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Cuando se piensa en Japón, uno de los estereotipos más comunes es que los japoneses trabajan siempre y tienen muy poco tiempo libre. Esto es cierto en parte: los horarios laborales suelen alargarse demasiado y con escasos días de vacaciones pagadas. Sin embargo, a la hora de mirar los festivos nacionales en Japón, la cosa cambia considerablemente.

El calendario de un país refleja la civilización y las tradiciones de su pueblo. Expresa los ciclos naturales y nos introduce en los aspectos históricos y religiosos de una cultura. Sin embargo, aparte del aspecto cultural, saber cuándo caen los festivos es muy útil para planificar su viaje y saber cuáles son las mejores épocas del año para moverse por el país. En este artículo explicaremos cuáles son las principales festividades japonesas.

¿Cuántos días festivos hay en Japón?

Actualmente, Japón cuenta con 16 festivos nacionales a lo largo del año (además de los domingos). Durante estos días las escuelas, oficinas gubernamentales y empresas privadas están cerradas, pero los restaurantes y, con algunas excepciones, las atracciones turísticas y los centros comerciales suelen estar abiertos. Así pues, los que pueden aprovechar estos días festivos los usan para viajar, hacer turismo o hacer compras en familia.

Gente paseando por algunos puestos de matsuri
Durante la temporada de vacaciones, la mayoría de los japoneses viajan para pasar unas cortas vacaciones o para volver a casa con sus familias. Foto: Koukichi Takahashi

¿Cuáles son los principales festivos en Japón?

Enero: es el mes del Oshogatsu (お正月- el Año Nuevo), una de las fiestas japonesas más importantes y queridas. Como en muchos otros países, el 1 de enero es fiesta nacional y se llama ganjitsu (元日 – el primer día del año), aunque por Año Nuevo los negocios generalmente ya cierran los últimos tres días de diciembre y los tres primeros de enero. Además, el segundo lunes del mes se celebra el Seijin no hi (成人の日 – el Día de la Mayoría de Edad), un festivo dedicado a quienes han cumplido 20 años durante el año anterior.

Jóvenes japoneses celebrando el Día de la Mayoría de Edad, una fiesta nacional en Japón
Seijin no hi: En este día, las chicas y los chicos lo celebran vistiendo sus kimonos más hermosos y extravagantes. Foto: Hernan in Japan

Febrero: aquí los japoneses celebran dos festividades importantes. El 11 de febrero es el Kenkoku kinen no hi (建国記念日 – Día de la Fundación Nacional), que conmemora la fundación de Japón, que según el Nihon Shoki tuvo lugar en el año 660 a.C. El 23 de febrero es el Tenno Tanjobi (天皇誕生日 – el cumpleaños del Emperador Naruhito), el actual emperador desde el incio de la Era Reiwa.

Marzo: la celebración de la llegada de la primavera es el Shunbun no hi (春分の日 – Día del Equinoccio de Primavera), que cae el 20 o 21 de marzo.

De abril a mayo: entre estos dos meses es cuando los japoneses tienen la mayor parte de sus vacaciones: la llamada Golden Week (Semana Dorada) empieza el 29 de abril con el Showa no hi (昭和の日 – Día de Showa), que conmemora el cumpleaños del emperador Hirohito. El 3 de mayo es el Kenpō kinenbi (憲法記念日 – Día de la Constitución), que celebra la promulgación de la Constitución japonesa en 1947. El 4 de mayo es el Midori no hi (みどりの日 – Día del verdor), una jornada para celebrar la naturaleza. Por último, el 5 de mayo es el Kodomo no hi (子どもの日 – Día del niño), cuando los japoneses rezan por su sano crecimiento.

Koinobori contra el cielo despejado para celebrar el Día del Niño
Mayo es el mes de la Golden Week, un periodo que contiene múltiples fiestas, entre ellas el Kodomo no hi, que celebra a los niños. Foto: Mika Senda

De julio a agosto: época de los festivos veraniegos. El tercer lunes de julio se celebra el Umi no hi (海の日 – Día del mar), mientras que el 11 de agosto es el Yama no hi (山の日 – Día de la montaña), introducido en 2016.

De septiembre a octubre: el tercer lunes de septiembre es el Keiro no hi (敬老の日 – Día del respeto a los mayores), mientras que el 22 o 23 de septiembre cae el Shūbun no hi (秋分の日 – el Equinoccio de otoño). El segundo lunes de octubre se celebra el Supōtsu no hi (スポーツの日 – Día del deporte).

Noviembre: el Bunka no hi (文化の日 – Día de la cultura), cae el 3 de noviembre, mientras que el Kinro kansha no hi (勤労感謝の日 – Día de acción de gracias al trabajo), se celebra el 23 de noviembre.

Diciembre: no hay otros festivos fuera de los ya mencionados correspondientes al fin de año. Aunque en los últimos años las celebraciones navideñas se han ido popularizando, la Navidad no es una fiesta nacional en Japón.

¿Cuáles son los principales períodos vacacionales en Japón?

El calendario tradicional japonés, ligado al antiguo ritmo de vida agrícola, daba una importancia fundamental al carácter cíclico de las estaciones y los fenómenos naturales. Los mayores festivales y rituales tradicionales incluían tanto los antiguos ritos agrarios vinculados a las estaciones agrícolas (primavera y otoño) como los ritos budistas dedicados a los antepasados y a los muertos. Estos últimos dividen el año en cuatro fases, marcadas por el regreso de los muertos desde el más allá: dos veces en los equinoccios (higan), una vez en Nochevieja y otro a mitad de año (en verano, con las fiestas del Obon).

