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Festival de Tanabe: dos días de fiesta y tradición


Cada año, la ciudad costera de Tanabe (Wakayama), celebra un festival veraniego muy parecido a las tradicionales fiestas patronales de los países hispanos. De hecho, el concepto es, fundamentalmente, el mismo: pasacalles, juegos y exhibiciones de tipo religioso representativos de la cultura del país. Este festival se lleva realizando ininterrumpidamente desde principios del siglo XVII en honor al templo Tokei-jinja. Durante dos días, el 24 y 25 de julio, la ciudad se llena de puestos de comida de todo tipo (tanto platos dulces y salados típicos de la zona como kebab y patatas fritas), desfiles, fuegos artificiales y gente ataviada con coloridos kimonos.

festival tanabe wakayama

Por lo general, el festival comienza de buena mañana, a las nueve en punto, y se prolonga hasta las diez y media de la noche. A primera hora de la mañana del día 24 se saca un santuario portátil en procesión por las calles de la ciudad, seguido de otras carrozas, todas ellas decoradas con motivos alegóricos muy coloridos y llamativos. Los desfiles se suceden a lo largo de toda la tarde hasta que se pone fin a la jornada.

mikoshi festival tanabe

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Como en todas las fiestas del mundo, por la mañana casi nadie sale a ver las procesiones, y la cosa se anima al caer la noche. A partir de las ocho de la tarde, es casi imposible caminar por el recinto donde se acumulan los puestos, en una explanada que hay alrededor del templo; en total, son unas cuatro ‘calles’ estrechas repletas de gente. Sobre las nueve, se saca el plato fuerte de la fiesta: una exhibición con antorchas tradicionales enormes bastante curioso.

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Una vez ha concluido todo lo programado, la mayoría de los jóvenes se dirigen a la playa, a unos siete minutos a pie del templo, donde la fiesta continua hasta la madrugada. En la playa, lo religioso da paso a lo pagano; aquí lo tradicional no importa en absoluto. De hecho, es como si aterrizaras en otro planeta. Me encontré de todo: fuegos artificiales caseros, dubstep y hip-hop a todo volumen, alcohol, hogueras, gente tocando flamenco… De pronto parece que estás en Benidorm una noche cualquiera de verano. Pero no, seguimos en Tanabe.

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El segundo día de celebración es bastante más discreto que el primero, y sirve como despedida al festival. Lo más destacable de la jornada es una exhibición de tiro con arco a caballo de diez minutos de duración. Los puestos cierran pronto y se pierde casi por completo el ambiente festivo del día anterior. Pero, como casi siempre en estos casos, los bares de los alrededores aprovechan el tirón y venden más que cualquier otro día del año. La gente (joven) sigue de fiesta toda la noche.

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Como nota final, teniendo en cuenta que en verano se acumulan un buen número de fiestas de este tipo en Japón, lo ideal sería pasarse por el festival de Tanabe y después viajar hasta Hiroshima (a unas cinco horas de Wakayama en autobús) para aprovechar y ver el festival de fuegos artificiales que se suele realizar allí un par de días después. Muy recomendable.

 

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