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Si has visto la película La Princesa Mononoke de Studio Ghibli y te preguntas dónde se inspiraron para el entorno natural de la escena inicial (donde Ashitaka es atacado por un demonio), la respuesta es Shirakami-Sanchi (白神山地). Esta enorme extensión de montañas y bosques a lo largo de las prefecturas de Aomori y Akita contiene un ecosistema variado de plantas, árboles y vida silvestre que ha existido al margen de la humanidad durante los últimos 8.000 años.

Un verde bosque de hayas en Shirakami-Sanchi
Las hayas de Shirakami-Sanchi pueden crecer durante unos 300 años hasta caer.

El mayor bosque virgen de hayas de Asia Oriental declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

El corazón de Shirakami-Sanchi es un exuberante bosque de hayas, el más grande del este de Asia. En 1995, Kazuo Oga, animador de la película la Princesa Mononoke, hizo un viaje de investigación a Shirakami-Sanchi y escribió: “Hay muchos libros con fotos de bosques de hayas, pero no puedo saber como son los pies de estos árboles ni la forma de sus raíces. La hierba y las hojas caídas que cubren el suelo y las diferencias entre cada haya. La corteza, la composición de los árboles, la luz del sol a través de los árboles… A la vez que veo el paisaje en tres dimensiones, lo estoy viendo con mis ojos mientras siento el aire y capturo multitud de elementos destacables”.

Raíces de hayas en Japón
Las raíces enredadas de dos árboles quedan expuestas a medida que el suelo se erosiona debajo de ellos.

Mientras deambulo por las extensiones de este bosque, es fácil entender lo que Kazuo Oga quería decir. Mirando una foto no se entiende la sensación de estar físicamente en el bosque, rodeado de sus olores, sonidos e imágenes. Esto se explora mejor haciendo kayak o trekking. Cuando estás allí, hay algo que se vuelve rápidamente obvio: la escala de la región. Es enorme. Por eso, vale la pena organizarse un poco y planificar una ruta de dos o tres días para apreciarlo de verdad. Y esto es lo que hicimos.

Aprendiendo sobre la historia ambiental en la oficina de turismo de Shirakami-Sanchi

Para comprender mejor la importancia ambiental de la región de Shirakami-Sanchi, te sugiero que tu primera visita sea en la Oficina de Turismo de Shirakami-Sanchi (Shirakami-Sanchi Visitor Center). Este centro ubicado el pueblo de Nishimeya (西目屋村, Nishimeya-mura), al norte de Shirakami-Sanchi, es un espacio dinámico y moderno que brinda una introducción práctica y fácil de entender sobre este patrimonio. La oficina de turismo se enfoca en cómo se formaron las montañas, la razón por la cual existe esta extensión de hayas y la vida silvestre que habita el bosque. Se pueden apreciar muchas exposiciones interactivas para mantener a los niños entretenidos y podrás aprender cosas que enseñarles mientras recorres esta magnífica región.

Una exhibición al centro de turismo de Shirakami Sanchi
El moderno centro de turismo presenta exhibiciones que muestran cómo evolucionó el ecosistema de Shirakami-Sanchi.

Una cuestión interesante que el centro destaca es la razón por la que esta área sigue siendo hoy en día un bosque virgen de hayas con un ecosistema diverso: En Japón la madera de haya no estaba bien valorada. Es muy blanda y contiene demasiada humedad para usarse en la construcción, y se prefería otros tipos de árboles como combustible para cocinar. Es por eso que el carácter kanji para haya (橅) es una combinación de “árbol” (木) y “nada” (無), un árbol que no se puede emplear para nada.

Una exposición mostrando las raíces de una haya
Las raíces de un haya son extremadamente superficiales para su altura.

Realizar un tour tradicional con los cazadores y recolectores Matagi

Una de las mejores caminatas en Shirakami-Sanchi es con un matagi. El término «matagi» se volvió de uso común hace unos 500 años para describir a los cazadores y recolectores que vivían en armonía con el bosque. Esta tradición aún sigue vigente y es posible hacer un recorrido con alguien que sigue este estilo de vida para conocer sus habilidades, cultura y creencias. Te sentirás en armonía con la naturaleza mientras recorres un arroyo aislado o recolectas vegetación silvestre y hongos para agregar a tu nabe (estofado) para la cena.

