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Esta es la segunda parte de una serie de 3 artículos sobre la Nueva Ruta Dorada, una travesía en Japón a la que es posible acceder cómodamente con el Hokuriku Arch Pass. Para leer los otros 2 artículos de la serie, siga estos enlaces:

Intenta imaginar por un momento cómo sería una cápsula del tiempo del Japón tradicional. ¿Qué hay en ella? ¿Dónde se puede encontrar? Aquellas zonas remotas fuera de los circuitos habituales, lugares que aún no han caído bajo los efectos del turismo de masas y la globalización. Espacios abiertos envueltos en naturaleza e historia. Pequeños rincones de artesanía local con siglos de tradición. Tesoros que permanecen en el núcleo del Japón tradicional. Si esto es lo que imaginas, Hokuriku (北陸) es la palabra que estas buscando.

Hokuriku es el nombre de la antigua región que comprende las actuales prefecturas septentrionales de Ishikawa, Fukui, Niigata y Toyama, todas ellas a lo largo de la costa occidental del Mar de Japón. Entre los periodos Heian y Edo, esta ubicación costera fue oportuna para desarrollar una rica cultura que sobrevive hasta nuestros días. En la actualidad, esta zona está incluida en la región de Chubu (中部地方), que significa literalmente zona central. Además de las prefecturas ya mencionadas, también incluye Gifu, Nagano, Aichi, Shizuoka y Yamanashi. Siendo el corazón del Honshu central, hablamos de una gran zona montañosa que a menudo es pasada por alto en favor de Kanto o Kansai, traduciéndose en un montón de joyas ocultas

Hokuriku es una de las tres zonas que componen la Nueva Ruta Dorada, un área de Japón que se abrió al resto del país con la finalización de la línea Hokuriku Shinkansen. Gracias al conveniente acceso que proporciona el Hokuriku Arch Pass, es una zona que los visitantes pueden ahora explorar fácilmente durante su viaje a Japón.

Viajar sigue siendo un asunto complicado. Los retos que trajo consigo el año 2020 se han traducido en un cambio de ritmo para todos. Un año para la solitud, la introspección y un serio replanteamiento de nuestras prioridades. Pero la necesidad de distancia y aislamiento no significa que no haya escapadas a nuestro alcance. La ruta dorada de Hokuriku marca todas las casillas de una escapada llena de impresionantes parajes naturales y una conexión con la historia y las tradiciones locales. Se extiende desde Tokio hasta Osaka, abarcando una amplia gama de lugares en las regiones de Kanto, Chubu y Kansai. Durante siete días de viaje ilimitado en las líneas de tren JR, los usuarios pueden seguir un arco repleto de muchos itinerarios posibles adaptables al gusto de cualquiera, con la ventaja adicional de poder evitar las multitudes y a la vez, apoyando comunidades locales.

Este es un resumen de algunos de los mejores lugares de cada una de las prefecturas:

Prefectura de Gifu

La prefectura de Gifu (岐阜県) es una de las pocas regiones interiores del archipiélago japonés. Su ubicación central en Honshu, en el mismo corazón de Japón, convirtió esta zona en un punto clave de gran importancia histórica debido a varios cruces entre las más relevantes rutas transversales del país. Un paisaje montañoso unido a una rica historia hace de Gifu una de las mejores opciones para experimentar su patrimonio atemporal y sus impresionantes paisajes.

Un trozo de historia que sobrevive en Takayama Jinya

La ciudad de Takayama (高山市) aún conserva un encantador ambiente gracias a su precioso y bien conservado casco antiguo. Una de sus atracciones más interesantes es Takayama Jinya (高山陣屋), la antigua sede de la provincia de Hida durante el periodo Edo. Como único superviviente de los edificios gubernamentales de la era Edo en Japón, Takayama Jinya es tanto un sitio histórico nacional como una rareza arquitectónica. 

Takayama Jinya, un edificio tradicional japonés en la prefectura de Gifu

Como resultado del próspero negocio maderero de la época, este edificio exhibe una notable muestra de la artesanía japonesa a través de su arquitectura de madera y, en particular, de la estructura del tejado. En los trabajos de restauración se utilizaron las mismas técnicas artesanales originales para garantizar el mayor parecido posible con su aspecto anterior. 

