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Para llegar a Gozanoishi, trepé como pude un dique cubierto por una capa de nieve, casi cayéndome al deslizarme con mis piernas inestables. Este espectáculo lo disfrutaron mis tres compañeros, que se rieron a carcajadas a mi costa. La vista desde Gozanoishi, con un gran torii rojo que estaba parcialmente cubierto por una blanca y brillante nieve, valió la pena, a pesar del show cómico que protagonicé para llegar hasta allí.

El torii rojo del lago Tazawako
En gran torii sintoísta que hay en Gozanoishi.

No me sorprende que el señor Yoshitaka, un antiguo gobernador de Akita, eligió este punto en concreto para disfrutar de las vistas cuando visitó el lago. Al otro lado está Akita-Komagatake, uno de los puntos más altos en la prefectura de Akita. Al sur, se asoman los rayos de sol entre las nubes cayendo en el lago azul, el más profundo de todo Japón.

Sobre el área de Tazawako en Semboku

El lago Tazawa, llamado Tazawako en japonés, se ubica en la prefectura de Akita en la área norteña de Honshu, la isla principal de Japón. La prefectura de Akita es una perla oculta para los turistas que aman los deportes de nieve. La nieve polvo que cae allí cada invierno está considerada como uno de las mejores del mundo. Muchos turistas extranjeros viajan más al norte, como la isla de Hokkaido, para esquiar o hacer snowboard, mientras que Tazawako Ski Resort queda vacía.

De hecho, Tazawako es muy accesible desde Tokio con la línea del shinkansen Akita, que te lleva cómodamente a Tazawako en tan solo tres horas. Durante el viaje puedes disfrutar del paisaje rural de Tohoku, que es una región de Japón apenas explorada por los turistas extranjeros. En 2005, Tazawako se fusionó con distintas ciudades vecinas y pueblos para formar el área de la ciudad de Semboku. Además del lago, Semboku alberga famosos onsen y Kakunodate, una ciudad samurái bien preservada y conocida por sus cerezos en flor en primavera.

La ciudad de semboku y sus atractivos naturales
Tazawako se fusionó con distintas ciudades vecinas y pueblos para formar el área de la ciudad de Semboku.

Este lago se formó gracias a una erupción volcánica y tiene 423,4 metros de profundidad, uno de los puntos más bajos a nivel del mar que se conocen. Con esta profundidad es imposible que se congele en invierno. Tampoco tiene una salida natural y las aguas de las fuentes termales cerca del onsen Tamagawa son demasiado ácidas para utilizarlas en los campos agrícolas. El agua también ha contribuido ligeramente con la calidad de las nubes del lago, y a veces la visibilidad se limita a tan solo unos metros de profundidad.

Visitando el área del lago de Tazawako

En mitad del invierno, con las carreteras congeladas y una temperatura bajo cero, mis compañeros y yo visitamos Tazawako en coche. No es un lago grande; en buenas condiciones climatológicas puedes rodearlo en treinta minutos en coche. Pero, la auténtica razón para conducir alrededor es parar para maravillarte de las vistas, aprender un poco de historia (es la base de muchas leyendas) y, por supuesto, disfrutar las tiendas locales y su gastronomía.

Nuestra primera parada fue en Gozanoishi, este mágico lugar con el torii rojo. Unos metros arriba de la montaña, en el sentido contrario del camino, se encuentra el santuario de Gozanoishi. Fue construido en esta ubicación en 1911 pero los edificios son mucho más antiguos, ya que han sido trasladados de otras ubicaciones dos veces. Aunque han pasado tres siglos desde que el señor Yoshitaka se relajaba en la orilla del lago y disfrutaba de las vistas, parece que él visitó el santuario incluso antes de que se construyera en su ubicación actual.

El santuario de Gozanoishi en Tazawako.
El santuario de Gozanoishi en Tazawako.

La leyenda de Tatsuko

Alrededor del santuario Gozanoishi hay varios lugares que forman parte del pasado tan legendario de Tazawako, a menudo relacionado con Tatsuko, cuya estatua visitamos más tarde en otra parte del lago.

Tatsuko era una chica de impresionante belleza que deseaba quedarse así para siempre. Rezó 100 noches en un santuario y recibió instrucciones de un Dios: debería tomar agua de un manantial sagrado. Después de buscar las montañas del manantial, las encontró y bebió un sorbo. Estaba tan sedienta que siguió bebiendo, sin darse cuenta de que se estaba formando una gran tempestad. Un rayo le provocó ceguera temporal y cuando recuperó su visión, se percató que se había convertido en un dragón. Así que Tatsuko vivió en el lago con esa apariencia y se convirtió en su protectora.

Alrededor del área hay el manantial de Katagashira, donde se le indicó a Tatsuko que tenía que beber esa agua para preservar su belleza. También hay la piedra espejo, una roca con la que Tatsuko se aplicó su maquillaje. A la misma ubicación del santuario se construyó una estatua de Tatsuko más pequeña, en una posición indicando tristeza, representando arrepentimiento por su vanidad.

El santuario Gozanoishi con la estatua de la chica Tatsuko
Una estatua de Tatsuko representando arrepentimiento por su vanidad.

Dirigiéndonos hacia el sur del lago, llegamos a la estatua original de Tatsuko, una llamativa figura dorada que destaca en contraposición del lago y el cielo azul.

