 p.m). 
*Nishinomaru Garden estuvo cerrado durante la temporada de cerezos de 2020

Kema Sakuranomiya Park, el templo de los cerezos en flor de Osaka

Sakuranomiya (桜ノ宮) literalmente significa “el templo de los sakura” y haciendo honor a su nombre, es otro de los lugares preferidos por los habitantes de Osaka para disfrutar de los cerezos en flor. Ya desde el mismo andén de la estación, una explosión de flores rosadas dan la bienvenida a Sakuranomiya a todos los visitantes del lugar.

Kema Sakuranomiya Park (毛馬桜之宮公園) se extiende durante 4km a orillas del río Okawa (大川), que está flanqueado por hileras de cerezos cuyas flores parecen flotar sobre el agua. También ofrece impresionantes vistas del castillo de Osaka, que vigila la ciudad en el horizonte. Y de los imponentes y modernos rascacielos de la zona que se reflejan en el agua como si fuese un espejo.

Este parque es el orgullo de los habitantes de la zona, no sólo por los sakura sino también por su multitud de zonas verdes y áreas de recreo. ¡Hay incluso una playa artificial en pleno río! Y aunque aquí no está permitido bañarse, es un buen lugar para refrescarse los pies, tomar el sol, practicar deportes o jugar con la arena.

Kema Sakuranomiya Park es un lugar al que acude la gente local para practicar running o ciclismo durante todo el año. Pero, como ya habrás podido comprobar, en primavera los hanamis se convierten en el “deporte” preferido de los japoneses. El parque, que cuenta con más de 4500 cerezos de diferentes especies, es el escenario perfecto para sentarse en la hierba con amigos o compañeros para comer, beber, hablar y pasar un buen rato, especialmente al atardecer.

Navegando por el río Okawa entre flores de cerezo

Una manera diferente de disfrutar de los cerezos en flor en Sakuranomiya, es hacerlo desde el agua. Es una ocasión única para descubrir la ciudad de Osaka y los sakura desde otra perspectiva. Existen diferentes empresas de cruceros que navegan a lo largo del río Okawa entre túneles de flores de cerezo

Por ejemplo, la compañía Duck Tour dispone de unos autobuses flotantes que se lanzan al agua desde tierra firme. La excursión dura 90 minutos y un guía va explicando los diferentes puntos de interés a lo largo del recorrido (en inglés). Se puede contratar un tour acuático con esta compañía en su oficina situada en River Station, muy cerca de la estación de tren Temmabashi. Más información y precios en la página web oficial de la Oficina de Turismo de Osaka (en inglés).

Banpaku Memorial Park, cerezos en flor en el parque de la Expo de Osaka

Banpaku Memorial Park (万博記念公園), o también conocido en inglés como Expo ’70 Commemorative Park, alberga la mayor cantidad de cerezos en flor de la ciudad de Osaka. Pasear entre los más de 5500 sakura que forman parte de la flora del parque es realmente abrumador. La entrada del Banpaku Memorial Park cuesta 260 yenes y se puede visitar de 9:30 a.m a 5 p.m (último acceso a las 4:30 p.m).

Este parque fue el escenario donde se celebró en el año 1970 la Expo ‘70 de Osaka, una exhibición cuyo tema era “el Progreso y la Armonía de la Humanidad “. Además, sirvió para destacar de forma internacional el gran desarrollo de Japón durante la década de los años 60.

Tras terminar esta exposición mundial, el recinto fue abierto al público y se convirtió en el parque que hay actualmente. Actualmente aún quedan algunas de las instalaciones que fueron utilizadas durante este gran evento, incluyendo un museo conmemorativo o el emblema del parque: Tower of the Sun.

Tower of the Sun es una gran estatua de 20 metros de altura construida por el aclamado artista japonés Taro Okamoto (岡本 太郎). Esta obra de arte se convirtió en el símbolo de la Expo ‘70 y durante el evento estuvo abierta al público. La torre guardaba en su interior otra obra de arte de Okamoto: “The Tree of Life” (生命の樹, Seimei no Ki). Esta escultura es una psicodélica representación de un árbol de la vida, una original visión de la evolución de las criaturas. 

Aunque Tower of the Sun se cerró tras finalizar la Expo ‘70, actualmente ha vuelto a abrir al público y los visitantes pueden volver a disfrutar de esta obra de arte. Para acceder al recinto y al interior de la estatua es necesario adquirir el ticket con antelación (en inglés).

Sakura Festival, un evento dedicado a las flores de cerezo

Todos los años durante la floración de los cerezos, se celebra el “Sakura Festival”. Por las avenidas del parque se alinean decenas de puestos de comida y es una buena ocasión para disfrutar, a modo de pícnic, de los platos más populares de la región de Osaka como el okonomiyaki o el takoyaki (bolas de masa rellenas de pulpo). También instalan puestos de artesanía local y tradicional y espectáculos en vivo donde los visitantes pueden sumergirse en la cultura japonesa.
*Evento cancelado durante la temporada de 2020

El parque dispone de amplias explanadas de hierba para sentarse a comer y beber. O si lo prefieres, también hay algunas cafeterías y restaurantes donde podrás relajarte y saciar tu estómago. Consulta aquí el mapa de Banpaku Memorial Park.

Quizás Osaka no sea el primer lugar que viene a la mente al pensar en los famosos cerezos en flor japoneses. Pero, como habrás podido comprobar en este artículo, esta alocada ciudad llena de toques retro también alberga lugares emblemáticos con mucho encanto para disfrutar de las fugaces flores de sakura. Sin duda, merece una visita en primavera ¿te animas? 🌸

¿Cómo llegar?

  • Castillo de Osaka – La estación de tren más cercana es JR Osakajo Koen JR大阪城公園駅 (Osaka Loop Line). Adicionalmente, es accesible desde las estaciones Morinomiya 森ノ宮駅 (Osaka Loop Line, Chuo Subway Line, Nagahori Tsurumi-ryokuchi Line) y Osaka Business Park 大阪ビジネスパーク駅 (Nagahori Tsurumi-ryokuchi Line).
  • Kema Sakuranomiya Park – La estación de tren más cercana es Sakuranomiya (Osaka Loop Line). También se puede acceder a pie desde el castillo de Osaka siguiendo el curso del río Okawa. El paseo dura unos 30 minutos y el camino está lleno de cerezos en flor.
  • Banpaku Memorial Park – La estación de tren más cercana es Bampakukinenkoen Station 万博記念公園駅 (Osaka Monorail y Saito Line). La forma más sencilla de acceder a la línea de Osaka Monorail es a través de la estación Senri-Chuo 千里中央駅. 
Lucia Tsujiguchi

Lucia Tsujiguchi

Llegué de Madrid a Tokio en 2017 con dos maletas repletas de sueños por cumplir y una mochila llena de miedos que vencer. Siempre con mi cámara, que me acompaña en cada uno de mis viajes y aventuras. Quiero narrar la verdadera esencia de este país, el Japón que se oculta en la rutina diaria, en los supermercados locales llenos de abuelas japonesas, en los restaurantes sin menú en inglés, en los tesoros escondidos en las zonas rurales, en las pequeñas cosas de las que apenas nos percatamos en nuestro día a día.


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