Con el Hokuriku Arch Pass visité el Mercado japonés frente a Takayama Jinya
El mercado matutino diario frente a Takayama Jinya

Un buen complemento a la visita es el animado mercado matutino que abre todos los días frente al edificio de 7:00 a 12:00. Es una oportunidad perfecta para comprar productos frescos y especialidades locales mientras se echa un vistazo a la vida del barrio entre animadas conversaciones y niños que van en bicicleta con sus amigos de camino a la escuela. 

Vistas en la cima del mundo en el teleférico de Shinhotaka

El siguiente lugar recomendado es una maravilla natural situada en Okuhida Onsen, un lugar ineludible para los amantes de los onsen, especialmente durante los meses más fríos. Hablamos del Teleférico de Shinhotaka (新穂高ロープウェイ), un inolvidable viaje por las montañas, muy por encima de los 1.000 metros, para disfrutar de una vista inigualable de los Alpes japoneses. A este lugar se puede llegar fácilmente en autobús desde la estación de Takayama, aproximadamente 1 hora y 30 minutos de viaje.

Estación de teleférico de Shinhodaka, llegando con el Hokuriku Arch Pass
La entrada de la estación del teleférico. El autobús se detiene justo enfrente.

Un impresionante paisaje montañoso se despliega ante nuestros ojos mientras subimos al teleférico. Nishi Hotaka, el monte Yarigatake, el monte Kasagatake y varias otras montañas se pueden admirar en todo su esplendor. 

Teleférico de Shinhodaka en la prefectura de Gifu
Las impresionantes vistas desde el teleférico

La Cordillera de Hida es una muestra inusual de una sección transversal de una caldera volcánica formada tras millones de años de continua actividad de lava. Es una experiencia realmente impresionante. En el observatorio de la estación de Nishi Hotakaguchi hay una pequeña y acogedora cafetería-restaurante de 2 estrellas de la Guía Verde Michelin de Japón.  

Tras el descenso, un gran complemento a la visita es la oportunidad de disfrutar de los onsen al aire libre en Okuhida. Y para los entusiastas de los onsen, también se puede disfrutar de Kusatsu Onsen en Kanto, al que se puede llegar con este pase.

Prefectura de Fukui

La prefectura de Fukui (福井県) es una región con un encanto a menudo subestimado. Pasando un poco desapercibida para la mayoría de los visitantes internacionales, los afortunados que se aventuren en ella estarán encantados de descubrir sus vastos y ricos paisajes: su costa del Mar de Japón es famosa por sus playas y acantilados rocosos, mientras que las fuertes nevadas de su zona norte le otorgan un lugar privilegiado entre los aficionados a los deportes de invierno. Los entusiastas de la historia y la artesanía tampoco quedarán decepcionados.

Yokokan: El renacimiento de un jardín

El Jardín Yokokan (養浩館庭園) es sin duda una visita obligada para quienes pasen por Fukui. Considerado como uno de los mejores jardines de Japón, fue construido originalmente como una villa para el clan Matsudaira, señores feudales de la era Edo. Cuenta con un gran estanque rodeado de árboles, creando un efecto de espejo y flotación con la casa. 

jardín tradicional japonés durante mi ruta con el Hokuriku Arch Pass

Podemos disfrutar de este increíble lugar gracias a la habilidad del equipo de restauración que se encargó de reconstruir el jardín después de que los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial lo quemaran por completo. Gracias a unos planos precisos del año 1823, esta hermosa muestra de historia y arquitectura japonesa fue devuelta a su antiguo esplendor. También se pueden encontrar jardines de belleza comparable en el Koishikawa Korakuen de Tokio y el Kenrokuen de Kanazawa.

Reflejo de la villa en el estanque de los jardines Yokokan
Una villa flotante | Foto de Clémentine Cintré

Unión de innovación y vieja escuela en Takefu Knife Village 

A sólo 15 minutos en taxi desde la estación de Takefu se encuentra una maravilla de las tecnologías más punteras. Takefu Knife Village (Aldea de los cuchillos Takefu), un lugar mundialmente famoso entre los entusiastas de la cuchillería, pone a disposición del público más de 700 años de tradición en la fabricación de cuchillos al estilo Echizen Uchihamono. Pero lejos de permitir que el paso del tiempo deje mella en el filo de sus técnicas antiguas, estos artesanos instrumentalizan siglos de experiencia para impulsar su continua innovación en todo lo respectivo a herramientas para cortar. 

