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Ha llegado el momento de mi recompensa tras la espera de que los colores del otoño lleguen a Japón, conocido como la temporada de koyo (紅葉), mi época favorita del año. Tras finalizar la conocida temporada del sakura en abril, el clima en Japón se complica. Primero llega la temporada de lluvias a principios de junio hasta finales de julio, seguida por un verano húmedo y sofocante, algo que casi me hace querer los días húmedos de la anterior estación. Pero cuando llega la temporada de otoño, toda esa espera finalmente da sus frutos. Para los que vivimos en Japón, empiezan casi cuatro meses de clima relativamente seco y agradable para disfrutar del colorido festival de la temporada de otoño llamado koyo.

¿Qué es la temporada de koyo en Japón?

Mucha gente está familiarizada con la temporada del sakura en Japón (flores del cerezo). Puede que esto eclipse mi momento favorito, la estación de hojas de otoño, igualmente fascinante e incluso más colorida. Koyo, escrito como 紅葉 en kanji y leído como «kouyou«, significa literalmente hojas rojas / naranjas / amarillas en japonés. El sakura marca el comienzo de la primavera, mientras que el koyo sirve como puente entre el húmedo verano japonés y el invierno.

¿Cuándo es el mejor momento para ver los colores del otoño en Japón?

A menudo recomiendo visitar Japón durante el otoño para gozar de un excelente clima y de un volumen menor de multitudes que la popular temporada de los cerezos en flor. El clima durante la temporada de colores otoñales en Japón suele ser agradable y lo suficientemente seco para disfrutar de las actividades al aire libre. Mi entusiasmo por el koyo es tan grande que a menudo ajusto mi horario de trabajo durante octubre y noviembre para viajar y explorar los mejores lugares otoñales japoneses. Las excursiones para observar los cambios diarios que se producen en las hojas durante la temporada de follaje otoñal es mi actividad al aire libre favorita en Japón.

Colores otoñales de Japón en un lago
La estación del follaje de otoño japonesa es una de las mejores para visitar el país.

El otoño en Japón generalmente comienza en septiembre en Hokkaido, la isla más norteña de Japón. La temporada dura hasta mediados de diciembre en las populares regiones de Kanto y Kansai, donde los colores otoñales suelen aparecer a finales de noviembre. Hay un calendario online que se actualiza regularmente para verificar el pronóstico del tiempo y así conocer cuando es el mejor momento para ver los colores del otoño en Japón según la prefectura o los lugares populares. Este calendario es para mí como una biblia durante la temporada y me ayuda a planificar mis viajes de exploración del follaje otoñal.

Mis destinos rurales y urbanos favoritos para ver los colores del otoño en Japón

Aunque la mayoría de mis viajes son destinos rurales y naturales, me gusta pasar tiempo en mis ciudades japonesas favoritas durante esta temporada. Los grandes parques, los templos con jardines y los eventos de iluminación hacen de las ciudades algunos de los mejores lugares para una experiencia atmosférica de ver el follaje otoñal. Como resultado, planeo mis viajes de otoño para cubrir tanto las áreas rurales como las ciudades para aprovechar al máximo la temporada de koyo.

Nikko: templos antiguos, cascadas y rutas para ver el follaje otoñal

Nikko (日光), ubicado en la prefectura de Tochigi en el área de Kanto, es más conocido por su centro histórico y templos antiguos. Indiscutiblemente, es un destino cultural popular para los visitantes japoneses y extranjeros. Esta región designada oficialmente como parque nacional, es uno de mis destinos favoritos al aire libre en Japón. Intento visitar esta zona a mediados de octubre todos los años cuando el área de Oku-Nikko (奥日光 – Nikko interior) se pinta con los colores del otoño antes que la mayoría de los otros lugares en el área de Kanto, incluido Tokio.

Colores otoñales en Japón en Nikko, Yutaki Falls
Las Yutaki Falls (cataratas Yutaki) saludan a los visitantes de Nikko justo a la entrada de Yunoko Onsen.