Paseando por los bosques otoñales
Trazando el camino de un arroyo con un matagi.

Haz rafting en Shirakami-Sanchi

Una forma diferente de experimentar uno de los paisajes naturales más bellos de Japón es en una balsa por el río Iwaki. Mientras viajas río abajo podrás disfrutar de la evidente variedad del paisaje, con vistas de los nidos de pájaros y los acantilados imposibles de ver a lo largo de los senderos para caminar o en la carretera.

Personas haciendo rafting entre montañas y naturaleza
Rafting por el río Iwaki con el monte Iwaki a lo lejos.

Elegimos embarcarnos en la ruta escénica de cinco kilómetros, con cortos rápidos de aguas bravas espaciados por todas partes. En algunos momentos, nos animaron a salir de la balsa y flotar mientras mirábamos el cielo y los acantilados, una experiencia genuinamente serena. Kidachi-san, que realiza recorridos de rafting con A’GROVE Canoe & Rafting, ha estado haciendo rafting desde que era un adolescente, por lo que si buscas algo un poco más fuerte puede llevarte al curso de kayak de aguas bravas que hay más abajo. Además, no tienes que preocuparte si prefieres no mojarte, ya que tienen trajes secos que puedes usar sobre tu ropa para mantenerte abrigado y seco.

Viaja en el espectacular tren Resort Shirakami

Los Resort Shirakami son una serie de trenes panorámicos que bordean Shirakami-Sanchi a lo largo de la costa del Mar de Japón. El viaje completo desde Aomori a Akita dura alrededor de cinco horas y media. Sin embargo, nosotros bajamos hasta Fukaura (深浦町) para ir al famoso estanque azul cobalto Aoike al día siguiente, reduciendo efectivamente nuestro tiempo de viaje alrededor de dos horas y media. El «Buna» es el tren más evocador, con asientos modernos, cómodos, espaciosos y una colorida estética de haya. Pasé la segunda mitad del viaje sentado en uno de los asientos de observación detrás del conductor, mirando la luz del sol cayéndose a través de las nubes sobre el océano. Simplemente fantástico.

Un moderno vagón de tren con vistas del mar de Japón
Vagón para grupos en el «Buna» Resort Shirakami.

También hay un vagón con asientos para grupos más grandes y un mostrador donde se pueden comprar bocadillos, bebidas y recuerdos. El tren se detiene por un corto período de tiempo en la estación Senjojiki para que los pasajeros puedan bajarse y caminar a lo largo del expuesto lecho rocoso ondulado de la costa, formado por un terremoto en 1792.

Un lecho de roca a lo largo de la costa japonesa
Gente pescando desde el borde del lecho rocoso ondulado de Senjojiki.

Terapia forestal y el estanque azul cobalto Aoike en los Doce Lagos de Juniko

Uno de los lugares turísticos más famosos de Shirakami-Sanchi es el estanque azul cobalto Aoike (青池). Aun así, al igual que muchas atracciones Intagram-friendly en Japón, la experiencia de llegar allí es igual de buena o mejor que el objetivo. Hacer un tour es una excelente manera de explorar esta área. Durante el recorrido de la terapia forestal, tu guía (nosotros estábamos con el fantástico Yonaiyama-san) te ayudará a disminuir la velocidad y concentrarse en elementos que son fáciles de pasar desapercibidos. Después de unos ejercicios de respiración y un estiramiento relajante, Yonaiyama-san nos dio una breve explicación del área. Aunque es conocida como los Doce Lagos de Juniko, hay un total de 33 áreas con agua formadas por la erupción de un volcán, interrumpiendo el flujo de un río y creando los estanques y lagos que vemos hoy.

