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El curry es uno de los platos más consumidos en Japón. Pero no cualquiera: es el curry japonés. Uno suave y ligeramente dulce, del cual existen multitud de variantes por todo Japón. ¿Cuál es la historia de este plato y cómo prepararlo en casa? ¡Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre el curry japonés!

El curry, uno de los platos favoritos de los japoneses

El curry es una especialidad india que puede tener muchas variaciones según los ingredientes del plato o las especias de la salsa. Y a pesar de sus orígenes extranjeros, el curry es uno de los platos más populares en Japón en la actualidad. ¿Cómo se estableció el curry en la cultura japonesa y por qué es tan popular?

Historia del curry japonés

El curry se introdujo en Japón a finales del siglo XIX, durante la era Meiji (1868 – 1912). Durante esta época, la India estaba bajo administración inglesa, y se dice que fue un marinero británico quien introdujo el curry en Japón.

Pero, según los historiadores, el cuento romántico de un marinero solitario que introdujo el curry en Japón dista mucho de la realidad. En aquella época, las fuerzas marítimas del Reino Unido habían introducido el curry a bordo de sus buques desde hacía mucho tiempo. Este curry indio, ligeramente revisado para satisfacer los gustos occidentales, tenía un aporte nutricional ideal y podía adaptarse fácilmente a las condiciones culinarias a bordo de un barco.

Japón se enfrentaba a dificultades bastante similares a bordo de sus barcos de la marina: los marineros tenían carencias nutricionales, pero servir pan y más platos a base de harina era difícil debido a los gustos de los japoneses. Como Japón y el Reino Unido mantenían buenas relaciones (que se convertirían en una alianza en 1902), no pasó mucho tiempo antes de que se sirviera curry a bordo de los barcos japoneses. Y así sigue siendo hasta hoy: ¡todos los viernes la armada japonesa puede disfrutar de un delicioso curry!

Un curry japonés con verduras
Un curry japonés con verduras.

Poco a poco, la receta inglesa se fue adaptando a los gustos japoneses. Posteriormente, el curry empezó a aparecer en el menú de los comedores escolares, comenzando así la historia de amor entre los japoneses y su curry. En los años 60, se popularizó entre restaurantes y supermercados, y la moda siguió creciendo. En la década de los 2000, ¡se calcula que los japoneses comían más curry que sushi o tempura!

Por qué los japoneses adoran el curry

El éxito del curry en Japón se puede explicar de múltiples formas. Servido generalmente con arroz, encaja perfectamente en los hábitos alimenticios de los japoneses. La mayoría de las veces incluye carne y/o verduras, pero la salsa es lo que realmente importa. En algunos platos, como el katsu-kare (カツカレー, una chuleta empanada y frita con salsa de curry), el curry es sobre todo salsa. Son los sabores de esta salsa los que han seducido a Japón. Adaptada al paladar nipón, suele ser poco picante y ligeramente dulce, en consonancia con la gastronomía japonesa.

Además, ¡el curry japonés es muy barato y fácil de preparar! Por apenas unos pocos cientos de yenes, puedes encontrar el roux del curry (カレールー) en cualquier supermercado del país. Fácil y rápido, es un plato familiar perfecto. Para los que no quieran pasar tiempo en la cocina, hay incluso curry instantáneo, ya cocido y listo para comer con un cuenco de arroz. En las tiendas de recuerdos de algunos lugares se venden algunos currys instantáneos mejorados con algunas de las especialidades de la zona. Por ejemplo, en Yonezawa, se puede encontrar curry instantáneo con ternera wagyu de la zona, una de las tres mejores carnes de Japón.

Un curry instantáneo japonés con carne de wagyu
Curry instantáneo de ternera wagyu de Yonezawa.

Los japoneses se han aficionado tanto a esta salsa de curry que también puede encontrarse en muchos otros platos. Por ejemplo, como salsa para los fideos como el kare udon (カレーうどん, fideos udon en salsa de curry), o para los fideos instantáneos, cuya versión «curry japonés» es una de las más populares. Otra variante, y una de mis favoritas en Japón, es el kare-pan (カレーパン), un pequeño pan frito rebozado y relleno de salsa de curry japonesa. Probablemente no sea la especialidad japonesa más saludable que exista, ¡pero es una auténtica delicia!

