fbpx Skip to main content

Yukio Koike, guía en Shirakami-Sanchi, se mudó a la prefectura de Aomori hace 33 años para estudiar Ciencias Ambientales en la Universidad de Hirosaki. Procedente de Kanagawa, su intención era viajar al norte para esquiar durante sus vacaciones. Pero lo que no sabía en ese momento es que se enamoraría de Shirakami-Sanchi y el estilo de vida matagi, un grupo único de cazadores invernales tradicionales de la región.

Un hombre japonés andando por los bosques
Yukio Koike ha seguido la filosofía matagi durante sus últimos 25 años.

Shirakami-Sanchi, Patrimonio Natural de la Humanidad, es el bosque de hayas prístino más grande de Asia oriental, con un ecosistema diverso que se ha mantenido relativamente intacto durante los últimos 8.000 años. Después de un encuentro casual con los matagi, Koike-san quedó tan fascinado con su cultura que decidió convertirse él mismo en discípulo de un matagi. «Me mostró cómo pescar un pez con sus propias manos y encender un fuego bajo una lluvia torrencial. Fue entonces cuando pensé por primera vez: ¡Guau! Los matagi son increíbles«.

Bosque japonés en Shirakami Sanchi
Contemplando los diversos bosques de Shirakami Sanchi.

¿Quiénes son los matagi?

El término matagi (マタギ) empezó a usarse en Japón hace unos 500 años para denominar a la comunidad de cazadores-recolectores extendidos desde el norte de Tohoku hasta la zona superior del centro de Japón. Vivían con estrictas reglas, al estilo de vida de la gente de la era Jomon (10500 a.C – 300 a.C.), donde cazaban animales, recolectaban plantas silvestres o setas y vivían de la tierra.

Los matagi de Shirakami vivieron conjuntamente con los ainu, pueblo indígena del norte de Japón con vestigios de la cultura y el idioma ainu todavía latentes. Ser matagi es una forma de vida y un sistema de creencias. Por ejemplo, no se puede atravesar los bosques silbando o cantando por temor a molestar a los dioses de la montaña. El fuego y el agua son divinos, y el agua de los arroyos que se usa para lavar el arroz debe vaciarse arriba en las montañas para que el río y los bosques no se contaminen.

Una figura de una mujer cargando carbón
Las mujeres llevaban carbón a la ciudad de Hirosaki para venderlo desde los pueblos de las montañas.

Los matagi se rigen por un estricto conjunto de reglas. Por ejemplo, el período tradicional de caza de osos dura tan solo dos semanas. O cuando cosechan vegetación silvestre como el mizu, se puede recolectar un 30%. El resto se deja para que se recupere para el año siguiente.

El lago Tsugaru Shirakami
Antiguamente, los matagi vivían en la tierra que ahora está cubierta por el lago Tsugaru Shirakami.

Hacia mediados del siglo pasado, el estilo de vida de los matagi cambió totalmente. Los más jóvenes empezaron a evitar este estilo de vida y se mudaban a ciudades más grandes para trabajar en minas o en la construcción de presas. Incapaces de obtener ingresos por medios tradicionales, empezaron a conseguir puestos de trabajo en el sector forestal.

En 1993, el área de Shirakami Sanchi se convirtió en Patrimonio de la Humanidad, y los matagi encontraron otra vez la manera de mantenerse en armonía con el bosque: trabajando como guías turísticos y enseñando a la gente sobre la cultura y sus valores.

Un guía y un turista visitando un bosque
Un guía matagi guiando a los visitantes a través de un bosque.

Una visita guiada y una noche en una cabaña

Si buscas conectarte con la cultura matagi, Matagi Tours es tu mejor opción. Koike-san y los otros guías de Shirakami Matagisha personalizan los recorridos con varias actividades. Por ejemplo, recolectar setas y vegetación silvestre para cenar, pasar la noche en una cabaña de troncos estilo matagi, hacer fogatas y hacer caminatas por los vastos bosques y cascadas de Shirakami Sanchi.

Una cabaña de troncos en medio del bosque
Las ubicaciones de las cabañas de troncos matagi no han cambiado durante cientos de años, y ellos mismos las reconstruyen continuamente a medida que envejecen.

