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Afortunadamente, había varios pares de galoshes (botas de goma) reservados para los huéspedes en la puerta trasera del Ganiba Onsen (蟹場温泉), necesarias para atravesar los 100 metros de nieve polvo que estaba cayendo para ir al baño exterior, una de las fuentes termales mixtas del Nyuto Onsen.

Tengo que admitir que estaba un poco preocupado con este artículo, compartiendo un baño mixto con desconocidos. Me imaginaba entrevistar incómodamente a mi compañero de baño, mientras fijaba la mirada en un objeto lejos de mí. Por suerte, fue una situación que nunca tuve que resolver gracias al temporal de nieve y nuestro plan apretado. El baño se convirtió en un inconveniente para mí y mis compañeros, quienes eran los encargados de llevarme de un lugar a otro ese día. Aun así, ¡hubiese sido interesante usar uno de los baños separados en esta famosa región de onsen de Japón!

Había una familia taiwanesa disfrutando del impactante contraste entre el agua caliente y ligeramente ácida del baño y los copos de nieve cayendo y derritiéndose sobre sus cabezas y brazos. Fueron lo suficientemente amables de permitirnos tomar una fotografía de la increíble belleza y paz del baño, en el borde del bosque y fuera de la vista de cualquier otra estructura.

Una familia disfrutando en Akita
Había una familia de Taiwán disfrutando del impactante contraste entre el agua caliente y ligeramente ácida del baño y los copos de nieve cayendo y derritiéndose sobre sus cabezas y brazos.

El Ganiba Onsen y los demás en el área no tienen solo baños mixtos al aire libre. También hay pequeños onsen separados por género, pero aun así hay algunos exteriores. A pesar de esto, los baños mixtos se han convertido en una rareza en Japón, hay pocos lugares que puedes disfrutar de la experiencia, y mucho menos un seguido de onsen mixtos uno al lado de otro.

Los “siete” Nyuto Onsen

“Nyuto Onsen (乳頭温泉) es el nombre colectivo para los siete ryokan en las montañas al noreste del lago Tazawa (田沢湖) en la prefectura de Akita (秋田県). Como cada instalación es individual, cada ryokan utiliza diferentes aguas termales de la zona, la mayoría de las cuales son ligeramente ácidas y de color lechoso. La semi-opacidad del agua es otra cualidad que hace que bañarse con gente del sexo contrario sea menos inquietante. Como todos los onsen, las propiedades curativas se atribuyen a los compuestos que se encuentran en el agua, desde mejorar el eccema hasta reducir la presión arterial, haciendo de los onsen un relajante baño saludable para relajarse.

impresionantes paisajes del Onsen de Akita
Como cada instalación es individual, cada ryokan utiliza diferentes aguas termales de la zona | Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Los onsen en sí son propiedad privada de cada uno de los ryokan al que pertenecen, pero no es necesario ser un cliente del ryokan para usarlos. Si te alojas en cualquiera de los ryokan, puedes adquirir el Yumeguri Pass por 1800 yenes y permite, durante un año, usar una vez cada onsen ubicado en los distintos ryokan. Además de eso, un autobús lanzadera conecta distintos ryokan y es gratis. Si es “demasiado onsen” para ti, puedes adquirir un pase para un onsen por 600 yenes.

Algunos de los ryokan de Nuyto Onsen se fundaron 300 años atrás así pues tienen una larga historia en esta pintoresca área en la zona rural de la ciudad de Semboku. Tsurunoyu es el ryokan más antiguo y pintoresco de Nyuto Onsen que atrae a una gran cantidad de visitantes, internacionales y locales, y casi siempre está lleno con semanas de antelación. Ninguno de los ryokan decepcionan, cada uno tiene su propio carácter y su atractivo rústico que de la remota zona montañosa que los rodea

Cualquiera de los onsen de Akita tienen un encanto rústico único
Ninguno de los onsen de la zona decepciona: ¡todos tienen su encanto rústico! | Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Tsurunoyu: el veterano

Sin infravalorar los otros ryokan de la zona, Tsurunoyu (鶴の湯) tiene una reputación legendaria en Japón. Sin embargo, su prestigio hace que tengas que reservar con antelación, así que si realmente quieres hospedarte allí, ¡haz tu reserva seis meses antes!

