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La primavera es una época maravillosa para los amantes de la naturaleza: los árboles se llenan de flores, los paisajes empiezan a pintarse de verde y podemos cambiar el abrigo por una chaqueta. Especialmente en Japón, donde la naturaleza es salvaje e intensa. Allí, las flores más conocidas que nacen durante ese período del año son el ume (la flor del ciruelo – 梅), el sakura (flor del cerezo – さくら/桜) y el momo ( flor del melocotonero – 桃花). En este artículo hablaremos sobre sus diferencias, su significado y dónde puedes disfrutar de ellas en Japón.

Flor del ume (ciruelo)

La pequeña flor del ume (ciruelo), está considerada como la flor del invierno. Nacen a principios de febrero y duran hasta finales de marzo. 

¿Cómo es la flor del ume?

Pueden tener muchas tonalidades, que varían desde el rosa o rojo fuerte hasta el blanco. Sus lisos pétalos acaban en forma redondeada y la flor es de tallo corto. Reconocerás entre estas flores por su fragancia dulce y afrutada

Un ume rosa en Japón
Un ume rosa © Jelleke Vanooteghem

¿Cuál es el significado del ume?

Hace 1500 años el ume llegó hasta Japón desde China. A pesar de que la flor por excelencia durante el hanami es el sakura, esta tradición surgió durante el periodo Nara, cuando los más adinerados contemplaban las flores que crecían en los árboles de ume que había en su jardín.

El ume tiene muchos significados y utilidades dentro de la cultura japonesa. Estas flores están asociadas a la buena fortuna y salud, al ser capaces de nacer entre el frío del invierno. También se considera un amuleto contra los malos espíritus, es por eso que podrás encontrar árboles de ume en muchos templos japoneses. 

Un arbol con ume con nieve en Japón
Ver los ume con nieve es una maravilla © Patrick Vierthaler

Gracias a su belleza y su florecimiento temprano han aparecido en muchos poemas, obras de teatro y otras expresiones artísticas. Ver unas flores rosas y rojas entre la blanca nieve de febrero es un deleite visual y es por eso que muchos artistas querían plasmar esta maravilla de la naturaleza en sus obras.

Además, las flores del ume representan elegancia y dignidad, es por eso que en muchos kimonos aparece el patrón de un ume al igual que en otras piezas de arte. 

¿Dónde ver ume en Japón?

Si viajas a Japón entre febrero y marzo podrás ver muchos árboles del ciruelo con flores por todo el país. Algunos de los lugares más conocidos son Asuka Mikasa en Hokkaido, Kairakuen en Ibaraki o Koishikawa Korakuen Garden en Tokio.

Kairakuen con árboles de ume
El parque Kairakuen en Ibaraki, en pleno florecimiento de los ume © Masaki Tokutomi

Flor del sakura (cerezo)

La flor japonesa más conocida por los turistas occidentales es, sin lugar a dudas, el sakura. No obstante, los japoneses también le dan un valor muy especial. Es la flor que representa la primavera japonesa y florece entre marzo y abril en la zona central del archipiélago japonés.

¿Cómo es la flor del sakura?

El color de la flor del cerezo japonés es blanco o rosa claro. La forma de sus pétalos pueden recordar a la de un corazón y tienen una pequeña apertura en el extremo. Del mismo brote puede germinar más de una flor.

¿Cuál es el significado del sakura?

A pesar de que la flor nacional de Japón es el crisantemo, muchas instituciones públicas utilizan la flor del sakura como representación y, desde el año 1967, el anverso de la moneda de 100 yenes tiene un diseño con la flor del cerezo.

Cuando estas flores empiezan a brotar de los árboles los japoneses saben que la primavera llega para quedarse. No obstante, a pesar de representar la esperanza del buen tiempo, también representan la efimeridad de la vida, ya que una vez ha llegado a su máximo punto de floración sus pétalos caen a los pocos días.

noria tras flores de cerezo
El sakura en su máximo esplendor © Lucia Tsujiguchi

¿Dónde ver las flores del sakura en Japón?

Si visitas Japón cuando los sakura están floreciendo es usual encontrarte muchos buenos lugares para verlos. Nosotros hemos visitado Osaka, Nara, Tokio, Oita, Nagasaki y los alrededores del Monte Fuji, entre otros.

dos ciervos bajo cerezos en flor en nara
Flores del cerezo en Nara © Lucia Tsujiguchi

Flor del melocotonero (momo)

A pesar de que es la menos conocida, la flor del melocotonero nos puede recordar a los colores del ume o la forma del sakura y aparece en los campos japoneses entre los meses de marzo y abril. 

¿Cómo es la flor del melocotonero?

Las flores del melocotón pueden ser desde color rosa o rojo vivo hasta blanco. Nacen muy juntas a lo largo de ramas cortas e incluso en cada tallo pueden crecer más de dos. Sus pétalos son alargados y con puntas agudas.

Precioso túnel de flor del melocotón
Un precioso túnel de melocotoneros en flor © Todd Fong

¿Cuál es el significado de la flor del melocotonero?

Existe la creencia que el melocotón y su flor expulsan los espíritus malignos y otorgan una vida longeva. Lo vemos representando en la cultura popular con el mito de Izanami que escapa del mundo de los muertos tirando melocotones a sus perseguidores, o la leyenda de Momotaro, un cuento popular japonés que cuenta la historia de un niño que nace de un melocotón que al crecer es capaz de derrotar a un demonio. 

Es por eso que las ramas del melocotón son la decoración principal del festival Hina Matsuri. Esta festividad que se celebra el 3 de marzo está dedicada a las niñas, a su buen crecimiento y larga vida.

¿Dónde ver las flores del melocotonero Japón?

Podrás encontrar melocotoneros en las zonas rurales de Ibaraki, Nagano o Yamanashi. Nuestro colaborador Todd tuvo la ocasión de visitar la ciudad de Fuefuki, que cuenta con hectáreas de campos de melocotones.

Flores del melocotón
Las flores del melocotón son las más desconocidas, pero igual de bonitas © Todd Fong

Un campo de flores de colza:
El sol en el oeste,
La luna en el este

Yosa Buson

Tal y como nos transmite Yosa Buson en su haiku, los días de la primavera japonesa son largos y vivos. Acompañados con el ume, el sakura y el momo son una explosión de color y felicidad. Si tienes la ocasión de visitar Japón durante los meses de marzo y abril, no dudes en añadir a tu lista de actividades alguno de estos lugares para disfrutar de una primavera al estilo japonés.

Maria Peñascal

Maria Peñascal

Me llamo Maria y soy de la pequeña ciudad de Lleida. Me apasiona aprender sobre la cultura japonesa y los medios audiovisuales. Mi primer viaje a Japón fue en 2018 y en 2019 volví para vivir un año con el visado Working Holidays. Ahora, vivo entre Europa y Japón, con muchas ganas de descubrir lugares recónditos y ¡compartir su esencia con todos vosotros!

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