Aldea de los cuchillos Takefu
La original e inusual arquitectura de Takefu Knife Village

Una aguda mezcla de lo antiguo y lo nuevo. El edificio del taller muestra una pequeña galería de diferentes tipos de cuchillos bajo un altar sintoísta e información sobre los perfiles de cada trabajador, lo que demuestra el enorme orgullo por sus propios artesanos. Los visitantes pueden verlos trabajar dentro de un completo despliegue de maquinaria impresionante desde una plataforma en la parte superior del taller. Para los que quieran involucrarse más, hay varias experiencias de aprendizaje disponibles. También hay una tienda a la derecha del edificio del taller. Los entusiastas de los cuchillos japoneses también apreciarán una experiencia similar en Wada Shoten en Osaka, donde también se puede acceder con el Hokuriku Arch Pass.

Prefectura de Ishikawa

La prefectura de Ishikawa (石川県) reúne la vibrante cultura urbana del periodo Edo en su apogeo y lo mejor de los remotos paisajes naturales. Su ubicación privilegiada proporciona un entorno próspero para el florecimiento de una rica escena artística y artesanal, finamente destilada e influyente y que sigue muy viva en la actualidad. Al mismo tiempo, Ishikawa cuenta con magníficos lugares tanto para los amantes del mar como de la montaña para perderse en sus paisajes campestres.

Paseando por el distrito samurái de Nagamachi

La ciudad de Kanazawa (金沢市) es otro espléndido ejemplo de atmósfera tradicional gracias a la preservación de sus barrios que parecen congelados en el tiempo. El distrito samurái de Nagamachi (長町武家屋敷跡), a 30 minutos a pie desde la estación de Kanazawa o a 10 minutos en autobús, es un excelente ejemplo de atajo al pasado a través de un paseo por lo que solía ser un distrito residencial samurái. El canal fluvial que rodea la zona imbue nuestros sentidos de relajación con el sonido del agua. 

Distrito samurái en Ishikawa, viaje que se puede hacer con el Hokuriku Arch Pass

Para tener una sensación genuina del estilo de vida samurái en este barrio, la casa y el jardín de la antigua residencia Nomura-ke (野村家) son bellos ejemplos de sus delicados sentidos estéticos. Todos los espacios tienen vistas panorámicas de su magnífico jardín para disfrutar de un momento tranquilo y contemplativo. La entrada son 550 yenes para los adultos.

La perfección hecha jardín en Kenrokuen

Las expectativas no pueden ser mucho más altas cuando te dicen que vas a ser testigo de cómo es un jardín perfecto. Kenrokuen (兼六園), como su nombre indica, reúne los seis atributos requeridos agrupados en tres aspectos contradictorios que se consideran ideales para un jardín: espacios amplios y lugares apartados, diseño artificial y elementos envejecidos de forma natural, vistas panorámicas en altura así como cursos de agua que representen tierras bajas. Alcanzar la armonía entre todos estos requisitos es una extraordinaria hazaña del diseño de jardines japoneses que admiran cada año innumerables visitantes, como los jardines Koishikawa Korakuen de Tokio.

Viaje en el tiempo en Higashi Chayagai

Muchos visitantes disfrutan de un tranquilo paseo vestidos con kimonos, ya sea tomando fotos con amigos o simplemente admirando el hermoso paisaje. Muchas tiendas de kimonos tienen ofertas para el alquiler de prendas, por lo que es bastante habitual ver a muchas chicas yendo y viniendo para pasar unas horas en los jardines o simplemente paseando por las calles de Higashi Chayagai (ひがし茶屋街), el bullicioso barrio en la zona este de la ciudad que rivaliza con el Distrito Samurai en cuanto a encanto de estilo Edo.

el barrio tradicional de higashi chayagai

Taller de pan de oro en Kinpakuya Sakuda

¿Sabíais que el 99% del pan de oro de Japón se produce en Kanazawa? Haciendo honor a esta tradición, Kinpakuya Sakuda (金箔屋さくだ本店) ofrece la encantadora y creativa experiencia de aprender el tradicional oficio japonés de aplicar pan de oro a una variedad de artículos a elección del usuario. Sólo pensar en el extremo cuidado que hay que poner para manipular un delicado pan de oro de menos de una décima de milímetro de grosor puede ser un poco desalentador. Aun así, gracias a la infinita paciencia de los artesanos instructores, el producto final puede ser muy satisfactorio. 

