Cultura

El polifacético ‘sumimasen’


Sumimasen en una de las palabras más polifacéticas y fáciles de aprender (y recordar) del idioma japonés, equivalente al excuse me en inglés y al “disculpe” en español. Esta simple palabra puede marcar una gran diferencia en el cómo se desenvuelvan en su visita al país del sol naciente.

Sumimasen, palabra comodín para disculparse en japonés

 

Sumimasen: la palabra comodín

Si se encuentran de visita en Japón y sus habilidades con el idioma se encuentran todavía muy limitadas, el uso de sumimasen es tan versátil que puede llegar a ser un verdadero salvavidas social como expresión de buenos modales en las situaciones más complicadas. Pues, incluso utilizándolo de manera equivocada, no representa una imagen negativa.

 

Significado #1: pedir perdón

Quizás el uso más conocido de la palabra es para expresar arrepentimiento. Ya sea que hayan pisado a alguien sin querer, que hayan chocado con alguna persona cuando caminan por la calle, o simplemente que hayan cometido un error sin querer o como producto de una acción accidental, el decir sumimasen va mas allá de decir “lo siento”, expresando, de trasfondo, una verdadera preocupación por el error cometido y el deseo implícito de poner cuidado en no cometer el mismo error de nuevo.

Sumimasen, palabra comodín para disculparse en japonés
En el ambiente de trabajo, el expresarse diciendo “Sumimasen” ó “Doumo sumimasen deshita” cuando se cometen errores importantes es imprescindible para indicar que se está dispuesto a aceptar la responsabilidad por dichos errores cometidos.

 

Significado #2: dar el pésame

En combinación con otras palabras y frases, la palabra sumimasen puede cambiar de expresar disculpa ligera en aspectos cotidianos hasta profundo pesar. Por ejemplo, si se complementa con otras partículas para formar la frase “Domo sumimasén deshita” puede llegar a ser utilizado como expresión severa de pésame en un error con consecuencias irreversibles (frecuentemente vista en las noticias nacionales japonesas en caso de accidentes graves o cuando algún alto jerarca de negocios comete errores) o como expresión predefinida para ofrecer el pésame a los familiares de alguien que falleció.

 

Significado #3: pedir permiso

Aligerando el tema, otro uso muy frecuente de sumimasen es cuando se entra en algún lugar, ya sea un negocio, tienda restaurante, o área ocupada; el decir sumimasen cambia de disculpa a “con su permiso”, y expresa la intención explícita de hacer uso de las instalaciones o servicios.

Sumimasen, palabra comodín para disculparse en japonés
Es muy común ver anuncios con la palabra sumimasen cuando dichos servicios no se encuentran en funcionamiento.

 

Significado #4: llamar la atención de alguien

Personalmente, uno de los usos favoritos de esta palabra es cuando llegas a una residencia, tienda o puesto y está vacío;  en vez de estar de pie esperando indefinidamente a ver si alguien aparece por casualidad para atenderte, gritas en un tono de volumen medio y amable “Sumimaséeen” para indicar que quieres que te presten atención.

 

Significado #5: pedir ayuda

Por último, me encantaría señalar que la palabra sumimasen puede también blandirse como espada o como punto de defensa, si por ejemplo te encuentras rodeado por una multitud y por presiones del tiempo necesitas abrirte paso entre las personas, dices un un tono fuerte y claro “¡Sumimasén!, ¡Sumimasén!” repitiendo la palabra en forma indefinida, como arma para abrirte paso cual bulldozer con todo y con tus maletas.

Centro comercial Lumine Shinjuku de Tokio
Decir sumimasen puede ayudarte a abrirte paso entre las multitudes, sobre todo si cargas con equipaje.

Si por el contrario tu estatura deja fuera la opción de avasallar la muchedumbre al abrirte paso, el decir sumimasen en tono de “¡Socorro¡ ¡Auxilio!” puede ser extraordinariamente útil para escudarte y evitar ser ignorado y arrastrado entre los transeúntes. En las grandes urbes como Tokio, donde todo el mundo se encuentra ensimismado en sus teléfonos móviles, tabletas, juegos o cualquier otro tipo de aparatos electrónicos, el decir sumimasen ha salvado a muchos niños, ancianos y personas bajitas de ser casi literalmente aplastados por la muchedumbre en algún evento masivo o al tomar el tren.

 

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