Ahora bien, hay una razón por la que este ryokan ha funcionado más de 330 años. La comida se centra usualmente en un estofado cocinada en tu estancia personal, son piezas de arte que utilizan ingredientes locales de la montaña. Otras especialidades son el sumibiyaki, comida a la parrilla de roble japonés, y, por supuesto, una interminable variedad de sake, por la que Akita es conocido.

Andando hasta Tsurunoyu desde el aparcamiento, notamos un pequeña y extraña cabaña de nieve al lado del camino principal. Adentrándonos a través de su baja entrada, descubrimos que era un pequeño santuario de nieve dedicado al “dios del agua”, que aparentemente había estado trabajando horas extras ese día con la ayuda del “dios del frío”.

El santuario de nieve en Akita
Esto es un pequeño santuario de nieve dedicado al “dios del agua” en Akita

Sin embargo, la fuerte nevada no impidió que los huéspedes usaran el encantador onsen al aire libre. Después de permitirnos tomar alguna fotografía nos pidieron, en broma, ¡una “tarifa de 10,000 yenes”! Después, nos alejamos y no nos pudieron perseguir porque, bueno, ya sabéis, iban desnudos.

la fuerte nevada no impidió que los huéspedes usaran el encantador onsen al aire libre.
La fuerte nevada no impidió que los huéspedes usaran el encantador onsen al aire libre.

El encargado de Tsurunoyu nos recibió en el área de la recepción para darnos una recorrido rápido por el recinto. Aparte de las espaciosas habitaciones privadas, muchas con chimeneas irori para calentarlas, Tsurunoyu tiene una innovadora manera de refrescar sus bebidas. ¿O es calentarlas? Con este tiempo, es difícil saberlo.

Con la nieve cayendo intensamente y la puesta de sol encima de nosotros, pensamos que hubiese sido prudente bajar de la montaña de Tsurunoyu a nuestro próximo destino antes de que los dioses del agua y el frío cambiaran nuestros planes para nosotros.

Onsen para todas las estaciones

Mucha gente viene al Nyuto Onsen en invierno para experimentar el baño onsen de género mixto al aire libre, quizás para imaginarse ser el mono de las nieves de Nagano. Pero la zona de Tazawako es encantadora en todas las estaciones y no hay ninguna razón para esperar hasta invierno para disfrutar de uno de los excelentes ryokan de Nyuto Onsen. Los colores del otoño en las montañas de Akita son deslumbrantes y con la primavera llega el florecimiento de los cerezos cerca de Kakunodate. En verano, innumerables variedades de flores crecen en las zonas de Akita-Komagatake, arriba del área de los onsen.

Con tanto que ver en la zona, incluido el eternamente azul lago Tazawa y la ciudad samurái de Kakunodate, alojarse en el Nyuto Onsen no es solo un baño, es un recuerdo que nunca va a desaparecer.

¿Cómo llegar hasta el Nyuto Onsen ?

Aunque parezca imposible, gracias a la magia de la línea del Akita Shinkansen, la ciudad de Semboku, donde se ubica Nyuto Onsen, está a solo tres horas de Tokio. Los brillantes y modernos trenes Komachi llevan pasajeros desde y hasta la prefectura de Akita más de 25 veces al día. Lo mejor es que si tienes el Japan Rail Pass, el coste del ticket está prácticamente cubierto por el pase. Toma el tren desde la estación de Tokio hasta la estación de Tazawako, donde puedes tomar un autobús hasta la zona del Nyuto Onsen que sale cada hora y tarda unos 50 minutos.

Patrocinado por la ciudad de Semboku 
Traducido por Maria Peñascal

Todd Fong

Todd Fong

Freelance writer, photographer, and mentor. Japan-based, Oaktown (Oakland, California) born. Freelance writing and photography work includes Lonely Planet, Voyapon, Metropolis Japan, and several regional tourism websites around Japan.

www.peraperapera.net/

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