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Grâce à des chutes de neiges qui atteignent en moyenne 485 cm par an, Hokkaido est l’une des meilleures destinations du monde pour les amateurs de ski et de snowboard. On y trouve un total de 487 kilomètres de pistes, réparties sur plus de 100 stations de ski, qui sont nombreuses à proposer des circuits en autoneige et des parcours de ski de randonnée, que l’on peut compléter par des moments de détente dans des stations thermales et des dégustations de spécialités locales. Mais il y a encore mieux : des vols directs permettent de rejoindre l’aéroport de Shin-Chitose en seulement 9 heures depuis l’Europe !

Partez à l’assaut des pistes de ski les moins fréquentées à Kamui Ski Links

Situé au centre de Hokkaido, à proximité du parc national de Daisetsuzan, Kamui Ski Links est non seulement doté de la meilleure neige poudreuse du monde, mais bénéficie aussi de la richesse de la culture aïnou. Le domaine skiable propose 12 circuits, adaptés au niveau débutant (2 circuits), intermédiaire (3 circuits), et avancé (7 circuits). Vous y trouverez aussi de nombreuses parties non damées dans lesquelles vous pourrez skier entre les arbres sur une épaisse couche de neige poudreuse, tout en profitant des paysages spectaculaires qu’offre Hokkaido durant l’hiver. Bien que cette station de ski ne soit pas aussi vaste que d’autres stations de la préfecture, elle est aussi moins fréquentée et permet donc de profiter des sports d’hiver dans un environnement plus calme. On y trouve des boutiques de location de matériel de ski, ainsi que trois restaurants.

Pistes de ski, vin local et gastronomie à Furano

Furano se trouve à 2 heures de route de l’aéroport de Shin-Chitose, ou à 1 heure de route de l’aéroport d’Asahikawa. Connue pour ses champs de lavande en été, la ville est recouverte d’une épaisse couche de neige poudreuse durant l’hiver, et de nombreux restaurants permettent de reprendre des forces après une journée à se dépenser sur les pistes.

La station de ski de Furano se trouve à seulement quelques minutes du centre-ville. Elle dispose de 28 pistes de ski réparties dans deux domaines, Fuano Zone et Kitanomine Zone, offrant des descentes d’une longueur maximale de 4000 mètres. La qualité de la neige dans cette région est telle que s’y sont tenues 12 coupes du monde de snowboard et de ski. Le Prince Hotel permet de rejoindre les pistes des deux domaines grâce à son accès « ski-in ski-out » qui permet de chausser ses skis au pied de l’hôtel sans perdre de temps à rejoindre les pistes. Vous pourrez même choisir l’option « first track » pour profiter des pistes avant tout le monde, au petit matin, et être le premier à laisser ses traces dans la neige poudreuse.

Si vous voyagez avec de jeunes enfants, vous pourrez les inscrire dans l’une des deux écoles de ski et de snowboard de la station, qui proposent des cours en anglais accessibles aux enfants dès 3 ans. Vous pourrez également les amener au Waku Waku Family Snowland, où ils pourront découvrir les joies de virées sur la neige en bateau banane, en rafting, ou en motoneige.

De retour dans la ville, vous pourrez vous rendre à Furano Winery pour y faire une dégustation de vins et découvrir leur gamme de vins rouges, blancs, rosés, pétillants, et leurs vins de glace. Vous pourrez y découvrir les procédés de la fabrication et du vieillissement du vin avant d’y goûter. Si vous êtes à la recherche des meilleures spécialités locales de Furano, passez la porte du Kumagera Izakaya (sorte de bar à tapas japonais). En japonais, Kumagera désigne le pic noir, l’oiseau emblématique de Furano. Fort de plus de 40 ans d’histoire, cet izakaya est connu avant tout pour son « bandit hot-pot« , sorte de pot-au-feu à base de miso, composé de poulet, de canard, de gibier, et de légumes. Bien d’autres plats sont au menu, comme son ragoût de bœuf, vous n’aurez aucun mal à y trouver une spécialité à votre goût.

La station de ski de Sahoro : nature et gastronomie

Terre de l’ours brun, la région de Tokachi, à l’est de Hokkaido, est très enneigée durant l’hiver. On y trouve la station de ski de Sahoro, dotée de plus de 20 pistes, allant de pistes pour débutants à des pistes pour skieurs expérimentés. En arrivant au sommet, lorsque vous descendrez de la télécabine, profitez-en pour admirer la vue panoramique sur le mont Tokachi et le mont Tomuraushi, dans le parc national de Daisetsuzan. Les skieurs confirmés pourront également participer à des excursions en ski de randonnée. Et pour varier les plaisirs, vous pourrez descendre la montagne en raquette ou participer à une excursion en airboard.

Séjourner au cœur de la nature de Hokkaido vous offrira l’occasion de vous essayer à diverses activités qui vous permettront de tirer le meilleur parti de la beauté de la région. Vous pourrez par exemple participer à une excursion nocturne dans une petite autoneige pour aller admirer les étoiles, aller pêcher dans une grotte de glace, parcourir le parc en raquettes, découvrir des cascades en randonnée, ou faire de l’escalade dans les arbres.

Après une longue journée d’activités de plein air, de fantastiques restaurants vous attendent pour reprendre des forces grâce à un steak, du curry japonais, ou un plat de spaghettis. Mais pour savourer le meilleur de la gastronomie de Hokkaido, nous vous recommandons le Hokkaido Buffet, dans lequel vous pourrez déguster du crabe des neiges, du saumon grillé, des coquilles Saint-Jacques, du steak, et bien d’autres plats succulents. Après un repas copieux, vous pourrez même vous détendre dans l’un des bains d’eau thermale et des saunas de la station.