El nivel de dificultad puede variar en función de la complejidad del diseño elegido. Puedes dibujar con las plantillas proporcionadas o probar tu propio diseño, teniendo en cuenta únicamente que los dibujos más pequeños requerirán un mayor nivel de precisión y cuidado al aplicar el oro.

selección de artículos para el taller de pan de oro
Muestra de los diversos artículos entre los que se puede elegir para la realización del taller en Kinpakuya Sakuda

Pero éste no es el único lugar donde podemos dedicarnos a fomentar la creatividad con el pan de oro. También se puede disfrutar de talleres de pan de oro similares en otros establecimientos de Kanazawa como Hakuichi, Hakuza y Katani.

Shunran no Sato, precursores de estancias en granjas japonesas 

Tras las fascinantes experiencias vividas en la ciudad de Kanazawa, es hora de cambiar de marcha y experimentar la maravillosa campiña de Ishikawa en la aldea de Noto. Y nada mejor para hacerlo que pasarse por Shunran no Yado (春蘭の宿), la casa que desencadenó el proyecto de granja-estancia de Shunran no Sato (春蘭の里).

La granja estancia en la prefectura de Ishikawa
Fachada de Shunran no Yado

Kiichiro Tada inició el proyecto en 1996, junto con otros residentes del pueblo, como una forma de compensar la despoblación rural mediante el turismo de casas rurales. Allí ofrecían una experiencia única del campo japonés con actividades al aire libre y promoción de la cultura local. Unas 40 casas de la zona participan actualmente en este proyecto. Una de las cosas más interesantes es la posibilidad de conocer sus habitantes, charlar con ellos sobre la historia de este lugar y el entorno natural de la península de Noto.

La autenticidad de la experiencia es lo que realmente la distingue. No se trata sólo de la ubicación rural; se trata más bien de la conexión y la experiencia de aprendizaje con la gente local de esta región.

Noto, un pueblo en las montañas de Ishikawa que me llevó mi Hokuriku Arch Pass
Noto es una encantadora aldea en medio de las montañas en el extremo norte de Ishikawa

Prefectura de Toyama

La prefectura de Toyama (富山県) es la cuna de la Ruta Alpina Tateyama Kurobe, que alberga pueblos únicos y paisajes irreales. Flanqueada entre los Alpes japoneses y el Mar de Japón, Toyama ofrece algunas de las vistas más impresionantes de esta ruta. Por si fuera poco, se enorgullece de su extraordinaria experiencia gastronómica gracias a la calidad única de sus aguas y a su apreciado sushi.

El pueblo de Gokayama, Patrimonio de la Humanidad

Con un ambiente bastante similar al de Shirakawa-go en Gifu, Gokayama (五箇山) es la versión menos conocida del pueblo de montaña japonés por excelencia. Compuesta por 40 pequeños asentamientos, dos de ellos (Ainokura y Suganuma) han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Tiene un inmenso valor como inmersión en las tradiciones del pasado, así como su particular estilo arquitectónico conocido como gassho-zukuri, adecuado para climas donde hay fuertes nevadas. Estas técnicas artesanales se remontan al periodo Edo. Su remota ubicación ha contribuido a crear una cultura única que, unida al hecho de que no es tan turística como Shirakawa-go, la convierte en una visita obligada para conocer una auténtica aldea rural japonesa.