Cantidad industrial de Cup Noddles en el museo de Osaka
¡En Japón se pueden encontrar incluso fideos instantáneos con curry!

Entre las especialidades de Hokkaido, también existe una variante del curry japonés llamada sopa de curry (スープカレー). Este curry es más líquido que el tradicional japonés y se prepara con muchas verduras diferentes, poniendo de relieve la alta calidad de la agricultura de Hokkaido. Servida en un cuenco separado del arroz, la sopa de curry de Hokkaido es la comida perfecta para entrar en calor durante los fríos y nevados inviernos de la isla norteña.

Sopa de curry durante la Navidad en Hokkaido
La sopa de curry, una de las especialidades de Hokkaido.

Receta de curry japonés

Preparar un curry japonés es fácil y rápido, ¡incluso si no estás en Japón! El único ingrediente específico que se necesita es el roux de curry, que se puede comprar en los supermercados de Japón, aunque también se puede encontrar fácilmente en las tiendas asiáticas de cualquier otro lugar. Pero si quieres preparar un curry completamente casero, el roux de curry en sí, no es particularmente difícil de hacer, y puedes adaptar la receta con tus especias favoritas.

Curry japonés casero con arroz
El curry japonés es rápido y fácil de preparar, ¡incluso si no estás en Japón!

Cómo preparar un curry japonés con curry Roux

Esta es una receta clásica de curry japonés. Pero como he dicho, la parte importante del curry japonés es la salsa. La textura no debe ser demasiado líquida ni demasiado espesa, por lo que es fundamental tener cuidado con la cantidad de agua y de roux de curry que se utiliza en la preparación. En cuanto a los demás ingredientes, puedes preparar un curry con lo que quieras. La mayoría de los roux que ya vienen preparados no llevan carne ni pescado ni productos lácteos (aunque nunca está de más comprobar la lista de ingredientes). Por lo tanto, esta especialidad japonesa se puede adaptar perfectamente a dietas vegetarianas o veganas.

Muchos roux de curry comerciales contienen harina de trigo, así que si eres alérgico al gluten, puedes preparar tu propio roux de curry y utiliza harina de arroz en su lugar.

roux de curry que se puede comprar en las tiendas
Un roux de curry común de las tiendas japonesas.

Receta de curry japonés (6 personas)

  • 400 g de carne (ternera, pollo o cordero)
  • 1 o 2 cebollas
  • 2 ó 3 zanahorias
  • 200g de patatas
  • 600 – 700 ml de agua (dependiendo del roux de curry)
  • 1 bloque de roux de curry
ingredientes para preparar un curry japonés
Los ingredientes comunes de un curry japonés incluyen patatas, cebollas, zanahorias y carne.

1. Dorar las cebollas y la carne en una cacerola grande.
2. Añadir las verduras cortadas en dados y agregar agua. Tapar y cocinar a fuego lento durante unos 8 a 10 minutos o hasta que todo esté tierno.

Cocinar la carne y las verduras en una cacerola
Tapar y cocer a fuego lento las verduras cortadas en dados y la carne hasta que estén tiernas.

3. Retirar la cacerola del fuego y añadir gradualmente el roux de curry. Los bloques están precortados, por lo que se aconseja añadir el roux de curry pieza por pieza mientras se va mezclando y derritiendo con el agua. De forma que se pueda ir controlando la cantidad de roux hasta lograr la consistencia deseada.

Curry japonés casero
Añade el roux de curry trozo a trozo mientras lo mezclas con el agua.

4. Volver a calentar el curry a fuego lento durante 5 minutos.
5. Ya está, ¡el curry japonés está listo! ¡Se puede servir con arroz o fideos!

