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Plongée dans le passé dans les villages historiques de Minamisatsuma


Article réalisé en partenariat avec l’Office du tourisme de Minamisatsuma.

Si la ville de Minamisatsuma, située à la pointe sud ouest de l’île de Kyushu, est avant tout prisée des amateurs d’activités outdoor, elle n’en recèle pas moins de trésors historiques et culturels. Tandis que vous prenez la route à travers vergers d’agrumes et éoliennes, ne manquez pas de vous arrêter dans les petits villages de Bonotsu et d’Ootou pour un petit voyage dans le passé.

Les jolies ruelles du village de Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Le petit port de pêche de Bonotsu

Sous ses allures de paisible petit port de pêche, Bonotsu fut en réalité dès le 7ème siècle un centre important d’échanges commerciaux et culturels avec la Chine, les îles du Royaume de Ryuukyuu (aujourd’hui Okinawa) ou encore avec certains missionnaires venus d’Europe.

Le port de pêche de Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Et lorsque le Japon adopta une politique de fermeture du pays au 17ème siècle, Bonotsu continua à échanger en secret avec d’autres pays, en faisant l’un des seuls ports de commerce clandestin à cette époque.

Vue sur le port de Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Seul ou en compagnie d’un guide local bénévole, vous pourrez arpenter les ruelles de ce village aujourd’hui si tranquille, entre anciennes demeures traditionnelles et petits commerces de spécialités locales.

Les anciennes demeures du village de Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Système de récupération d'eau à Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Petit commerce local à Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

L’air y est légèrement iodé et le cadre incroyablement pittoresque et authentique. On se croirait presque sur le décor d’un film !

Maison ancienne à Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Vous pourrez également prendre un peu de hauteur et observer le port et ses alentours depuis l’Observatoire de Marukizaki. Au large de Bonotsu, vous pourrez voir des élevages de poissons, mais également la côte escarpée et boisée s’étirant à perte de vue.

Vue depuis l'Observatoire de Marukizaki au large de Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Vue depuis l'Observatoire de Marukizaki au large de Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

De l’autre côté, on distingue même une plage de sable blanc, bien à l’abri dans une crique aux airs sauvages qui me donnait envie de revenir y faire un tour en été…

Vue depuis l'Observatoire de Marukizaki au large de Bonotsu, à Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Ootou et son labyrinthe de murs en pierres

À quelques minutes de route plus au nord de Minamisatsuma se niche un autre petit village tout aussi pittoresque à visiter : Ootou.

Les ruelles bordées de murs en pierres à Ootou, Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Installées à flanc de colline, une centaine d’habitations semblent ici construites les unes sur les autres, traversées par un labyrinthe d’étroits chemins pentus bordés de murs en pierres. Les espaces de plaine se faisant rares dans la région, le village réussit à se développer sur la pente. Les murs de pierres le traversant de part en part furent érigés afin de consolider les terrains nivelés, créant aujourd’hui encore un paysage atypique.

Les murs en pierres typiques d'Ootou, Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Perdez-vous dans ce dédale de petites rues s’étirant sur 1250 mètres pour observer de plus près ces fameux murs, dont les pierres aux formes irrégulières (plus d’un milllion au total !) ne semblent tenir ensemble que par un savant jeu d’équilibre, sans aucun ciment.

Les murs en pierres typiques d'Ootou, Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Debout depuis plus de cent ans, bon nombre d’entre eux se laissent aujourd’hui envahir par la végétation, créant ainsi un beau contraste entre le gris anthracite de la roche et la végétation plus colorée.

Les murs en pierres recouverts par la végétation à Ootou, Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

N’ayez pas peur d’emprunter les ruelles les plus étroites et les plus pentues puisque celles-ci vous conduiront tout en haut du village où un très beau panorama vous attend : un doux mélange de végétation sauvage, de toits de maisons anciennes et de la mer en arrière plan, bien agitée le jour de ma visite.

Vue sur la mer depuis les hauteurs de Ootou, Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Vue sur la mer depuis les hauteurs de Ootou, Minamisatsuma, Kagoshima, Japon

Deux petits villages de bord de mer à l’ambiance particulière à côté desquels il ne faudrait pas passer si vous souhaitez goûter à un Japon authentique et paisible, loin des grandes villes et des attractions touristiques.

Se rendre à Minamisatsuma

Située à seulement une heure en voiture ou en bus de Kagoshima, Minamisatsuma est plus facilement accessible qu’elle n’en a l’air. Comptez par exemple environ 2h de vol de Tokyo jusqu’à Kagoshima ou 50min en Shinkansen depuis Fukuoka. Notez tout de même que vos déplacements sur place, et notamment pour rejoindre les deux petits villages ci-dessus, seront facilités si vous optez pour la location d’une voiture (à l’aéroport de Kagoshima ou en gare de Kagoshima par exemple). Plus d’informations sur le site internet officiel de Minamisatsuma.

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