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Durant les mois froids de l’hiver, quand la neige poudreuse recouvre le sol, les amateurs de ski et de snowboard se précipitent à Hokkaido pour profiter de ses nombreuses pistes de ski, tout en savourant la délicieuse cuisine de la région et en se relaxant dans ses bains d’eau thermale. Grâce à la réouverture prévue d’un vol direct permettant de rejoindre l’aéroport de Shin-Chitose depuis l’Europe en 9 heures, la poudreuse des pistes de ski de Hokkaido est plus accessible que jamais.

Un groupe en ski et en snowboard sur des pistes de ski dégagées à Hokkaido avec vue sur le mont Yotei
Les pistes de Grand Hirafu offrent une vue dégagée sur le mont Yotei. Photographie : Nadine Robb

Niseko United : des pistes adaptées aussi bien aux débutants qu’aux amateurs de ski de randonnée

L’une des destinations les plus faciles d’accès, et qui offre l’un des choix d’activités les plus variés, est un groupe de stations de ski connu sous le nom de « Niseko United« , situé au pied de Niseko Annupuri (1308 mètres d’altitude). Des lignes de bus, ainsi que des télécabines et des télésièges au sommet, permettent de circuler entre Niseko Annupuri, Niseko Village, Grand Hirafu, et la station de ski de Hanazono. Les stations de ski disposent de pistes adaptées aux débutants comme aux skieurs les plus confirmés, de pistes non damées, et de coins de ski de randonnée, pour faire la joie des familles et des groupes d’amis. Chaque station possède également des hôtels au pied des pistes, si bien que vous n’aurez pas à vous soucier de trouver un moyen de transport pour aller skier.

Être le premier à laisser ses traces dans la neige fraîche à la station de ski de Hanazono

Vous avez envie d’être le premier à tracer votre route dans une étendue de neige poudreuse ? Vous pourrez choisir l’une des deux options de la station qui vous donneront un accès exclusif aux pistes. HPG, pour Hanazono Powder Guide, est la seule compagnie officielle proposant des sorties guidées de ski de randonnée à Niseko. En choisissant l’option « first track » vous aurez accès aux remontées mécaniques avant qu’elles ne soient ouvertes au public, afin de pouvoir profiter pleinement des pistes encore vierges de toutes traces. La deuxième option qui s’offre à vous est de participer à une des sorties guidées en autoneige proposées par Niseko Weiss Powder Cats. Leur autoneige peut transporter jusqu’à 12 personnes, pour une virée sur leur montagne privée, et nous n’aurez donc ni à faire la queue pour remonter en haut des pistes, ni à gravir la montagne à pieds.

Des activités d’hiver adaptées aux enfants

Les quatre stations de Niseko proposent toutes des cours de ski et de snowboard pour débutants, adaptés aussi bien aux adultes qu’aux enfants, dès l’âge de trois ans. Les cours privés ne nécessitent pas la présence d’un parent, il est donc possible de déposer ses enfants au cours et de partir descendre quelques pistes avant de revenir les chercher, ce qui offre une grande flexibilité à ceux qui voyagent avec de jeunes enfants. D’autres activités sont par ailleurs proposées aux enfants, comme des excursions en motoneige, du rafting sur neige (3 ans et plus), des sorties en cheval, ou du snowturbing.

Vin, dîner, et détente à Niseko

Après vous être dépensé sur les pistes, il est temps de reprendre des forces grâce aux nombreux produits locaux de première fraîcheur de Hokkaido. Si vous aimez la viande et que vous avez envie de vous faire plaisir avec un repas gastronomique, n’hésitez pas à franchir la porte de Niseko Sanroku Genghis Khan pour y déguster une délicieuse viande d’agneau. À la tombée de la nuit, les rues de Niseko s’animent autour de ses nombreux bars et izakaya regroupés, pour la plupart, autour de Hirafu-zaka. Si vous êtes un amateur de whisky, faites un tour au Toshiro’s Bar, qui possède une collection impressionnante de plus de 400 bouteilles de whisky. Vous pourrez également profiter de votre séjour sur place pour visiter la distillerie Niseko, où vous pourrez acheter des bouteilles de whisky et de gin artisanal, un souvenir parfait à ramener dans vos bagages.

L’île de Hokkaido est également réputée pour ses produits laitiers. Il se trouve que près de 60% du lait japonais est produit à Hokkaido. On y trouve donc du beurre et du fromage de qualité. Si vous souhaitez goûter à certains de meilleurs produits laitiers de l’île, n’hésitez pas à visiter la ferme Takahashi, à Niseko.

Pour vous détendre après avoir dévalé les pistes, vous pourrez aussi vous rendre dans un bain onsen. Goshiki Onsen ne se trouve à qu’à 20 minutes de route, au nord de Niseko. Il est possible de profiter des bains sans avoir de chambre pour y passer le nuit, et le prix de l’entrée n’est que de 800 yens par adulte et 500 yens par enfant pour avoir accès aux bains intérieurs et extérieurs. Les bains sont remplis à 100% d’eau provenant de sources thermales, chargées en minéraux qui auraient des propriétés curatives sur l’eczéma, le diabète, la névralgie, et la dermatite atopique. Plus important encore, vous plonger dans ces eaux chaudes soulagera vos muscles, pour vous permettre de repartir profiter des sports d’hiver.