Todos los pasos pueden verse en nuestro video:

Receta de roux de curry

El curry japonés es tan fácil y rápido de preparar que hace años que lo hago regularmente en casa. Pero siempre me había preguntado cómo este misterioso roux de curry convertía instantáneamente mi plato en un delicioso curry. Así que escribir este artículo fue una gran oportunidad para intentar preparar un roux de curry casero. El uso de roux de curry ya hecho es tan práctico que pocos japoneses lo preparan ellos mismos. Pero me sorprendió descubrir que la receta del roux de curry es bastante sencilla, accesible a todo el mundo, ¡y te permite personalizar tu curry japonés con tus especias favoritas!

roux de curry japonés hecho en casa
Roux de curry japonés hecho en casa.

Lo importante es utilizar grasa y harina en proporciones iguales. Esta receta está hecha con mantequilla y harina de trigo, pero es posible usar margarina y otro tipo de harinas como la de arroz, según preferencias o dieta.

Ingredientes para un curry Roux casero

  • Cúrcuma (1 cucharadita)
  • Cardamomo en polvo (1/2 cucharadita)
  • Comino (1 cucharadita)
  • Clavo de olor en polvo (1/2 cucharadita)
  • Ajo en polvo (1 cucharadita)
  • Nuez moscada (1/2 cucharadita)
  • Pimienta negra (1 cucharadita)
  • Jengibre en polvo (1/2 cucharadita)
  • Pimienta de cayena (1/2 cucharadita)
  • Miel (3 cucharadas)
  • Mantequilla (100g)
  • Harina (100g)

La lista de especias se puede adaptar al gusto de cada quien. Esto se puede considerar como una base que luego se puede personalizar. Cabe destacar que media cucharadita de pimienta de cayena es para un curry relativamente picante, así que se puede reducir la cantidad si se prefiere un curry más suave.

Cómo hacer curry Roux en casa:

1. En un cazo, se derrite la mantequilla a fuego lento.
2. Incorporar la harina a la mantequilla derretida y mezclar hasta que no queden grumos. Retirar el cazo del fuego.

3. En una sartén, dorar las especias hasta que suelten su aroma (con cuidado de no quemarlas).
4. Volver a poner el cazo con la harina y la mantequilla al fuego y añadir las especias.

Especias añadidas en el roux de curry
Especias añadidas en el roux de curry.

5. Añadir la miel y mezclar todo.
6. Colocar en un recipiente (que se puede forrar con papel de horno o celofán para poder sacar el roux de curry con facilidad) y meterlo en la nevera durante un día.

Roux de curry para meter en la nevera durante un día
Roux de curry hecho en casa.

7. ¡El roux de curry está listo para ser utilizado! (ver cómo preparar un curry japonés). A diferencia del roux comercial, este no es nada salado, así que es necesario agregar sal a la carne y las verduras antes de añadir el roux de curry.

Puedes ver cómo preparar un roux de curry en nuestro vídeo:

Para ser la primera vez que preparaba mi propio roux de curry japonés, ¡quedé satisfecho con los resultados! El sabor era ligeramente diferente al que estoy acostumbrado a comer, pero sin duda, ¡era un curry japonés!

Roux de Curry Casero
¡Mi roux de curry casero fue todo un éxito!

La gran ventaja de hacer tu propio roux de curry es que puedes adaptarlo a tus gustos. Personalmente, diría que el cardamomo, el clavo y la nuez moscada podrían reducirse un poco, ya que estas especias tienen un sabor bastante fuerte. También añadí un poco más de miel porque me gusta el dulzor en mi curry japonés. Asimismo, se puede sustituir la miel por un poco de mermelada. ¡Algunas personas incluso añaden chocolate! Pero es una gran base a partir de la cual se puede crear un roux de curry propio y único.

¿Dónde comer curry japonés en Japón?

Durante un viaje en Japón, hay innumerables oportunidades de probar un curry japonés en un restaurante. Es tan popular que es un clásico de la carta de cualquier establecimiento. Yoshinoya, una cadena de comida rápida japonesa famosa principalmente por su gyudon (un cuenco de arroz cubierto de ternera y cebolla), ofrece curry japonés por menos de 400 yenes. También se puede probar un katsu-kare (curry japonés servido con filete de cerdo empanado) en la mayoría de los shokudo (食堂), pequeños restaurantes a los que acuden estudiantes y empleados para comer de forma rápida y económica durante la pausa del almuerzo.