El pueblo de Gokayama durante la ruta con el Hokuriku Arch Pass
Pueblo de Gokayama| Foto facilitada por el patrocinador

Paisajes de otro mundo en Midagahara 

Basta con echar un vistazo a la hermosa meseta de Midagahara (弥陀ヶ原) para enamorarse al instante de su precioso paisaje. Unos 3.000 pequeños estanques y charcos dentro de 80.000㎢ de verdes prados e inusuales plantas alpinas crean un espectáculo irreal que inspiró la leyenda de un demonio hambriento que cayó en el infierno y plantó arroz para calmar su hambre. Una elevación de casi 2.000 metros sobre el nivel del mar hace posible, cuando el tiempo lo permite, sentarse sobre un mar de nubes que parece sacado de un paisaje de ensueño.  

Llanuras del Midagahara
Llanuras de Midagahara | Foto proporcionada por el patrocinador

El acceso en vehículo particular está restringido, por lo que las opciones de acceso son en tren hasta la estación de Tateyama, teleférico hasta la estación de Bijodaira para luego tomar una de las líneas de autobús que operan las rutas entre Bijodaira y Murodo.

Prefectura de Nagano

La prefectura de Nagano (長野県) alcanzó la fama mundial durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998. Si bien las actividades de invierno, los centros termales y los famosos y queridos monos de nieve son algunos de sus aspectos más destacados, Nagano es también en su núcleo un lugar sagrado del interior conocido por su patrimonio histórico.

Zenkoji, un templo único 

El templo Zenkoji (善光寺) es famoso por ser uno de los mayores templos de madera de Japón y una verdadera proeza de la arquitectura tradicional japonesa. Aunque la sala principal de madera se construyó en el siglo XVIII, la historia del templo se remonta al siglo VII. La ciudad de Nagano debe en parte su existencia a este templo, ya que originalmente era una pequeña ciudad que se construyó alrededor de Zenkoji. 

El templo Zenkoji en la ruta del Hokuriku Arch Pass
Zenkoji es un templo único entre los templos budistas de Japón | Foto cedida por el patrocinador.

Hay varias particularidades que distinguen a este templo de otros de su categoría. Tiene el honor de haber recibido la primera estatua de Buda que llegó a Japón. Y, al igual que Amanosan Kongoji en Osaka, las mujeres tenían la libertad de rendir culto en su recinto durante una época en la que no estaba permitido en la mayoría de los templos. Además, no está afiliado a ninguna escuela budista importante. A pesar de ello, es uno de los lugares de peregrinación más importantes de todo Japón por su relevancia histórica y en parte gracias a su accesibilidad. Se puede llegar fácilmente desde la estación de Nagano, ya sea a pie (unos 20 minutos) o en autobús desde la estación de tren.

Karuizawa, una ciudad turística con atractivo internacional

Karuizawa (軽井沢) tiene una larga historia como ciudad de ocio popular de villas de verano y retiros de esquí de invierno. Fue un lugar importante desde la era Edo como una de las estaciones de la ruta del Nakasendo, pero su popularidad aumentó drásticamente durante la era Meiji. En 1886, un misionero canadiense presentó la ciudad a sus coetáneos como ciudad de vacaciones. Desde entonces, se convirtió en el lugar preferido por muchos tokiotas adinerados y visitantes internacionales para huir de los calurosos veranos de Tokio y practicar deportes de invierno, debido a su clima y a la proximidad del monte Asama. Estas circunstancias permitieron que Karuizawa floreciera como lugar de interés cultural y de atracciones naturales. Está a sólo 1 hora y 20 minutos de Tokio a bordo del Hokuriku Shinkansen. 

Prefectura de Niigata

La prefectura de Niigata (新潟県) se encuentra en la costa occidental de Honshu, en el extremo norte de la ruta de Hokuriku. Es una de las opciones favoritas para los destinos de invierno, no sólo por sus numerosas aguas termales y estaciones de deportes de invierno, sino también gracias a la reconocida calidad de su arroz y la aún mejor calidad de su sake. Resulta que todo está unido gracias a un ingrediente no tan secreto: la nieve. Las intensas nevadas no sólo son estupendas para los aficionados al esquí, sino que también crean un entorno único para la cosecha y la fermentación del arroz.