Un onsen sous la neige près d'une station de ski d'Hokkaido
Soulagez vos muscles dans les eaux chaudes d’un onsen avant de repartir à l’assaut des pistes de Niseko. Photographie : Nadine Robb

La station de ski de Rusutsu : le seul domaine skiable de Hokkaido à proposer de l’héliski

La station de ski de Rusutsu ne se trouve qu’à une demi-heure de route de Niseko. Si on peut y profiter d’un parc d’attraction et d’un parcours de golf en été, durant l’hiver Rusutsu vous propose de vivre une expérience hors-norme : vous pourrez vous y essayer à l’héliski. Un hélicoptère, qui peut accueillir jusqu’à quatre personnes en plus du guide, vous emmènera sur le mont Shiribetsu en seulement deux minutes. Il vous sera possible de faire jusqu’à six descentes durant votre session. Depuis le mont Shiribetsu, vous pourrez profiter d’une vue imprenable sur le mont Yotei, surnommé le « mont Fuji de Hokkaido« .

Après avoir profité de l’expérience unique offerte par l’héliski, vous pourrez goûter à la spécialité locale : de l’agneau de Yotei grillé à Kamakura BBQ. Après des moments aussi inoubliables, on ne se demande plus pourquoi cela fait déjà trois années consécutives que Rustsu est élue meilleure station de ski du Japon.

Un repas à base d'agneau dans un igloo à Hokkaido
Goûtez à l’agneau local « Yotei » dans un igloo à Kamakura BBQ. Photographie : Nadine Robb

Jozankei : pour une retraite onsen entre Niseko et Sapporo

Si vous avez prévu de vous rendre à Niseko depuis Sapporo, Jozankei, qui se trouve à mi-chemin, est la destination idéale pour faire une pause sur sur votre trajet, grâce à ses hôtels de luxe dotés de magnifiques bains d’eau thermale, et où l’on sert une cuisine des plus raffinées. L’hôtel Grand Blissen vous offrira non seulement une vue panoramique sur les montagnes et la nature de la région, mais s’engage également à ce que votre séjour soit respectueux de l’environnement, en limitant le gaspillage dans les produits mis à disposition des clients, en privilégiant l’emploi de menus en papier, et en fournissant des sacs de course écologiques dans leurs boutiques. Un séjour dans cet hôtel comprend un luxueux dîner composé, entre autre, de sashimis frais, et de rôti de bœuf fait maison, cuisiné à partir du bœuf de première qualité de Hokkaido.

Forfait de ski avec onsen à la station de ski de Sapporo Kokusai

On trouve de nombreuses stations de ski à quelques minutes de Sapporo. Vous pourrez profiter de la poudreuse de Hokkaido dans la station de ski de Sapporo Kokusai, qui se trouve à environ une heure de route de la ville. Cette station de ski dynamique constitue une destination idéale si vous vous trouvez entre Jozankei et Sapporo. On y trouve un snowpark qui fera la joie des plus petits. Et si vous avez envie de combiner sports d’hiver et moments de détente dans des eaux thermales, vous pourrez vous procurer un pass comprenant un forfait d’une journée dans la station de ski de Sapporo Kokusai et un trajet aller-retour à bord d’une navette pour vous rendre dans l’une des stations thermales des environs, comme Jozankei, Hoheikyo, Koganeyu, ou Asarigawa Onsen.

Des télécabines passant au-dessus des pistes d'une station de ski à proximité de Sapporo
Montez à bord des télécabines pour vous rendre en haut de la station de ski de Sapporo Kokusai. Photographie : Nadine Robb

Comment se rendre à Hokkaido et dans ses stations de ski

Des vols directs entre l’aéroport de Shin-Chitose et l’Europe rouvriront bientôt, permettant de se rendre à Hokkaido en seulement 9h de vol. Depuis l’aéroport, une ligne de train directe permet de rejoindre Sapporo en 30 minutes. Pour se rendre à Niseko et Jozankei Onsen, des compagnies de bus proposent des navettes directes au départ de l’aéroport. Il est également possible de louer une voiture, auquel cas vous pourrez rejoindre Niseko en environ 2h de route depuis l’aéroport.

Que soyez un voyageur solitaire, un groupe d’amateurs de ski de randonnée, ou une famille désirant profiter des joies de l’hiver, Hokkaido et ses étendues de neige vous laisseront des souvenirs inoubliables. Grâce à ses activités polyvalentes adaptées aussi bien aux débutants qu’aux voyageurs les plus aventureux désirant goûter aux joies de la glisse en autoneige ou s’essayer à l’héliski, les visiteurs se rendant à Hokkaido durant l’hiver ne se lassent pas d’y retourner saison après saison. En outre, entre ses stations de ski de première classe, ses hôtels, ses stations thermales, ses bars et ses restaurants, et ses produits locaux de première qualité, vos vacances à Hokkaido seront aussi confortables qu’agréablement remplies.

Article écrit en partenariat avec le Hokkaido District Transport Bureau et le Hokkaido Ski Promotion Council
Traduit de l’anglais par Joachim Ducos

Ariel Lee

Ariel Lee

I'm Taiwanese American and a "can't stay at home mom" that arrived in Tokyo in autumn of 2020 with an energetic toddler by my side exploring Japan. You can find me where the flowers and shrines are, often with a tripod and a notebook to collect whatever I may have found.

www.arielland.com

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