Hokkaïdo est l’île la plus au nord de l’archipel japonais et constitue la destination idéale pour les amoureux de nature en quête d’aventure. En hiver, l’île est recouverte d’un épais manteau de neige et la mer elle-même se transforme en glace. Si vous aimez les sports d’hiver, alors Hokkaïdo sera un vrai paradis. La neige d’Hokkaïdo est exceptionnelle, connue pour posséder l’une des meilleures poudreuses du monde. Les stations de ski de Niseko et de Rusutsu sont les destinations les plus populaire pour descendre les pistes en ski ou en snowboard sur cette poudreuse d’exception.

Sapporo, la plus grande ville d’Hokkaïdo, est une ville moderne et agréable, parcourue de magnifiques parcs et entourée de montagnes boisées. La ville est particulièrement connue pour son festival de la neige qui a lieu tous les ans en février et durant lequel on peut admirer d’immenses statues de neige travaillées avec finesse pour émerveiller les foules. Les rues de Sapporo, remarquablement desservies par les transports en commun, sont organisées en quadrillage, rendant leur exploration particulièrement facile.

Le reste de l’année, les vastes étendues d’Hokkaïdo, préservées dans d’immenses parcs nationaux, attirent randonneurs, cyclistes, et campeurs. Daisetsuzan, à proximité de la ville d’Asahikawa, compte à lui seul des centaines de kilomètres de sentiers de randonnée qui parcourent des chaînes montagneuses dans lesquelles on retrouve des bains d’eau thermale onsen dans lesquels se relaxer. Le lac Shikutso est un immense lac formé à l’intérieur d’un cratère, entouré par les montagnes, dont le Mont Tarumae, l’un des volcans les plus actifs du Japon dont la surface aride donne l’impression d’être face à des paysages lunaires.

Au printemps, Hokkaïdo est très agréable grâce à son climat frais mais confortable et à ses champs recouverts de fleurs. Les fermes de fleurs renferment différents types de fleurs, des lavandes aux tulipes, donnant aux étendues d’Hokkaïdo de magnifiques couleurs incroyablement photogéniques. Comparé au reste du Japon, l’été à Hokkaïdo n’est pas particulièrement chaud et c’est une saison très agréable pour explorer à la fois la nature et les villes de l’île.

Hokkaïdo est avant tout célèbre au Japon pour ses immenses fermes et l’abondance de ses poissons et de ses fruits de mers pêchés dans les trois mers qui entourent l’île. La majorité de la production laitière du Japon se trouve à Hokkaïdo, ainsi qu’une grande partie du maraichage de pays. Inutile de dire que la cuisine locale est donc particulièrement délicieuse. Après avoir testé les ramen d’Hokkaïdo, parfois servis avec du maïs et une noisette de beurre, ne passez pas à côté d’un plat étrangement appelé « Genghis Khan », une sorte d’adaptation locale des barbecue d’origine Mongole.

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