Enfin, si vous voyagez avec de jeunes enfants, l’hôtel de la station propose un « pack de location pour enfant« , pour 1500 yens par jour, qui vous permettra d’alléger considérablement vos bagages. Vous y trouverez dix couches, des lingettes, des draps imperméables, du lait maternisé, du shampoing pour bébé, des serviettes de bain et des serviettes pour le visage, ainsi qu’une poussette. Il est nécessaire de réserver le pack à l’avance, veuillez donc en faire la demande lors de la réservation de votre chambre d’hôtel.

La station de ski Hoshino Resort TOMAMU : un séjour exceptionnel dans un cadre luxueux

Hishino Resort est un groupe d’hôtels de luxe qui vous permettront de passer un séjour inoubliable. Hoshino Resort TOMAMU vous propose non seulement un séjour de ski hors du commun, avec des excursions en autoneige et en ski de randonnée, mais aussi plus de 30 activités à faire sur la neige ou en dehors, un village de glace doté de magnifiques sculptures sur glace et de bars en glace, sans oublier de parler des plus de 20 restaurants, qui proposent aussi bien des spécialités à base de viande qu’à base de poisson et de fruits de mer, et la magnifique terrasse du café qui se trouve au sommet du mont Tomamu. Les restaurants et les chambres, aussi spacieuses qu’élégantes, qui sont installées dans les deux tours du RISONARE Tomamu, offrent une vue imprenable sur les montagnes environnantes. Toutes les chambres des tours RISONARE Tomamu sont dotées de bains à bulles avec vue, ajoutant une touche de luxe supplémentaire à votre séjour.

Avec ses 29 pistes, qui permettent de faire des descentes de 4200 mètres de long, le domaine skiable de Tomamu est adapté aux débutants aussi bien qu’aux skieurs expérimentés. On y trouve également huit pistes ouvertes le soir pour une session de ski nocturne. Si vous êtes un amateur de ski hors piste et de ski de randonnée, le domaine skiable dispose d’une « zone de poudreuse réservée aux experts« , pour laquelle il vous faudra vous enregistrer avant votre arrivée. Vous pourrez également choisir de vous joindre à une excursion en autoneige qui vous mènera à des sur des étendues de neige non damées afin de dévaler des pentes abruptes entre les arbres sur une épaisse couche de neige poudreuse. De nombreuses excursions en ski de randonnée sont également proposées, notamment un circuit particulièrement original à faire au lever du soleil. Et bien sûr, la station de ski propose tout l’équipement nécessaire à la location, et des cours pour adultes et pour enfants, accessibles dès 3 ans.

Une fois que vous aurez rangé vos skis ou votre snowboard, vous pourrez encore profiter de la neige à Hoshino Resorts TOMAMU grâce à bien d’autres activités, comme une excursion en motoneige accessible aux adultes et aux enfants. Les plus de 16 ans pourront même s’essayer à une sortie hors piste en motoneige. D’autres activités plus inattendues sont aussi proposées dans l’enceinte du complexe ou dans ses environs, comme pêcher sur un étang glacé, ou s’essayer au curling ou au karting sur neige. Si vous êtes bricoleur, vous pourrez participer à un atelier d’artisanat sur bois au cours duquel vous pourrez fabriquer une cuillère en bois à partir de bouleau blanc shirabaka, qui pousse dans les forêts primitives de Hokkaido. Un très beau souvenir à ramener à votre famille ou vos amis.

Comment se rendre à Hokkaido et dans ses stations de ski

Un vol direct de 9 heures opéré par la compagnie Finnair permet de rejoindre l’aéroport de Shin-Chitose depuis l’Europe. Depuis l’aéroport, vous pourrez vous rendre dans les grandes villes de l’île en train, ou monter à bord d’un bus-navette pour vous rejoindre ses principales stations de ski et stations thermales, comme Niseko, Jozankei Onsen, ou Asahikawa. Si vous décidez de louer une voiture, les destinations mentionnées dans cet article se trouvent toutes à environ 2 heures de route depuis l’aéroport.

Peu importe que cela soit votre première fois sur des skis ou que vous soyez un skieur chevronné en quête de la célèbre neige poudreuse du Japon, votre séjour à Hokkaido vous laissera d’impérissables souvenirs qui vous pousseront à revenir saison après saison. Il ne s’agit pas que de la qualité de la neige, mais aussi de la qualité de l’accueil qui vous y attend. C’est une expérience gastronomique, autant qu’un séjour de sports d’hiver à parcourir de magnifiques étendues de nature en ski ou en snowboard. Et grâce aux vols directs qui permettent de rejoindre l’aéroport de Shin-Chitose depuis le reste du monde, passer ses vacances d’hiver à Hokkaido n’a jamais été aussi facile.

Article écrit en partenariat avec le Hokkaido District Transport Bureau et le Hokkaido Ski Promotion Council
Traduit de l’anglais par Joachim Ducos

Ariel Lee

Ariel Lee

I'm Taiwanese American and a "can't stay at home mom" that arrived in Tokyo in autumn of 2020 with an energetic toddler by my side exploring Japan. You can find me where the flowers and shrines are, often with a tripod and a notebook to collect whatever I may have found.

www.arielland.com

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