¡También hay algunos restaurantes de curry japoneses muy populares en los que encontrarás una amplia selección de currys!

Curry House CoCo Ichibanya

Entre los restaurantes de curry japonés, Curry House CoCo Ichibanya, conocido como CoCoICHI, es posiblemente el más popular. Se pueden encontrar restaurantes CoCoICHI en todo Japón. La franquicia ha conseguido incluso globalizarse con algunos restaurantes en otros lugares de Asia, e incluso dos restaurantes en Londres y cuatro restaurantes en California.

Curry japonés en un restaurante de Japón El curry japonés de CoCoICHI ⎪ Foto: Tomoko
El curry japonés de CoCoICHI. Foto: Tomoko

Si CoCoICHI tiene tanto éxito es porque los clientes pueden personalizar completamente sus platos. Pueden elegir la cantidad de arroz, qué tan picante lo quieren (de 1 a 10) o su nivel de dulzor (de 1 a 5). Por supuesto, también tiene una amplia selección de ingredientes (carne, pescado, verduras, queso, etc.). Además, también hay currys vegetarianos o incluso halal. Para quienes sufran de alergias alimentarias, CoCoICHI ofrece una versión del curry sin alérgenos habituales como huevo, leche, gluten, cacahuetes, gambas o cangrejo, ¡para qué cualquiera pueda disfrutar con total seguridad de un delicioso curry japonés!

Curry vegetariano en un restaurante japonés
Curry vegetariano en CoCoICHI. Foto: Clémentine Cintré

El precio del curry en CoCoICHI varía entre 400 y 1.700 yenes, dependiendo del tipo de curry y de los ingredientes que se elijan.

Kare Wa Nomimono

«Kare Wa Nomimono» (カレーは飲み物) significa literalmente «el curry es una bebida», dando a entender que el curry de esta cadena es tan delicioso que podrías beberlo. Una declaración que me inclino a tomar literalmente, ya que es uno de mis restaurantes de curry japoneses favoritos.

Esta cadena es mucho más pequeña y menos conocida que CoCoICHI, con una selección de curry más pequeña pero absolutamente fantástica. Kare Wa Nomimono ofrece solamente dos tipos diferentes de curry: curry negro con cerdo y curry rojo con pollo. Es posible elegir la cantidad de arroz que se sirve con el curry sin coste adicional para la ración más grande (pero francamente, la ración pequeña de arroz ya es suficientemente generosa).

Un curry japonés en el restaurante kare wa nomimono de Tokio
Curry japonés en el restaurante Kare Wa Nomimono de Tokio. Foto: Todd Fong

El curry se puede personalizar eligiendo tres extras de una lista de diez ingredientes. Hay que indicar el número de extras deseados. Si te gustan las cebollas, aconsejo encarecidamente que elijas las cebollas fritas, ¡que se complementan perfectamente con los currys de este restaurante!

El curry de cerdo cuesta 890 yenes, y el de pollo 790 yenes. También se pueden añadir unas rodajas extra de cerdo a la parrilla por unos cientos de yenes.

Por el momento, Kare Wa Nomimono tiene varios restaurantes en Tokio y uno en Kofu. Pero el creciente éxito de la marca puede permitirles establecerse más ampliamente en Japón.

El curry japonés es un plato muy extendido en Japón. Es muy fácil de preparar en casa, ¡y hará que tu paladar viaje a Japón! Y durante un viaje a Japón, no dudes en atravesar las puertas de un restaurante de curry. ¡No te arrepentirás!

Traducido por Toshiko Sakurai

Joachim Ducos

Joachim Ducos

Apasionado del cine japonés, quería descubrir la vida cotidiana de este país que solo conocía a través de la ficción. En 2017 dejé mi Francia natal para llevar mis maletas hasta Tokio sin saber que me quedaría allí tanto tiempo. Tras casi dos años de dedicarme a mis actividades como fotógrafo y camarógrafo mientras viajaba por el archipiélago japonés, Japón todavía ejerce en mí una misteriosa fascinación que me empuja a querer explorar cada rincón.

tokidokiyuki.fr/

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