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Izumi: el mejor lugar para observar grullas japonesas

Centro de Observación en Izumi, Kagoshima, Japón

Tras pasar una maravillosa experiencia rural en la ciudad de Izumi (prefectura de Kagoshima), me esperaba una visita muy especial: las grullas japonesas de Izumi. El objetivo era llegar antes de la salida del sol y ver cómo se alimentaban.

Me emocionaba vivir esta experiencia ya que es uno de los lugares con más grullas invernando del mundo, pudiendo llegar a ser más de 10.000. Además, en esa zona coexisten distintas especies de grullas, fenómeno curioso porque normalmente cada una vive con las de su especie.

Las grullas japonesas

En Izumi hay cuatro o cinco tipos de grullas que emigran hasta esa zona para invernar. Las más visibles son la grulla monje (de color marrón y cabeza blanca), la grulla cuelliblanca (cuello blanco y cara roja), que en ese momento muchas habían regresado de vuelta, y la grulla canadiense. Estas grandes aves – llegando a pesar entre 3 y 7 kg – viven en Siberia, Rusia o en el norte de China. El invierno en esas zonas es demasiado intenso, llegando temperaturas de menos 30 grados, así que deciden emigrar hacia sitios más cálidos.

Características de estos animales

Las grullas son animales con comportamientos sorprendentes. Siempre van en familia, formada por tres o cuatro miembros. Para los japoneses su figura representa la unidad familiar. Es por este motivo que en los casamientos se utiliza la imagen de las grullas, símbolo de la fuerte unión.

Las parejas de grullas se forman durante su inverno y vuelven a su país juntos para incubar un huevo. Después de vivir seis meses de primavera/verano ¡el bebé grulla ya puede volar hasta Izumi! Durante mi visita me explicaron que estas aves pueden crecer hasta 3 centímetros diarios, así que no es de extrañar que alcancen un buen tamaño para emprender dicho viaje. Igualmente, tienen que ser fuertes, ya que después de su primer año emigrando con su familia, se separan para crear su propia familia.

Además son unas aves longevas, pudiendo vivir entre 20 y 30 años. ¿Te habías preguntado porque en Japón se hacen origamis de grullas para que alguien se cure de alguna enfermedad? Porque estos animales son símbolo de una larga y saludable vida.

Conservación de áreas protegidas

La pregunta que se les puede venir a la mente es: ¿Y porqué Izumi? ¿Porqué escogieron exactamente esta zona para pasar sus vacaciones de invierno?

Por lo que se sabe, estas aves se sienten seguras en un sitio pantanoso y por las noche duermen de pie dentro del agua para protegerse de depredadores. Antiguamente, el actual área protegida era un océano que fue convertido en arrozales, así que lo más seguro es que se sentían como en casa.

Historia

La hibernación de las grullas en Izumi empezó a mitad del período Edo (principios del siglo XVII) hasta mitad del siglo XIX. Estas aves estaban protegidas por el dominio de Satsuma, pero durante el período Meiji (a partir de mitad del siglo XIX), fueron perseguidas por la caza, así que el número de grullas descendió. A partir del 1921 se creó una ley que prohibía la caza de estos animales. Su protección fue avanzando hasta 1952, cuando la zona fue considerada como un Monumento Natural Especial, con la consecuente creación del Comité de Conservación de las Grullas de Kagoshima en 1962, asociación que lucha para la creación de planes de conservación para las grullas.

Coexistencia entre humanos y grullas

En 1962 el gobierno decidió decretar estos arrozales, unas 50 hectáreas, como área protegida durante los meses de noviembre hasta marzo. Estas zonas son propiedad de granjeros, así pues el gobierno les da una subvención a cambio de dejarles sus campos los meses del invierno. En total, hay dos zonas protegidas: el área de Arasaki, donde se ubica el Centro de Observación y el área de Higashi Kantaku, a un kilómetro de distancia.

El gobierno de Izumi se preocupa de todos sus habitantes, incluidas las grullas. El Comité de Conservación de las Grullas de Kagoshima realiza tareas diarias, como su alimentación.

Durante la temporada alta, cada mañana a las 7am un grupo de conservación traen sacos de grano de 1,5 toneladas y las alimentan. Así pues, evitan que los animales invadan los campos vecinos y se coman todo el cultivo de los otros granjeros.

Centro de Observación – Mi experiencia

El día de mi visita, una fría mañana de febrero, no era muy apetecible levantarse del cálido futón. Pero las grullas me esperaban, así que… ¡buenos días!

A las 7am llegábamos al Centro de Observación, y sólo con bajar del coche ya escuchaba un sonido curioso, que me recordaba al de personas gritando en un concierto. Subimos a la zona superior del observatorio y,… ¡maravilloso! Muchísimos pájaros salvajes coexistiendo, a veces más de 300 tipos, algunos en tierra, otros volando… y la mayoría eran grullas.

El Centro de Observación de Grullas es observatorio sobre estas aves. En su interior hay una exhibición donde explica el ecosistema de las grullas. En el momento que lo visitamos estaba cerrado al público ya que era demasiado temprano, pero tuvimos la oportunidad de entrar en el mirador para ver la alimentación de las grullas.

Después de nuestra visita, el señor Katsuhiko me llevó a la segunda zona protegida para ver las grullas desde más cerca. Curiosamente, nos encontramos a un grupo de turistas ingleses que habían visitado esa zona exclusivamente para ver a las grullas.

Finalmente, después de vivir una experiencia muy auténtica en el pueblo de Izumi volvimos al Centro de Observación, esta vez abierto al público, y pude visitar la exhibición. Un punto a favor es que tienen una audio-guía gratuita en inglés que se puede acceder a través de un código QR. También hay muchas decoraciones de origami, ¡e incluso te enseñan a hacer una grulla de origami!

Me gustan mucho los animales, entender sus costumbres y procesos. Tener la oportunidad de visitar el orgullo de Izumi, el área protegida de las grullas, y escuchar cómo personas que viven diariamente con estos animales les hace tanta ilusión defenderlos, me llena el corazón. Así pues, para mí, esa experiencia será recordada por la magnificencia de las grullas y por el orgullo de los habitantes de Izumi.

Información básica

Crane Observation Center

  • La entrada es de 220 yenes (adultos), 110 yenes (estudiantes universitarios) y 80 yenes (estudiantes de instituto y más pequeños). Hay descuentos para grupos de más de 20 personas.
  • De 9am hasta las 5pm.
  • Abierto desde el 1 de noviembre hasta el cuarto domingo de marzo.

Izumi Crane Park Museum

  • La entrada es de 330 yenes (adultos) y 220 yenes (estudiantes). Hay descuentos para grupos de más de 20 personas.
  • De 9am hasta las 5pm.
  • Abierto cada lunes desde abril hasta octubre. Abierto cada día desde noviembre hasta marzo. Si el lunes es festivo, abrirá el martes.

¿Cómo llegar hasta la zona protegida?

Lo más recomendable es alquilar un coche (desde la estación de trenes de Izumi) o ir en taxi.

Hay un autobús activo desde diciembre hasta febrero. Hay un pase de un día de 1000 yenes que se compra en el mismo autobús. Además, con este ticket va incluida la entrada del Centro de Conservación.

Para más información, visita la web oficial. Y para tener más información de las grullas en inglés, visita esta página. Si te interesaría saber más sobre Izumi, te invito a leer mi experiencia en una casa de campo japonesa o en el pueblo samurai.

Patrocinado por Izumi City

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