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Sin duda, cualquiera que haya montado en bicicleta está familiarizado con la marca Shimano, líder mundial en componentes para bicicletas. Su sede de la empresa se encuentra en Sakai, prefectura de Osaka, la ciudad natal del fundador de la compañía Shozaburo Shimano. Su influencia en Sakai es evidente, con un sistema de alquiler de bicicletas barato y fácil de usar y el maravilloso museo de bicicletas.

Bicicleta Shimano en Sakai

Shimano: el líder mundial de las piezas de ciclismo

En el año 1921, Shozaburo Shimano comenzó su negocio de repuestos de bicicletas en la ciudad de Sakai, Osaka. Sus comienzos fueron humildes, produciendo engranajes, desviadores/descarrilladores y otros componentes. Pero la compañía continuó con un ascenso constante y 50 años después Shimano se ganó su propia reputación entre los ciclistas profesionales, que confiaban y utilizaban en sus componentes.

Hoy en día, 3/4 de los ciclistas profesionales usan piezas hechas por Shimano. La compañía, actualmente líder mundial de componentes de bicicletas, se ha diversificado en otros mercados, convirtiéndose también en el número uno dentro del mercado de las cañas de pescar.

Todo tipo de bicicletas en el museo de la bici de Sakai
Todo de tipo de bicis expuestas en el Museo de la bicicleta de Sakai

El museo de la bicicleta de Sakai

Para rendir homenaje a este experto ciclista de Osaka, en Sakai hay un museo dedicado a las bicicletas. ¿Alguna vez te has preguntado cuándo se inventó la bicicleta y qué aspecto tenían en sus inicios? Las respuestas están en este museo, además de poder descubrir algunas sorpresas.

Una de las primeras bicicletas Shimano

Si no hablas japonés, hay video en inglés que explica la historia de la bicicleta, desde su creación hasta la actualidad. La primera bicicleta, inventada en Alemania, no tenía pedales. Esta “máquina de correr” fue creada completamente de madera y tenías que correr con los pies para empujarla mientras estaba sentado en ella. Aunque lejos de ser tan práctico como las bicicletas que conocemos hoy en día fue un gran paso en 1817 y allanó el camino para las innovaciones que llevan a nuestras bicicletas modernas.

Es muy diferente ver estas bicicletas históricas en persona en lugar de verlas en películas o en fotografías. El Museo de la bicicleta de Sakai tiene una gran colección de fascinantes piezas históricas para verlas de cerca. Es especialmente interesante inspeccionar la Grand-bi, una bicicleta con una rueda delantera de gran tamaño que fue diseñada para hacer que la bicicleta vaya más lejos en una sola revolución. Pero está lejos de ser el invento más curioso. Tan solo en unos minutos te darás cuenta de que los inventores fueron muy creativos cuando intentaron mejorar el concepto de ciclismo.

El museo de las bicicletas de Sakai

Alquiler de bicicletas en Sakai

El ciclismo ocupa un lugar importante en la historia de la ciudad de Sakai, por lo que no es sorprendente que puedas alquilar bicicletas para explorar las kofun, las tumbas con forma de cerradura que se encuentran por la zona u otros lugares de interés de la ciudad de Sakai.

Una bicicleta de alquiler de Shimano

El sistema de alquiler es práctico y económico. En los últimos años, en muchos países se ha desarrollado sistemas de bicicletas públicas, pero este concepto no se ha establecido tanto en Japón. Probablemente porque aquí, el ciclismo es un medio de transporte tan omnipresente que la mayoría de los japoneses tienen su propia bicicleta. Sin embargo, en Sakai, encontramos un sistema que está bastante cerca de este concepto.

Si quieres alquilar una bicicleta, te recomendamos pararte unos minutos para hacerte una tarjeta que te permita tomar prestada una bicicleta en una de las muchas estaciones que hay por ciudad. Si quieres visitar la ciudad en bici, la forma más fácil es ir hasta la estación de Sakai o la estación de Mozu, ambas con servicios de alquiler de bicicletas. En cualquiera de estas dos estaciones podrás encontrar hay trabajadores que te ayudarán a crear una tarjeta. En las otras estaciones necesitarás previamente esta tarjeta, ya que la mayoría son de autoservicio.

Una vez con tu tarjeta, todo lo que necesitas hacer es elegir una bicicleta de acuerdo con tu tamaño, desbloquear el mecanismo de seguridad con tu tarjeta, ¡y eres libre de recorrer las calles de Sakai con tu bicicleta! Solo cuesta 300 yenes por día y puedes ir en bicicleta a cualquiera de los puntos de interés de la ciudad. Junto con tu nueva tarjeta recibirás un mapa de la ciudad donde se encuentran todas las estaciones de alquiler. ¡Este es el sistema de alquiler de bicicletas más conveniente y más barato que he encontrado en Japón!

Hay muchos puntos para alquilar bicicletas en Sakai

Patrocinado por la Oficina de Transporte del Distrito de Kinki
Traducido por Maria Peñascal

Joachim Ducos

Joachim Ducos

Passionné par le cinéma japonais, j'ai voulu découvrir la vie quotidienne de ce pays que je ne connaissais qu'à travers la fiction. En 2017 je quittais ma France natale pour poser mes valises à Tokyo sans savoir que j'y resterai si longtemps. Après presque deux années à poursuivre mes activités de photographe et de vidéaste en parcourant l'archipel japonais, le Japon exerce toujours sur moi une mystérieuse fascination qui me pousse à vouloir en explorer chaque recoin.

tokidokiyuki.fr/

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