Al lado derecho de la estatua de Tatsuko se encuentra el adorable santuario Kansagu, ubicado al final de un puente cerca del agua. En primavera está cubierto por blancos cerezos florecidos preciosos.

El azul del agua contrastando con la figura dorada de la chica
La escultura dorada contrasta con el paisaje azul y blanco.

Actividades veraniegas

Aunque Tazawako es increíble en invierno, durante las estaciones cálidas existen ay un montón de opciones para turistas. El tamaño del lago hace que sea perfecto para ir con bicicleta. Afortunadamente, los precios de alquiler son razonables cerca de la zona, así que es una buena opción hacer rutas tranquilas con estas bicicletas de carretera.

Lugar para alquilar bicicletas en Tazawako
Lugar de alquiler de bicicletas | Fotografía: Semboku City Rural Experience Council

Aparte del lago, hay muchas otras rutas para hacer en el área de Semboku, tanto para principiantes como avanzados. Puedes elegir caminos montañosos si eres un ciclista más experto, pero si no tienes tanta experiencia también tienes de llanos y tranquilos a lo largo de los ríos y campos de arroz. El mapa de la ruta está disponible en la página NorthTime Bikeway o también puedes recoger una copia en un área de información local para turistas.

Muchos caminos vacíos para ir con bicicleta cerca de Tazawako en Akita, región de Tohoku, Japón.
Hay muchas otras rutas para hacer en el área de Semboku, tanto para principiantes como avanzados. | Fotografía: Semboku City Rural Experience Council

Si prefieres viajar por el agua hay varias opciones para hacer rutas con barco. Experiencias con canoas y kayaks están disponibles en la página Tazawako Outdoor Tours, desde finales de abril hasta principios de noviembre. Si prefieres hacer una ruta por el lago sin hacer ejercicio, existe una ruta de 40 minutos con barco desde la estatua de Tatsuko durante los mismos meses del año.

Las sorpresas de esta zona en Semboku

En muchas ciudades japonesas como Tokio el progreso va pasado factura poco a poco. De un día para otro, los árboles de ciruelos se han convertido en extensiones de casas. Campos de hierba son supermercados. Edificios históricos, llenos de personalidad, se derriban para crear unos de modernos y genéricos. Uno de los placeres de visitar áreas rurales es la persistencia de la historia, muchas veces en forma de antiguos edificios que se han preservado en lugar de ser destruidos.

La escuela de Omoide-no-kata es uno de estos, parados en el tiempo pero habilitado para un propósito. Esta antigua escuela ahora tiene la función de museo y centro de eventos para la comunidad. Muchas de las clases han sido mantenidas en su diseño original para transmitir un poco de nostalgia. Aunque el edificio estaba cerrado el día que lo visitamos, el encanto que tenia era evidente desde el exterior.

En ese momento, mis compañeros y yo estábamos hambrientos, y qué mejor en un día de invierno que… ¡un helado! Vale, en verdad no buscábamos un helado, pero Yama no Hachimitasuya, traducido como «tienda de miel de montaña» tenía un apetecible y delicioso helado de miel. Así pues, fuimos a por él. El helado viene con una abejita de chocolate, pero si sacas un ocho en un dado octagonal que te dan, puedes conseguir 8 abejas en vez de una. ¿Adivina quién tuvo suerte?

Helado de miel en la tienda Yama no Hachimitsuya en Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.
Tuvimos la suerte de sacar un ocho en un dado. ¡Ocho abejas!

La tienda mantiene colmenas cerca del Tazawako Ski Resort, así pues utilizan miel auténtica. También hay diferentes tipos, incluso bebidas de miel y vinagre que, aunque parezca una combinación peculiar, saben muy bien. También hay productos de belleza y de salud. Lo mejor de la tienda es poder probar cualquier producto gratuitamente y el personal siempre esta dispuesto encontrar tu producto ideal.

Botes de miel
Tienda de miel Yama no Hachimitsuya en Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.
Lo mejor de la tienda es poder probar cualquier producto gratuitamente y el personal siempre esta dispuesto encontrar tu producto ideal.

Además del área de Tazawako puedes hacer una visita a Kakunodate, una ciudad samurái cercana que ha sido preservada. Si disfrutas de la naturaleza y deportes, es una buena pasar un par de días en el Tazawako Ski Resort en invierno o haciendo trekking en verano. De cualquier manera, experimentar esta parte norteña de Japón tan poco conocida merece la pena, especialmente por la facilidad de viajar desde Tokio.

¿Cómo llegar hasta Tazawako?

La estación de Tazawako se encuentra a 3 horas de la estación de Tokio con el tren bala Komachi de la línea del shinkansen Tohoku/Akita. Si ya has adquirido el Japan Rail Pass tendrás esta ruta totalmente cubierta. Sabiendo esto, ¿cómo podrías desaprovechar la oportunidad de visitar la preciosa ciudad de Semboku en la Prefectura de Akita?

Todd Fong

Todd Fong

Freelance writer, photographer, and mentor. Japan-based, Oaktown (Oakland, California) born. Freelance writing and photography work includes Lonely Planet, Voyapon, Metropolis Japan, and several regional tourism websites around Japan.

www.peraperapera.net/

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