Dos personas mirando las brancas de unos árboles verdes
Observando los patrones detallados en las ramas verdes del árbol Kuromoji.

La principal diferencia entre la terapia forestal y un recorrido ordinario es que en lugar de pasar toda la caminata escuchando explicaciones detalladas, te pondrás en contacto con todo lo que te rodea mientras te envuelves en los sonidos naturales. Realmente no había experimentado nada como esto antes en una visita guiada. Estaba caminando mirando hacia la copa de los árboles y viendo cómo las formas de las hojas varían según la especie de árbol. También me podía detener unos minutos para cerrar los ojos y escuchar los sonidos del bosque, o concentrarme en cómo el tamaño de las hojas se relacionan entre sí en una sola rama. Es una nueva manera de experimentar un bosque, y Yonaiyama-san le dio más profundidad al condimentar la caminata con pequeños detalles para agregar contexto al viaje.

El estanque Aoike rodeado de naturaleza
El estanque Aoike desde una perspectiva distinta.

Yonaiyama-san, una excursionista experimentada, ha sido guía de terapia durante tres años y tiene un conocimiento profundo del bosque y cómo cambia a través de las estaciones. Así pues, pudo llevarnos a lugares que pocos conocen y darnos explicaciones que no están escritas en los folletos. Pudimos observar el estanque Aoike desde un punto de vista diferente, lejos de los alrededores apresurados de la plataforma de observación, y ella nos animó a tocar y sentir las diferencias de textura inherentes a varios tipos de musgo y hojas. Gracias a esta experiencia, pudimos no solo tener una hermosa caminata por el bosque, sino también sentir que podíamos comprender al menos una pequeña parte de la increíble diversidad que existe en este microcosmos intocable.

Cómo llegar a Shirakami-Sanchi y Fukaura

Se puede acceder a la zona del pueblo Nishimeya de Shirakami-Sanchi en tren, autobús o en coche. Si viajas en shinkansen desde Tokio, haz transbordo en la estación de Shin-Aomori hasta el tren local de la línea Ou y bájate en la estación de Hirosaki. A continuación, puedes tomar un autobús hasta Nishimeya, tardando unos 50 minutos. Si viajas en coche, Nishimeya se encuentra a una hora y media desde la ciudad de Aomori o a treinta minutos desde la ciudad de Hirosaki.

La zona de Fukaura es accesible en tren y en coche. Toma el Resort Shirakami o el tren local de la línea Gono desde la estación de Hirosaki o Higashi-Noshiro. Para llegar al lago Aoike, toma la línea Gono hasta la estación de Juniko y después el autobús hasta la estación de Okujuniko. Los autobuses salen una vez por hora, pero ten cuidado, ya que el último autobús de regreso a la estación puede a las 4:40 pm, dependiendo de la época del año.

Cómo reservar tours en Shirakami-Sanchi

Todos los tours de Shirakami-Sanchi para caminatas guiadas con Matagi, rafting y terapia forestal se pueden reservar a través de la web del Calendario Shirakami (sólo en japonés).

Shirakami-Sanchi se extiende a lo largo de las regiones de Aomori y Akita en el noroeste de Japón y contiene el bosque de hayas prístino más antiguo de Asia oriental, prácticamente intocable por la humanidad durante los últimos 8.000 años. El área es extensa, por lo que aprovechar las diferentes formas de experimentarla, ya sea en tren, balsa, trekking o en coche, es ideal para explorar este diverso sitio del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Patrocinado por el Gobierno de la Prefectura de Aomori
Traducido por Maria Peñascal

Don Kennedy

Don Kennedy

Hi! My name is Don Kennedy and I am a Tokyo-based freelance camera nerd. Having grown up in a sleepy town in rural Australia, in 2005 I moved to the world's largest metropolis and have been loving living here ever since. I’m based on the east side of the city, near Ueno, and really enjoy the relaxed atmosphere, the warmth of the locals, and the history of the area. As Tokyo is such an incredibly walkable city, you might see me wandering around with a camera in hand during the day, or making the most of the amazing food options in an izakaya or restaurant at night.

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