fbpx Skip to main content

Aunque Japón es un paraíso para los amantes de la comida, no hay un consenso universal sobre quién come qué. Algunos visitantes en Japón se horrorizan ante la idea de comer marisco crudo, determinadas partes del pollo a la parrilla o incluso cosas tan inocuas como las verduras encurtidas. Pero parece que ningún alimento japonés desata las pasiones de la gente como el natto (納豆), esas alubias fermentadas, malolientes y viscosas que son un elemento básico del desayuno japonés. En una encuesta extraoficial entre mis amigos no japoneses, es un alimento ante el que la gente arruga la cara universalmente, y de forma bastante literal. Sin embargo, una joven y valiente mujer tiene la misión de cambiar esta situación.

Suzuki Mayuko, la Natto Musume (Chica del Natto) de Japón
Suzuki Mayuko, la Natto Musume (Chica del Natto) de Japón

Suzuki Mayuko tuvo una premonición sobre lo que quería ser en la vida desde sus primeros recuerdos de infancia. Recuerda a su abuelo creando makizushi (rollos de sushi) con natto para sus primos y su hermana pequeña. Mientras Mayuko esperaba pacientemente a recibir su rollo, recuerda cómo su emoción aumentaba hasta más no poder.

No fue hasta muchos años después, mientras trabajaba como becaria en una empresa de alimentación, cuando se dio cuenta de su pasión. Después de que le preguntaran cuál era su comida favorita, se dio cuenta de que quería compartir su amor por el natto con más gente. Empezó a generar eventos y medios sociales para promover el natto como alimento que, en su opinión, es nutritivo y delicioso. En la actualidad, ha ampliado su currículum sobre el natto como escritora de una prestigiosa revista japonesa (Hanako) y como proveedora de productos relacionados con el natto en su tienda de comercio electrónico, Natto Tengoku (El Paraíso del Natto).

¿Qué es el natto?

En pocas palabras, el natto se elabora a partir de semillas de soja fermentadas con la bacteria Bacillus Natto. Aunque se encuentra entre los primeros puestos de la lista de alimentos japoneses saludables, su atractivo se encuentra completamente en el lado opuesto. Durante la fermentación, las judías adquieren una textura viscosa y un sabor y olor fuertes que suelen ser desagradables para quienes no están acostumbrados. Incluso en Japón, se suele consumir con un cuenco de arroz y se condimenta con mostaza o salsa de soja para mejorar el sabor.

Natto envuelto en plástico
Este alimento japonés puede guardarse en un envoltorio de plástico y almacenarse en el frigorífico o el congelador.

Lo más probable es que se encuentre con el natto durante su visita a Japón si opta por tomar un desayuno al estilo japonés, generalmente en un ryokan o estancia en una granja. Sin embargo, suele venir sellado en un recipiente, no sea que se ofenda su sentido del olfato. Nadie en Japón se ofenderá si pasa del natto, y en algunos casos, le preguntarán explícitamente si lo quiere o no antes de que llegue su comida.

Sus beneficios para la salud

Como alguien que consume de 3 a 5 paquetes al día y cuyo trabajo a tiempo completo es promover el natto, Mayuko podría haberse coronado fácilmente como la «Reina del Natto». En su lugar, eligió el apodo de «Natto Musume», que se traduce como una chica normal y corriente a la que le gusta el natto. Como ella misma explicó, su intención es ser amigable y accesible cuando se trata de preguntas sobre el natto, y el nombre era una parte esencial de ese personaje.

Mayuko publica reseñas de diferentes tipos de natto de todo Japón y recetas sencillas que incluyen este ingrediente para sus miles de seguidores en las redes sociales. Admite que no todos los que la siguen son amantes del natto, sino que algunos únicamente quieren animarla como persona que sigue su pasión en la vida. Y eso ya le va bien, porque si puede convencerlos de que prueben el natto, será una victoria para ella.