Llegar a Nikko es bastante accesible para aquellos que viven en Tokio, pero yo a menudo paso una noche allí para cubrir más terreno. Es un vasto parque nacional que alberga una amplia red de senderos para caminatas, cascadas icónicas como Kegon Falls (entre otras cascadas más pequeñas y hermosas por igual) y los dos humedales de Senjogahara y Odashirogahara.

Nikko repleto de colores otoñales
Nikko es como un país de las maravillas otoñales.

Mis caminatas para cubrir el mejor paisaje otoñal empiezan en las Ryuzu Falls (cataratas Ryuzu). Estas cataratas no son tan altas como otras en el parque, pero ofrecen vistas perfectas cuando están rodeadas por los colores vibrantes de la temporada de otoño. Mi ruta de senderismo favorita en Oku-Nikko pasa por las cataratas Ryuzu y conduce a una zona boscosa. Después, el camino nos lleva por Senjogahara Marshland (los humedales Senjogahara), uno de los pantanos más extensos del Japón continental. Finalmente, el recorrido termina en Yunoko Onsen. No te olvides de tomar un pequeño desvío a las Yudaki Falls justo antes de entrar en Yunoko Onsen, especialmente en otoño.

Puedes consultar la Guía oficial de Nikko para obtener el mapa de senderismo del área de Oku-Nikko con descripciones de los caminos. Dado que el clima a menudo afecta las condiciones del sendero, es recomendable verificar qué senderos están abiertos en el Centro de Información Turística de Nikko ubicado en la estación de tren Tobu-Nikko.

Mejor momento para visitar los colores del otoño: El follaje otoñal alcanza su punto máximo en la región de Oku-Nikko a mediados de octubre.
Transporte: El Nikko Pass All Area es un magnífico pase que cubre los viajes en tren desde Asakusa a Nikko y el pase de autobús para viajar en el área de Nikko. El pase es válido por cuatro días y actualmente cuesta 4.600 yenes. Está disponible para titulares de pasaportes extranjeros, incluidos los residentes extranjeros de Japón.

Kanazawa: disfrutando del follaje otoñal en uno de los jardines más bonitos de Japón

Envidio a cualquiera que aún no haya estado en Kanazawa (金沢), ya que le espera una agradable sorpresa. Mi plan original durante mi primera visita a la ciudad de la prefectura de Ishikawa era de dos días, y se convirtió en diez. Con sus museos históricos y contemporáneos, una gran variedad de restaurantes, modernas opciones de alojamiento y el ambiente del casco antiguo con raíces samuráis, Kanazawa reúne lo mejor de Kioto y Tokio con menos multitudes. Aún no era residente del país durante mi primera visita a Kanazawa, por lo que sabía muy poco sobre la temporada de otoño en Japón. Por lo tanto, me sorprendió gratamente ver esta ciudad colorida a principios de diciembre, que ya se considera invierno en la mayoría de los destinos del hemisferio norte.

Uno de los mejores lugares para experimentar los colores otoñales de Kanazawa es el Jardín Kenrokuen (兼六園), considerado uno de los jardines más hermosos de Japón. Durante la temporada de koyo que comienza a mediados de noviembre, el jardín y sus estanques se iluminan por la noche. Si bien el evento de iluminación agrega un tono mágico a la belleza de los jardines, prefiero experimentar los colores del otoño bajo el sol, lo que le da calidez al follaje otoñal.

El castillo de Kanazawa es una atracción famosa independientemente de la temporada, y es otro enclave maravilloso para experimentar los colores del otoño en Kanazawa. Sin embargo, mi sitio favorito es el Museo D. T. Suzuki, dedicado a la vida y obra del filósofo budista Suzuki Daisetsu Teitaro, nacido en Kanazawa. Es un excelente ejemplo de arquitectura modernista, y su jardín trasero es mi lugar secreto favorito para observar el follaje otoñal en Kanazawa.

Mejor momento para visitar los colores del otoño: Mediados de noviembre hasta principios de diciembre.
Transporte: Hay una línea de Shinkansen directa desde Tokio hasta Kanazawa que tarda entre 2:30 y 3 horas.