Kanzuri: un condimento único y centenario 

En lo que respecta a los sabores japoneses únicos, posiblemente la prefectura de Niigata se lleva la palma con su tradicional y centenaria especia llamada kanzuri. Se trata de un condimento multiuso elaborado con chile togarashi (una variedad local) cosechado en la ciudad de Myoko. Una vez recogidos, los pimientos se encurten con sal y se dejan en la nieve durante varios días. Después, comienza la fermentación con cáscaras de yuzu y koji de arroz (arroz fermentado empleado en la producción de sake).

Tras un lento proceso de más de 3 años, la mezcla produce un sabor único que forma parte de la cocina tradicional local desde hace 400 años. Kanzuri Ltd, la empresa responsable de su producción y comercialización actuales, ha puesto gran cuidado en preservar los métodos tradicionales. De este modo, el kanzuri no es sólo un condimento delicioso y versátil, sino también el testimonio de una cultura culinaria local imperecedera. 

Pimientos japoneses en Niigata
Los duros inviernos de Niigata inspiraron técnicas de conservación de alimentos con nieve que han derivado en un sabor único | Foto cedida por el patrocinador

Lotte Arai Resort, un parque temático invernal

Aparte de la producción de kanzuri, la ciudad de Myoko es también una de las instalaciones de ocio de montaña más ambiciosas de Asia. Lotte Arai Resort cuenta con 14 pistas de esquí, 257 habitaciones, generosas instalaciones y servicios con restaurantes, onsen y piscinas, así como el recorrido de tirolina más largo del continente, con 1.501 metros. Su ventajosa ubicación entre el monte Myoko y el monte Ogenashi (大毛無山) otorga un hermoso paisaje de montaña que puede disfrutarse por igual en las estaciones más frías y más cálidas gracias a una amplia gama de actividades durante todo el año. Se encuentra a menos de dos horas de Tokio vía Shinkansen o a dos horas del aeropuerto de Niigata en coche. 

esquiar en japón en Niigata
Los entusiastas de los deportes de invierno se sentirán como en casa en Lotte Arai Resort | Foto cedida por el patrocinador

Para saber más sobre la Nueva Ruta Dorada, descarga el folleto y conoce este tesoro de joyas ocultas de Japón.

Introducción al Hokuriku Arch Pass

El Hokuriku Arch Pass es un pase ferroviario regional de uso exclusivo para visitantes extranjeros que permite viajar de forma ilimitada durante siete días consecutivos en algunas líneas de Japan Rail (JR) y trenes privados entre Tokio y Osaka a través de la región de Hokuriku. Podrás hacer paradas en las zonas menos exploradas de Japón, generalmente más rurales y menos pobladas, para conocer un lado más tranquilo del país, repleto de lugares históricos, hitos culturales e impresionantes paisajes. Para más información sobre cómo comprar el pase y dónde es válido, consulta la sección del Pase del Arco de Hokuriku en nuestro primer artículo.

Información sobre el Hokuriku Arch Pass

En este artículo hemos querido presentarte algunos lugares interesantes y joyas ocultas situadas en la región de Chubu que podrás visitar con tu Pase del Arco de Hokuriku. Para descubrir el resto de esta Nueva Ruta Dorada de Tokio a Osaka, lee nuestros otros dos artículos:

La lista no es ni mucho menos exhaustiva, pero esperamos que dé a los lectores suficientes indicaciones para aventurarse por sí mismos y explorar mejor algunos de estos lugares para comprender los sitios históricos y los bienes culturales únicos de Japón. Viajar es también salir de la propia zona de confort y conectar con nuevas experiencias mientras se conocen lugares y culturas en las antípodas del propio lugar de nacimiento. La región de Chubu ofrece una oportunidad ideal para explorar un Japón diferente, alejado de los tópicos de los medios de comunicación, y al mismo tiempo accesible desde sus principales ciudades.

Patrocinado por la Oficina de Transporte del Distrito de Hokuriku-Shin’etsu, JR West y JR East

Toshiko Sakurai

Toshiko Sakurai

Disparo (¡con mi cámara!), luego existo. Pinto con luz y junto letras como buenamente puedo. Llegué a Tokio desde Barcelona en otoño de 2017 y desde entonces me dedico a capturar rincones de la ciudad a bordo de mi bicicleta. Cuando no llevo la cámara encima, acostumbro desafiar la ortodoxia culinaria mezclando estilos de todos los lugares donde he vivido.

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