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Si pour bon nombre de voyageurs Yonago n’est peut être qu’un point de passage lors d’une visite de la préfecture de Tottori, et tout particulièrement du Mt Daisen, cette petite ville paisible vaut pourtant le coup de s’y arrêter. Voici un petit tour d’horizon des choses à faire et à voir sur place.

Sur le parvis de la gare de Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Parvis de la gare de Yonago

Balade sur la rivière Kamogawa

À commencer par un petit tour en bateau sur la rivière Kamogawa (ou bien à pied en longeant la rivière). On découvre ici des maisons traditionnelles japonaises à fleur d’eau, vestiges d’une époque où Yonago prospérait grâce au commerce et où bon nombre de marchands étaient installés.

Tour de bateau sur la rivière Kamogawa à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Le tour de bateau, au départ de Tenjinbashi, démarrera en passant sous plusieurs ponts très bas, que le bateau rase de près. Attention à vos têtes !

Tour de bateau sur la rivière Kamogawa à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

La croisière vous mènera jusqu’au lac Nakaumi avant de revenir côté ville, pour une durée totale de 50 minutes. Notez qu’une bonne partie de la rivière est bordée de sakura, sans doute une très belle addition au paysage au printemps…

Comptez 1,200 yens pour un ticket adulte et 600 yens pour les enfants. Départ du tour en bateau à 10:00 et 14:00. Fermé de Décembre à Mars. Toutes les informations au lien suivant (en japonais)

Se perdre dans les ruelles tranquilles

Mais selon moi, l’une des meilleures façons de goûter à l’atmosphère paisible et authentique de Yonago est tout simplement de marcher dans ses petites rues tranquilles.

Maisons traditionnelles dans les rues de Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Les rues paisibles de Yonago, préfecture de Tottori, Japon

J’empruntais notamment les ruelles partant de la rivière Kamogawa, où l’on trouve bon nombre de maisons traditionnelles au perron fleuri et de temples impeccablement entretenus.

Les maisonnettes fleuries de Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Architecture traditionnelle à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Temple Honkyoji à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Temple Honkyoji

Lycoris rouge en fleur à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Fleurs de lycoris rouge en fleurs au tout début de l’automne

Un jour de semaine, au mois de septembre, je suis quasiment seule à profiter du quartier, croisant seulement une poignée de locaux à bicyclette et quelques chats curieux de me voir passer.

Un habitant de Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Bien loin de l’agitation des grandes villes et des circuits touristiques tout tracés, vous vous sentirez privilégié d’avoir accès à cette partie du Japon si préservée.

Rejoindre la mer et les onsen

Et je ne peux bien sûr pas parler de Yonago sans mentionner l’un de ses principaux atouts : son emplacement idéal, face à la Mer du Japon. Une ville côtière donc, aux plages de sable blanc magnifiques !

La plage de Kaike Onsen à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

La plage de Kaike Onsen

En quelques minutes de bus seulement depuis la gare de Yonago, on se retrouve en station balnéaire dans un cadre idyllique. Et si la région est surtout connue pour ses sports d’hiver et activités de montagne, elle est en été une destination idéale pour les amateurs de sports aquatiques tels que le Stand Up Paddle, le kayak ou le surf.

Un établissement comme Hidden West propose par exemple des sorties en SUP pour 5,000 yens/adulte et 3,000 yens/enfant. Toutes les informations au lien suivant.

Location de surf et SUP à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Sortie en SUP sur la Mer du Japon à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Vous pourrez choisir de poser votre serviette du côté de la plage de YumigaHama et sa superbe vue sur le Mt Daisen au loin, ou plutôt du côté de Kaike Onsen, bordée de pins et de nombreux ryokan. Et oui, car en plus de disposer d’une superbe plage, Kaike Onsen accueille, comme son nom l’indique, bon nombre de bains thermaux à l’eau de source naturellement chaude. Une eau chargée en sel, très bénéfique pour les muscles et courbatures. Des onsen à tester dans l’un des nombreux ryokan de la côte ou bien dans l’un des trois bains de pieds gratuits ! Ne soyez donc pas surpris de croiser ici bon nombre de personnes se promenant en yukata de leur ryokan à la plage.

Yonago en soirée

Une fois le soleil couché, filez dans le quartier d’Asahimachi pour goûter à l’ambiance nocturne de Yonago. À seulement quelques minutes en bus depuis la gare, vous pourrez vous commander un verre et quelques snacks dans l’un des nombreux izakaya du coin, au coude à coude avec les salarymen locaux.

Restaurant italien à Yonago, préfecture de Tottori, Japon

Si vous passez la nuit non loin de la gare et souhaitez plutôt vous déplacer à pied, vous pourrez tout simplement remonter l’avenue principale qui part de la gare, bordée de nombreux restaurants et bars. J’ai notamment pu y déguster une très bonne pizza dans un restaurant italien.

Marion Pont

Marion Pont

Si mes racines sont françaises, mon esprit est plutôt enclin à l'évasion. Aux fourneaux ou les mains dans le terreau, absorbée par un livre ou une posture de yoga ; c'est d'être en plein coeur d'un voyage, mon appareil photo autour du cou, que j'aime par dessus tout. Après avoir goûté aux délices du voyage et à l'excitation d'une première expatriation (Pays-Bas), j'embarquais ainsi en Mars 2018 pour une année au Japon. Des recoins méconnus de Tokyo — où je posais mes valises — aux majestueuses dunes de sable de Tottori, en passant par la mystérieuse vallée d'Iya et l'envoûtante île de Sado, je partage ici mes plus belles découvertes de cette année inoubliable.

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