Sin embargo, si observamos el calendario oficial actual, todo esto parece haberse esfumado. Con la adopción de un nuevo calendario tras la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas estadounidenses que ocupaban el país decidieron cambiar todas aquellas festividades que estaban demasiado relacionadas con el sintoísmo. Este último se había convertido en la religión del Estado en apoyo del régimen imperial y fue purgado de las celebraciones tradicionales para evitar nuevos brotes de nacionalismo.

Sacerdotes sintoístas
El legado del calendario tradicional japonés se ha perdido en las fiestas actuales, pero sigue vivo en el corazón de los japoneses. Foto: Clémentine Cintré

Como hemos visto, hoy en día hay dos periodos principales de vacaciones en Japón: las fiestas de Año Nuevo, la fiesta japonesa más importante ligada a la tradición sintoísta, y la Golden Week de mayo, con cinco festivos consecutivos que permiten a los trabajadores y a las familias tomarse un descanso más largo.

Otra de las épocas festivas más importantes del año, aunque sin un festivo nacional correspondiente, es el Obon o el «festival de los muertos», que se celebra a mediados de agosto y representa la principal celebración budista en Japón. La falta de festivos nacionales no impide que muchas tiendas y negocios cierren por varios días en torno a estas fechas.

Una característica del calendario japonés es el mantenimiento de todos los días festivos del año: si el festivo cae en fin de semana, se recupera automáticamente al lunes siguiente, creando el llamado sanrenkyū (三連休 – vacaciones de tres días). Si solo hay un día laborable entre dos fiestas nacionales, la ley prevé establecer un Kokumin no kyūjitsu (fiesta de los ciudadanos), convirtiendo en puente al día intercalado que pasa a ser festivo.

El sistema Kokumin no kyūjitsu permite a los japoneses tener varios días consecutivos libres del trabajo y la escuela a lo largo del año.

Según el año, estos puentes combinados con los fines de semana crean lo que se conoce como Silver Week (Semana plateada), otro periodo vacacional similar al Golden Week, pero que tiene lugar en septiembre, cerca del inicio del otoño. Sin embargo, los cinco días del Silver Week solo se producen cada cinco años aproximadamente. La última ocasión fue en 2020 y con apenas cuatro días, mientras que la próxima oportunidad será en 2026.

¿Cuándo empiezan y terminan las clases en Japón?

Según el calendario japonés, el curso escolar comienza en primavera, concretamente en abril, un concepto vinculado al calendario tradicional japonés basado en los ciclos de la naturaleza. Antiguamente, la primavera, época en la que la gente se preparaba para la temporada de siembra, se consideraba el comienzo del año.

Cuando no hay clases, muchas familias aprovechan para viajar por el país. Por ello, los principales destinos turísticos pueden estar bastante concurridos.

En cuanto a las vacaciones escolares, en Japón hay tres periodos principales. Las vacaciones de primavera (unos 20 días entre marzo y abril) son el descanso más importante, ya que marcan la transición al nuevo curso escolar.

A continuación, las vacaciones de verano duran aproximadamente un mes, lo que las convierte en el periodo de descanso más largo para los estudiantes japoneses. Las escuelas cierran a finales de julio y vuelven a abrir la primera semana de septiembre. En invierno, las escuelas vuelven a cerrar para las celebraciones de Año Nuevo y las vacaciones de invierno suelen durar del 20 de diciembre al 10 de enero.

¿Qué épocas del año hay que evitar para viajar por Japón?

Viajar a Japón en primavera, sobre todo durante la Golden Week, en la que viajan tantos japoneses, conlleva el riesgo de que muchos trenes y hoteles estén totalmente reservados. Además, las atracciones turísticas más populares pueden estar muy concurridas, lo que puede afectar a su visita.

Tampoco es especialmente recomendable viajar durante las vacaciones de Año Nuevo. Esta es otra de las épocas más populares. Aparte de las elevadas posibilidades de encontrarse los trenes y hoteles abarrotados, muchos lugares turísticos están cerrados al público. Algunos jardines, museos e incluso varios restaurantes y centros comerciales cierran por vacaciones en las principales ciudades. Así que asegúrese de comprobarlo antes de reservar su viaje de fin de año.

Una multitud caminando bajo las puertas torii durante las fiestas nacionales de Año Nuevo en Japón
Viajar por Japón durante las fiestas como las de Año Nuevo puede ser complicado, ya que muchos japoneses también eligen esta época para viajar. Foto: Clémentine Cintré

Observar el calendario japonés es una forma de conocer mejor este extraordinario país y entender cómo se desarrolla el año para los japoneses. Por un lado, viajar a Japón durante las fiestas puede ser un poco complicado, pero por otro, le dará la oportunidad de vivir de cerca auténticos momentos de celebración y convivencia, en un ambiente muy relajado, y de participar en las numerosas actividades (como los matsuri u otras celebraciones diversas) que ofrecen estas épocas especiales del año.

Traducido al castellano por Toshiko Sakurai.

Daniela Travaglini

Daniela Travaglini

Yamatologa per caso, alla scoperta degli angoli più autentici e tradizionali del Giappone. Vivo a Roma, ma quando posso, scappo nella mia amata Tokyo.

www.tradurreilgiappone.com

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