Kamikochi: el paraíso del senerismo otoñal en Japón

Kamikochi (上高地), el paraíso japonés del senderismo en la prefectura de Nagano, es intimidantemente hermoso durante la temporada de colores otoñales en Japón. El área alberga algunas de las montañas más altas de Japón regentadas por picos montañosos a menudo cubiertos de nieve. Kamikochi, ubicado en el Parque Nacional Chubu Sangaku, ofrece tanto rutas fáciles y de baja altitud para aquellos que desean experimentar los colores del otoño con un esfuerzo mínimo como desafíos para escaladores más experimentados.

Los colores del otoño en Kamikochi comienzan a principios de septiembre en los picos y llegan a las secciones inferiores a finales de octubre. Es un destino popular para los fanáticos del follaje de otoño y por lo tanto, puede estar concurrido, especialmente durante esta temporada. Aun así, vale la pena visitarlo. Te olvidarás rápidamente de las multitudes una vez que veas el puente Kappa con los picos de colores de los Alpes japoneses de fondo.

Mejor momento para visitar los colores del otoño: De septiembre a principios de noviembre, dependiendo de la altitud.
Transporte: Hay autobuses nocturnos que viajan directamente desde Tokio hasta Kamikochi. Para aquellos que prefieren viajar en tren, pueden viajar a la ciudad de Matsumoto y luego cambiar al autobús a Kamikochi. Consulta la siguiente página para información sobre cómo viajar Kamikochi.

Tohoku: Paisajes naturales puros en Japón

Tohoku (東北) es legítimamente elogiada como una de las mejores regiones para experimentar la naturaleza inmaculada de Japón y, por ello, uno de los mejores destinos para disfrutar del koyo. Situada directamente debajo del norte de Hokkaido, Tohoku alberga seis prefecturas: Aomori, Akita, Iwate, Miyagi, Fukushima y Yamagata. Cada una de las prefecturas de Tohoku cuenta con numerosos lugares de follaje otoñal que ofrecen una experiencia única.

Colores otoñales en Japón
Tohoku y sus seis prefecturas albergan algunos de los mejores destinos para ver el follaje otoñal en Japón.

Mis puntos favoritos incluyen Oirase Stream en la prefectura de Aomori, el área de Nyuto Onsen en Akita y la montaña Nakano Momiji en Aomori. Dado su gran tamaño, los colores del otoño pueden comenzar a principios de octubre en las prefecturas del norte y terminar a mediados de noviembre en las regiones del sur.

Mejor momento para visitar los colores del otoño: La temporada de koyo comienza a principios de octubre en las prefecturas del norte y dura hasta mediados de noviembre en las prefecturas del sur. Consulta el pronóstico de otoño para cada prefectura en la web de Kishou.
Transporte: Tohoku cuenta con numerosos aeropuertos y Shinkansen, lo que facilita el traslado desde las principales estaciones como Tokio a sus seis prefecturas. Se necesitan entre tres y cinco horas para llegar a las prefecturas de Tokoku de Aomori, Akita, Iwate, Miyagi, Fukushima y Yamagata con el Shinkansen.

Kyoto: la antigua capital con un follaje otoñal elegante en Japón

Me entristece que hoy en día sea imposible hablar de Kioto sin que alguien mencione el temido concepto de turismo excesivo. Sin embargo, a pesar de todos los problemas de la ciudad debido al creciente interés turístico, sigue siendo una ciudad maravillosa y un destino clásico que nunca pasará de moda, al menos para mí.

Con sus parques y cientos de templos con jardines únicos, Kioto es uno de los mejores destinos para experimentar los colores del otoño en Japón. La ciudad, que ya es una de las más elegantes del mundo, se vuelve aún más encantadora con el color otoñal.

Un parque de Kioto con los colores del otoño
Con sus parques y cientos de templos con jardines únicos, Kioto es uno de los mejores destinos para experimentar los colores del otoño en Japón.