La primera vez que conocí a Mayuko, le proclamé mi aversión al natto, una reacción a la que ella respondió con riéndose de buen agrado. Ella es consciente de que este alimento no es del gusto de todos, pero el valor del natto como superalimento que puede hacerse fácilmente incluso en los países más pobres es algo que no puede ignorarse. En zonas donde los problemas de salud causados por la mala calidad de los alimentos son comunes, el natto podría ser literalmente un salvavidas como potenciador de la inmunidad y reductor de las enfermedades cardíacas.

chica comiendo natto
Suele venir en un recipiente sellado que se mezcla y condimenta, y a menudo se come con arroz.

Los beneficios para la salud del consumo de natto están ampliamente documentados. Entre ellos se encuentran la reducción del colesterol, la disminución de la presión arterial, la reducción del riesgo de coágulos sanguíneos y la gran cantidad de vitamina K2, que se relaciona con la reducción de las enfermedades cardíacas. Además, al contener probióticos, se cree que refuerza el sistema inmunitario. La fibra de los granos también ayuda a un sistema digestivo saludable.

Mayuko sugiere que incluso las personas a las que no les gusta el sabor del natto deberían encontrar formas de consumirlo en platos que enmascaren su intenso sabor solo por sus beneficios para la salud. Actualmente, está trabajando con una importante universidad de Osaka para producir chocolate vegano de natto utilizando natto liofilizado que, según ella, sabe a frutos secos.

¿Puede alguien que no sea japonés aprender a amarlo?

Desafié a Mayuko a que encontrara una manera de hacer que el natto fuera apetecible para una persona como yo. Ella respondió invitándome a una fiesta de natto al día siguiente. En la fiesta, probé diferentes platos que Mayuko cocinó con natto. Preparó dos tipos de pasta y un plato tipo poke con maguro (atún crudo) marinado con salsa de soja y natto sobre arroz.

Si tengo que ser completamente sincero, no me encantó ninguno de los platos que probé, ya que al carecer de otros ingredientes que tuvieran un sabor más fuerte, el sabor abrumador del natto seguía siendo detectable. Tampoco me gusta la textura viscosa del natto, y eso también era evidente en los platos que creó ese día. Mayuko sugirió que el natto troceado y mezclado con curry es un buen método para enmascarar completamente su sabor y textura. También es posible enjuagar las judías con agua. Sin embargo, es inevitable que se pierda parte del valor nutricional de esta manera.

Como no me entusiasmó el natto a base de soja preparado para la fiesta, Mayuko fue a su «bodega de natto«, también conocida como el congelador, para traerme algo que pensó que me gustaría más. Se trataba del natto tsuyudaku wasabi (つゆだくわさび納豆), elaborado con judías negras en lugar de soja, que tenía un sabor y un aroma más suaves. Este natto también viene con un pequeño paquete de pasta de wasabi que se mezcla en él y que enmascara el sabor. Aunque me dijo que podía probarlo si no me gustaba el sabor, comí de buena gana más de un bocado, ya que el wasabi era el sabor dominante, y era bastante agradable.

espagueti con natto
Este componente puede utilizarse como ingrediente en los platos para mejorar su valor nutricional.

Tras hacerse un hueco en el mundo de habla japonesa para compartir su amor por el natto, Mayuko está ahora interesada en aprender inglés con el fin de compartirlo con el mundo. Aunque la mayoría de las personas que no son japonesas estarían de acuerdo en que tiene mucho trabajo por delante, el hecho es que ha conseguido que la persona más incondicional contra el natto que conozco admita que este puede ser realmente comestible: yo.

Instagram: @natto_musume_
YouTube: なっとう娘ちゃんねる
Tienda: Natto Tengoku 納豆天国

Con agradecimiento a Yuki Yoshida @yuki_avocado por la interpretación improvisada para Mayuko y para mí

Traducido por Toshiko Sakurai

Todd Fong

Todd Fong

Freelance writer, photographer, and mentor. Japan-based, Oaktown (Oakland, California) born. Freelance writing and photography work includes Lonely Planet, Voyapon, Metropolis Japan, and several regional tourism websites around Japan.

www.peraperapera.net/

Deje un comentario


X