Para nuestra corta caminata, Koike-san sugirió pasear a lo largo de un arroyo aislado para aprender sobre la vegetación salvaje local. Ya que la superficie de la roca podía ser bastante resbaladiza, nos pusimos un par de botas tabi tradicionales con punta partida y suelas cubiertas con clavos afilados para ayudar a navegar los arroyos con facilidad.

Zapatos tabi con puntas especiales
Zapatos tabi especiales para atravesar ríos y arroyos.

Los recorridos se realizan durante todo el año, excepto por un breve período en pleno invierno, cuando el área puede ser inaccesible debido a tres o cuatro metros de nieve. Puedes reservar un recorrido matagi y una amplia variedad de otras experiencias a través de la web del Calendario Shirakami (solo en japonés).

La historia de los matagi en la oficina de turismo Shirakami Sanchi

La oficina de turismo de Shirakami Sanchi (Shirakami Sanchi Visitor Center) enseña a los visitantes la historia de la región, la diversidad del bosque y la vida de los matagi. Allí podrás ver las herramientas que elaboraron y usaron (con descripciones detalladas en inglés y japonés) y cómo se adaptaron a las diferentes estaciones, con exposiciones interactivas para mantener los niños entretenidos.

Web oficial de la Oficina de Turismo Shirakami Sanchi
Dirección: 61-1 Kanda, Tashiro, Nishimeya
Teléfono: 0172-85-2810
Horario: 8:30 a.m – 5:00 p.m (1 Abril – 31 Oct); 9:00 a.m – 4:30 p.m (1 Nov – 31 Marzo)
Cerado: 2ndo lunes/ 4to lunes de agosto. Cada lunes y jueves entre enero y marzo (o el siguiente día en caso de que sea una festivo nacional). Desde el 29 de diciembre hasta el 3 de enero.

Prueba la comida tradicional matagi

Conocidos como los cazadores de invierno de Japón, los matagi capturaban conejos y seraus japoneses (actualmente son una especie protegida) en el invierno. Una vez al año, cazan un oso como parte de su vínculo espiritual con la tierra.

un plato de arroz con carne de oso y otras verduras
Puedes probar un plato de arroz con carne de oso en el área de descanso «Tsugaru Shirakami» Beech Nishimeya.

Si te gusta probar cosas nuevas, puedes elegir un plato de arroz con carne de oso para almorzar en el área de descanso «Tsugaru Shirakami» Beech Nishimiya, justo al otro lado de la carretera desde la oficina de turismo de Shirakami Sanchi.

Cómo acceder al pueblo Nishimeya en Shirakami Sanchi

Se puede acceder al pueblo de Nishimeya de Shirakami Sanchi en tren, autobús o en coche. Si viajas en shinkansen desde Tokio, haz transbordo en la estación de Shin-Aomori hasta el tren local de la línea Ou y bájate en la estación de Hirosaki. A continuación, toma un autobús hasta Nishimeya, que tardará unos 50 minutos. Si viajas en coche, Nishimeya se encuentra a una hora y media de la ciudad de Aomori o a treinta minutos de la ciudad de Hirosaki.

Un tour con los cazadores y recolectores tradicionales matagi es solo una de las muchas experiencias únicas que te esperan al visitar la región de Shirakami Sanchi. Si planeas visitar la región de Aomori para el Aomori Nebuta Festival o el famoso estanque azul cobalto Aoike, un recorrido con un matagi es una actividad indispensable en tu itinerario.

Patrocinado por el Gobierno de la Prefectura de Aomori
Traducido por Maria Peñascal

Don Kennedy

Don Kennedy

Hi! My name is Don Kennedy and I am a Tokyo-based freelance camera nerd. Having grown up in a sleepy town in rural Australia, in 2005 I moved to the world's largest metropolis and have been loving living here ever since. I’m based on the east side of the city, near Ueno, and really enjoy the relaxed atmosphere, the warmth of the locals, and the history of the area. As Tokyo is such an incredibly walkable city, you might see me wandering around with a camera in hand during the day, or making the most of the amazing food options in an izakaya or restaurant at night.

https://donkennedy.tokyo

Deje un comentario


X