Durante mis visitas de observación de follaje otoñal a Kioto, comienzo mis días con largos paseos en el Parque del Palacio Imperial de Kioto. Este jardín espacioso y céntrico se encuentra entre mis destinos favoritos de koyo, no solo en Kioto sino en todo Japón. Realmente disfruto perderme entre los colores del otoño mientras presencio las rutinas matutinas diarias de los lugareños de Kioto. Mi actividad favorita es ver a los kiotenses en bicicleta por el parque yendo a trabajar con sus trajes de negocios. A menudo no pueden resistir la belleza de los colores del otoño y bajan de la bicicleta para tomar fotos y disfrutar de los colores.

El elegante templo Enkou-ji (圓光寺) es otro de mis lugares favoritos en Kioto para ver los colores del otoño. Es mejor visitar el templo temprano en la mañana (y con una reserva anticipada durante la temporada de koyo). También suelo visitar el templo Kodai-ji (高台寺) cada vez que viajo a Kioto, especialmente durante la temporada de colores del otoño.

Mejor momento para visitar los colores del otoño: Mediados de noviembre a principios diciembre.
Transporte: Accesible desde Tokio con Shinkansen en menos de 2h 30 min.

Tokio: lo mejor del follaje otoñal en la capital japonesa

Tokio y el término subestimado rara vez van de la mano. No obstante, creo que Tokio es uno de los destinos más subestimados de Japón en términos de colores otoñales. La metrópoli alberga extensos parques con cientos de árboles viejos y grandes, cada uno de los cuales ofrece una experiencia otoñal diferente.

El Showa Memorial Park se tiñe con los colores del otoño un poco antes que la mayoría de los otros parques de Tokio.

El Showa Memorial Park (Showa Kinen Koen, 昭和記念公園), se tiñe con los cálidos colores un poco antes que la mayoría de los otros parques en Tokio a principios de noviembre. Además, es famoso por su calle de ginkgo custodiado por decenas de árboles de este tipo. Esta calle en el Showa Memorial Park es tan hermosa como la conocida avenida Jingu Gaien Ginkgo, ubicada en el distrito Aoyama de Tokio.

El parque Shinjuku Gyoen durante el otoño
Visitando Shinjuku Gyoen temprano por la mañana durante la estación de otoño.

Mi lugar favorito para ver colores otoñales en Tokio es Shinjuku Gyoen (新宿御苑). Este es uno de los parques más populares de Tokio, y sorprendentemente ofrece una de las experiencias de observación del color otoñal más íntimas en Tokio si vas temprano por la mañana. El parque Mizumoto (水元公園) en Katsushika es el parque más grande de Tokio y otro de los favoritos para contemplar los colores del otoño en Tokio. El parque es tan grande que puedes imaginarte estar en un parque nacional y no en una de las ciudades más grandes y concurridas del mundo.

Mejor momento para visitar los colores del otoño: Mitad de noviembre – principios de diciembre.
Transporte: Fácilmente accesible con Shinkansen, avión o autobús, siendo la ciudad más conectada de Japón.

Cómo acceder a los mejores destinos de colores otoñales en Japón

La mayoría de los destinos del follaje otoñal enumerados anteriormente son fácilmente accesibles con el shinkansen desde y hasta Kioto, Kanazawa y Tokio o con un tren especial a Nikko. Para los destinos de Tohoku y Kamikochi, las opciones más recurrentes son los autobuses nocturnos directos o la combinación de tren y autobús.

Hay muchos lugares para experimentar los colores del otoño en Japón, y mi lista sigue creciendo cada temporada. Si bien mi amor por el follaje otoñal probablemente ya sea evidente a estas alturas, he esperado hasta el final del artículo para hacer esta confesión. Yo renunciaría sin ningún problema a toda la temporada del sakura si podemos usar ese tiempo para extender la temporada de koyo en Japón.

Traducción: Maria Peñascal

Burcu Basar

Burcu Basar

I am Burcu. Originally from Istanbul, Turkey and a resident of Tokyo, Japan since 2019. I am currently doing my PhD in Japan in an area which miraculously combines my profession - law, with my passion - national parks. I can often be found in national parks all over Japan where I tend to take too many photos. The two things that I love the most about Japan are its nature and intriguingly dark literature.

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