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Immersion au cœur d’un Japon traditionnel : De Niigata à Tsuruoka en passant par l’île de Sado, voyage près de la mer du Japon

Coucher de soleil sur le port de Sukenegi

Un voyage au Japon se résume souvent au célèbre triptyque Tokyo, Kyoto et Osaka. Authenticité, traditions et gastronomie locale sont recherchées dans les aires géographiques les plus touristiques de l’archipel. C’est pourtant dans les zones rurales que vous serez le mieux à même de trouver cette authenticité. Au nord de l’île principale, sur les côtes de la mer du Japon, profitez d’un séjour authentique mêlant histoire, tradition, paysages époustouflants et gastronomie locale. De Niigata à Tsuruoka en passant par l’île de Sado, c’est à seulement 3 à 4 heures de Tokyo que vous découvrirez cet itinéraire en dehors des sentiers battus.

Goûter à une cuisine locale et gourmande

Fruits et légumes savoureux, poissons frais, viandes de qualité, riz d’exception… Arpentez les allées du marché couvert annuel de Pia Bandai à Niigata. Rassemblant des produits frais, locaux et de saison, pêchés dans la mer du Japon pour les poissons et les crustacés, c’est la destination idéale pour une pause repas tout en se mêlant au japonais qui y font leurs courses quotidiennement.

Devenez fabricant de sel de Sado le temps d’une visite à l’usine traditionnelle Shiogame Studio. Lorsque le processus de fabrication n’a plus de secret pour vous, apprenez à fabriquer vos propres onigiri à partir du sel et du riz certifié de l’île de Sado.

Après avoir admiré plus d’une cinquantaine d’espèce de méduses au Kamo Aquarium, vivez une expérience unique dans un restaurant panoramique, face à la mer du Japon. Le chef Suda dévoile sous vos yeux sa maîtrise du couteau japonais et ses talents artistiques pour vous faire goûter un produit japonais rare, le fugu.

Vivre des expériences authentiques et traditionnelles

Découvrez l’hospitalité japonaise dans une auberge traditionnelle et familiale au milieu des rizières et d’une végétation abondante. Un accueil chaleureux et une cuisine délicieuse vous accueillent au ryokan Hananoki.

Explorez les fonds marins de la mer du Japon sur un taraibune, ce bateau de pêche traditionnel de Sado qui permet de pêcher petits poissons, coquillages et crustacés le long des côtes étroites de l’île, sur la mer du Japon.

Prenez soin de votre santé avec la cuisine végétarienne shôjin ryôri préparée par les moines bouddhistes de la montagne sacrée de Tsuruoka. Après avoir gravis les 2446 marches du mont Haguro, c’est au logis Saikan qu’une nourriture unique composée des légumes de la montagne vous attend.

Purifier son esprit au milieu de paysages magnifiques

Après avoir arpenté les côtes turquoises de Sado, explorez le cœur de l’île. C’est entre rizières et forêts que les temples et sanctuaires se dévoilent. Entourés de lapins, admirez la statue géante qui leur est dédiée au temple Chokoku-ji. Découvrez, au milieu d’une forêt de cèdres, la reproduction de la terrasse en bois du temple Kiyomieudera de Kyoto au temple Seisui-ji. Observer le sanctuaire Dainichido dont l’architecture ne fait qu’un avec la nature.

Bunny Kannon
Temple Chokokuji

Prenez ensuite la direction des trois montagnes sacrées de Dewa à Tsuruoka où se mêle bouddhisme, shintoïsme et shugendô. Marcher sur les traces des yamabushi et renouer avec votre vrai « moi » dans la forêt de cèdres du mont Haguro.

Continuez l’exploration de ces paysages somptueux au mont Yudono lors de votre quête des sokushinbutsu, momies japonaises des éternels bouddhas.

Découvrir l’architecture d’une ville japonaise traditionnelle

Revivez l’histoire japonaise au travers de son architecture. Imaginez la vie d’un ancien marchand de Niigata contée par un guide francophone lors d’une visite de la villa Saito. Dans chacune des pièces de la villa japonaise, découvrez le principe du « teioku Inchinyo » ou « l’unité du jardin et de la maison ».

Arpentez les ruelles d’une bourgade de l’époque Edo. Shukunegi, port ancré dans le temps témoin d’un passé prospère pour les constructeurs de bateaux, a conservé toute sa beauté. Ne manquez pas la maison triangulaire sankaku-ya, inspirée des bateaux construits dans le ville.

Canaux du village de Shukenegi
Shukunegi

L’architecture japonaise moderne est tout aussi fascinante. Séjournez à l’hôtel Suiden Terrasse à Tsuruoka et vivez une expérience unique en harmonie avec les rizières et montagnes environnantes dans ce bâtiment ouvert sur la nature.

Quel saké ramener du Japon ?

Après ce séjour, le saké n’aura plus de secret pour vous. Avec plus de 90 brasseries dans toute la préfecture, Niigata est l’endroit idéal pour découvrir cet alcool japonais. Apprenez le processus de fabrication et de fermentation du saké dans la brasserie traditionnelle Imayotsukasa. Dégustez plus de 100 alcools de riz à Ponshu-kan, le paradis du saké pour les amateurs et les curieux. Froids ou chauds, saveurs sucrées ou amères, vous trouverez votre bonheur. Terminez votre visite par un tour des izakaya dans le centre historique de Niigata. Ambiance chaleureuse ou restaurant plus intime, c’est dans un lieu historique au milieu des locaux que de nombreux sakés accompagnés de mets locaux raviront votre palais de fin gourmet.

Pour découvrir un Japon traditionnel et authentique, les côtes de la mer du Japon sont définitivement incontournables. Vous pouvez découvrir ces destinations plus en détails sur les articles suivants :
Entre villa japonaise et saké, Niigata, destination gourmande et historique au nord du Japon
L’île de Sado : écrin naturel et historique de la mer du Japon
Voyage au cœur des montagnes sacrées de Tsuruoka : du Kamo Aquarium au shugendo

Informations pratiques

Se rendre à Niigata

Vous trouverez toutes les informations sur l’article dédié à Niigata

Site internet de la ville de Niigata

Se rendre sur l’île de Sado

Vous trouverez toutes les informations sur l’article dédié à l’île de Sado

Site internet de l’île de Sado

Se rendre à Tsuruoka

Vous trouverez toutes les informations sur l’article dédié à Tsuruoka

Site internet de la ville de Tsuruoka

Article réalisé en partenariat avec les villes de Niigata, Sado et Tsuruoka

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