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Si bien el alcohol tradicional japonés es el sake(酒), que se ha perfeccionado a lo largo de su historia, el whisky japonés se hizo internacionalmente reconocido durante el siglo pasado y hoy en día es uno de los mejores whiskies del mundo. Y la primera destilería japonesa se abrió en Osaka. La destilería Yamazaki, ubicada en medio de las montañas de Kansai, recibe a visitantes de todo el mundo que vienen a descubrir y probar el famoso whisky Yamazaki.

la destileria Yamazaki en Osaka
La destilería Yamazaki en Osaka

Destilería Yamazaki: inaugurada en 1923

Shinjiro Torii fue el pionero que quiso producir whisky en Japón. Después de investigar, decidió construir su destilería en Shimamoto, Prefectura de Osaka. La razón principal de esta elección es la fuente de agua pura que se encuentra en las montañas de Shimamoto. El agua es un componente esencial del whisky y se sabe que el agua de Shimamoto es tan pura que el propio inventor de la ceremonia del té viajaba hasta allí solo por utilizar esa agua.

Tras el éxito de su primera destilería la corporación fundada por Shinjiro Torii se expandió para convertirse en Suntory, la actual marca mundialmente famosa de bebidas.

Una antigua botella de whisky japonés
Una botella de whisky japonés Suntory

Nuestra primera impresión al acercarnos a la destilería es sus grandes dimensiones. Los edificios, enclavados en medio de las montañas, son gigantescos. Hay un pequeño museo gratuito que nos cuenta la historia de la destilería y exhibe piezas históricas, incluido uno de los barriles de whisky firmados por el presidente de Estados Unidos Gerald R. Ford.

La firma del presidente de los estados unidos en un barril de whisky Suntory
La firma del presidente Gerald R. Ford se encuentra en este museo

El whisky japonés tiene una gran popularidad, así que es indispensable reservar una fecha con semanas de antelación para visitar las instalaciones. Igualmente, vale la pena hacerlo, ya que así podrás estar más cerca del proceso de elaboración del whisky y, tal vez, ¡disfrutar de algunas muestras!

Visitando la destilería de whisky japonesa más antigua

Después de desinfectar nuestras manos entramos en la primera sala de la destilería. El olor es fuerte: en los grandes contenedores se produce la fermentación de la cebada y las levaduras convierten gradualmente el azúcar en alcohol.

Durante la ruta podrás disponer de una audio-guía gratuita en inglés. Esta es una excelente manera de disfrutar las explicaciones durante la visita sin necesidad de hablar japonés.

Tras la primera sala de fermentación nos dirigimos al lugar donde se lleva a cabo la destilación real, lleno de alambiques gigantescos. Cada uno de ellos tiene formas o inclinaciones ligeramente diferentes, lo que tiene un impacto directo en el sabor del whisky destilado.

A diferencia del olor muy fuerte de la fermentación de la ubicación anterior, aquí nos encontramos con un agradable aroma a manzana asada. Podemos ver el whisky emerger del alambique, pero hay un largo camino por recorrer antes de poder disfrutarlo como bebida.

whisky recién destilado con aroma a manzana asada en Osaka
El whisky recién destilado

Este whisky recién sacado de los alambiques se coloca en barriles que se almacenan en una habitación sujeta a variaciones naturales de temperatura. Al entrar en el almacén el olor a whisky es poderoso, abrumando todos los sentidos.

Esto no es sorprendente porque alrededor del 2% del whisky se evapora cada año. Un barril con varias décadas de antigüedad está menos lleno que uno más joven, lo que también explica la rareza de las botellas más antiguas. Pero es en estos barriles que los whiskies adquirirán nuevas características. Dependiendo del tipo de madera utilizada o de la edad del té, los whiskies se infundirán con diferentes sabores.

Degustación del whisky japonés Yamazaki

Después de seguir el proceso de producción de whisky detrás de las paredes de la destilería Yamazaki, ¡es hora de descubrir los sabores! Comenzamos con un whisky joven recién salido de los alambiques, muy puro y casi transparente. Después, es el turno de degustar whiskies más viejos.

La degustación del whisky japonés
Degustando el whisky japonés de Yamazaki

A pesar de no ser un experto en la materia, esta experiencia fue un verdadero descubrimiento para mí. De una manera muy lúdica, nos enseñaron a observar el color del whisky y a disfrutar de su aroma antes de descubrir su sabor. Fue muy divertido practicar la identificación de sabores frutales más allá del poder del alcohol.

Finalmente, nos mostraron cómo hacer un whisky con soda, probablemente la bebida de whisky más popular en Japón. Se trata de combinar hielo, agua con gas y whisky. El alcohol se vuelve más ligero, más suave y el sabor del whisky se vuelve más etéreo.

El hielo y el agua con gas se producen a partir del agua muy pura de las montañas Shimamoto. Disfrutado con tentempiés regionales, casi se nos olvida de que estábamos en una visita guiada. Pero si el tour no ha saciado tu sed de whisky japonés hay un bar que espera a los visitantes a la salida de la destilería donde es posible probar más de 70 tipos de whiskies.

El recorrido dura una hora y cuesta 1000 yenes muy bien amortizados, con degustación incluida. Deberás realizar tu reserva con aproximadamente dos meses de anticipación y puedes reservar tu visita guiada aquí. Incluso sin una reserva, siempre es posible visitar el museo e ir al bar para disfrutar de whiskies cuyos precios varían según el año de fabricación.

Patrocinado por la Oficina de Transporte del Distrito de Kinki
Traducido por Maria Peñascal

Joachim Ducos

Joachim Ducos

Passionné par le cinéma japonais, j'ai voulu découvrir la vie quotidienne de ce pays que je ne connaissais qu'à travers la fiction. En 2017 je quittais ma France natale pour poser mes valises à Tokyo sans savoir que j'y resterai si longtemps. Après presque deux années à poursuivre mes activités de photographe et de vidéaste en parcourant l'archipel japonais, le Japon exerce toujours sur moi une mystérieuse fascination qui me pousse à vouloir en explorer chaque recoin.

tokidokiyuki.fr/

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