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Matsuri: un evento cultural que tienes que experimentar


Cuando la gente piensa en las actividades que podrán realizar en cualquiera de las ciudades del archipiélago nipón, una lista bastante clara se les aparece casi de inmediato. Probar sushi en el país que vio nacer este arte culinario, visitar templos antiguos plagados de historia y paisajes hermosos, disfrutar de las compras y la tecnología que ofrecen los centros neurálgicos de cada distrito… Pero pocas personas han oído hablar de los matsuri.

 

¿Qué es un matsuri?

Estos eventos reúnen a cientos y hasta miles de personas a lo largo y ancho del país durante casi todas las semanas del año, y poseen diferentes orígenes y significados que varían según la región y la época del año en la que se celebran. Por la cantidad y diversidad de dichos festivales, es complejo y hasta casi sin sentido hacer un informe completo y detallar cada una de las ciudades y fechas en las que se realizan (sería un listado de cientos de entradas).

Sin lugar a duda, si pensamos en la importancia y la masividad de cada uno de estos eventos, es muy recomendable organizar tu viaje para poder presenciar algunos de los más importantes, como por ejemplo el Gion Matsuri (en la ciudad de Kioto en el mes de julio), Awa Odori (un festival más relacionado con la danza, en la ciudad de Tokushima en agosto), Kanda Matsuri (en Tokio a mediados de mayo), Yuki Matsuri (el festival de la nieve en Sapporo) y Nebuta Matsuri (festival de las linternas en la ciudad de Osaka en agosto). Más allá de las particularidades de cada festival, todos ellos comparten ciertos rituales y actividades que forman parte fundamental de la cultura japonesa y que, efectivamente, no podrás disfrutar en ningún otro lugar. Aquí enumeramos dichas generalidades.

festival matsuri japón

Los matsuri son gigantes. Claro está que, si presencias un festival en algún pueblo o ciudad pequeña, el mismo no atraerá a tanta gente. Pero cuando nos ponemos a pensar en las grandes metrópolis, hablamos de calles completamente llenas de gente, y galerías de compras atestadas no sólo de locales sino también de turistas que no quieren quedarse fuera de la experiencia. Por ello, cuando planees la duración de tu visita, ten en cuenta que puede llevarte más tiempo del que planeas, en especial para volver a tu hotel (consulta bien los horarios del metro y trenes urbanos).

festival matsuri japón

Muchos de estos festivales tienen una raíz religiosa y tradicionalista. Por ello encontrarás, en la calle principal, que se utilice para el evento un desfile de personas con trajes típicos o con túnicas que indican su pertenencia a un grupo particular (profesión, barrio, club, etc). En los matsuri en los que el baile es una parte fundamental (los odori) cientos de personas se preparan durante todo el año para el desfile, creando sus trajes, preparando y ensayando las coreografías que serán ejecutadas con música en vivo y durante varios cientos de metros. Dichos desfiles pueden durar hasta horas, por lo que es recomendable prepararse adecuadamente y buscar un buen lugar para experimentarlo.

comida festival matsuri

 

La gastronomía de los matsuri

Parte fundamental de los matsuri son las comidas típicas que se pueden probar en las galerías o tiendas que se organizan a la vera de los mercados o ríos (ya que se seleccionan localizaciones cercanas a estas fuentes acuíferas con propósitos logísticos). Cada festival posee sus comidas típicas, especialmente cuando estos festivales se realizan en un momento determinado del año. Por lo que, para los ingredientes de dichas comidas, se utilizan frutas, verduras o peces específicos de esos meses o regiones. Pero vayas al matsuri que vayas, siempre podrás probar yakitori (brochetas de diferentes tipos de carne asada con una salsa especial), takoyaki (bolas de masa de tortita rellenas de pulpo), watame (algodón de azúcar), yakisoba (fideos de trigo sarraceno fritos con vegetales), okonomiyaki (tortitas con variados componentes) y taiyaki (postres rellenos de crema pastelera).

juegos festival matsuri

 

Actividades para los niños

Para los niños (y no tanto) hay muchos juegos y actividades diferentes en los cuales participar (por una pequeña suma de dinero) y, en ocasiones, ganar un premio o regalo particular. Son juegos de kermese bastante clásicos, como el tiro al blanco con pistolas de aire comprimido o arco y flecha, juegos de introducir la pelota y juegos particulares muy japoneses, como usar unas pequeñas redes de papel para “pescar” pescaditos de colores o bolitas de plástico (hasta que la red se moje demasiado y se rompa) que luego te llevas a tu casa.

fuegos artificiales matsuri
(Fuente: JNTO)

 

¿Vas a un matsuri? ¡Quédate hasta el final!

A lo largo del día o días que dura el festival mucha gente va pasando por las calles para celebrar, rezar cuando se trata de festividades religiosos en los templos designados, pasear con la familia y unirse al sentimiento general de bienestar y festejo. Sin duda, son actividades de unión regional, por lo que en el año existen muchas oportunidades para fortalecer esos lazos tan necesarios en la sociedad japonesa. Como broche de oro, casi todos los festivales terminan con una esperada y extensa ráfaga de fuegos artificiales. Así que ya tienes excusa para quedarte hasta tarde probando comidas, bebidas, jugando y disfrutando de el verdadero Japón. ¡Que lo disfrutes!

 

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