La région de Chubu se trouve au centre de Honshu, l’île principale du Japon. Cette région possède tant de diversité que cela soit au niveau de la beauté de ses paysages, de sa richesse culturelle, ou de son incroyable gastronomie, qu’il est presque impossible d’en faire le résumé en quelques paragraphes. 

Pour commencer, on trouve à Chubu ce que l’on peut présenter comme les plus beaux et plus célèbres paysages du Japon : les paysages du Mont Fuji. Si Fuji-san se trouve à la frontière entre la préfecture de Shizuoka et la préfecture de Kanagawa dans le Kanto, une grande partie des vues les plus saisissantes sur le Mont Fuji se trouvent dans la région des cinq lacs (富士五湖), dans la préfecture de Yamanashi, à Chubu. La partie sud de Chubu qui regroupe les préfectures de Shizuoka, Yamanashi et Aichi, est connue pour son agriculture, principalement composée de thé vert, de fruits, et de fleurs. Yamanashi est également le berceau d’une activité viticole florissante depuis maintenant plus de cent ans.

La péninsule d’Izu, à Shizuoka, abrite des plages de sable blanc donnant sur une mer d’un bleu azur qui vous donnera l’impression de vous trouver sur des îles tropicales, alors que vous serez à peine à 2 heures de Tokyo en train à grande vitesse shinkansen. Izu est une destination populaire du littoral japonais où l’on peut se relaxer dans de nombreuses stations thermales onsen. La péninsule est parcourue de sentiers de randonnée pittoresques qui vous mèneront vers de magnifiques cascades, et vous pourrez faire de mémorables photos des formations rocheuses spectaculaires qui se trouvent sur la côte ouest de la péninsule.

La préfecture d’Aichi est aujourd’hui principalement connue pour être le berceau de Toyota, le plus grand fabricant automobile du monde, mais le joyau d’Aichi pourrait bientôt devenir le parc d’attraction Ghibli qui doit ouvrir ses portes en 2022, un parc basé sur les films d’animation mondialement célèbres du Studio Ghibli.

Plus au nord, les préfectures de Gifu et de Mie se prêtent parfaitement à des activités en extérieur en toute saison pour de fabuleuses aventures à la découverte de la beauté de la région. À Gifu, vous pourrez partir pour de merveilleuses balades à vélo passant par des villages de campagne, ou partir en randonnée dans les montagnes de Takasu. Vous pourrez vous arrêter pour admirer les rizières en terrasse de Maruyama ou partir à la découverte des 48 cascades d’Akame durant une randonnée à l’ombre des forêts de la préfecture de Mie. C’est d’ailleurs dans la préfecture de Mie que se trouve le sanctuaire le plus important du Japon : le sanctuaire Ise Jinja.

Préfecture de Mie

À Chubu, le choix ne manque pas en ce qui concerne les activités de plein air. Juste à côté de Gifu, la préfecture de Nagano abrite les « Alpes Japonaises » où se trouvent certaines des meilleures stations de ski du Japon. Le sentier du Shinetsu, considéré comme le sentier des Appalaches du Japon, parcours les montagnes depuis Nagano jusqu’à Niigata et peut être intégralement parcouru en moins d’une semaine. Plus au sud, le sentier du Nakasendo offre une randonnée mêlant paysages grandioses et sites historiques datant de l’époque Edo.

La préfecture de Niigata possède également de magnifiques stations de ski facilement accessibles depuis Tokyo. Niigata est aussi connue pour la qualité de son riz et de ses produits à base de riz, dont le saké. C’est une destination tout aussi populaire durant l’été. Chaque année, deux des festivals d’été les plus appréciés des japonais se tiennent à Niigata : le Fuji Rock Music Festival, et le Nagaoka Festival, l’un des trois plus grands feux d’artifice du Japon.

Toyama se trouve sur le littoral du nord de Chubu. La baie de Toyama, d’où l’on peut admirer des montagnes s’élevant aux pieds de la mer, est considérée comme l’une des plus belles baies du monde. En s’enfonçant dans la préfecture de Toyama, on y découvre le village de Gokayama, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, où vous pourrez admirer des maisons d’architecture traditionnelle japonaise dans un cadre moins touristique de Shirakawa-go à Gifu. 

La préfecture voisine de Fukui partage un terrain montagneux avec Toyama, dans lequel vous trouverez de nombreux sites historiques magnifiques comme le ravissant temple d’Eiheiji où vous pourrez savourer un repas végétarien préparé par les moines du temple dont c’est le régime au quotidien.

La ville la plus connue de la région est Kanazawa, terminus de la ligne de train du Hokuriku Shinkansen, dans la préfecture d’Ishikawa. Kanazawa abrite le Kenrokuen, l’un des trois plus beaux jardins japonais du monde, ainsi que le quartier de Higashi Chaya, une rue pavée incroyablement photogénique bordée de petites boutiques en bois et de salons de thé, dans lesquelles des geishas viennent encore distraire les clients. Kanazawa est célèbre pour son artisanat à base de feuilles d’or, des feuilles d’or que vous pourrez même déguster sur certaines spécialités locales, par exemple une glace ! 

Préfecture d'Ishikawa

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