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Les requins-baleines de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Okinawa et son aquarium

Dans le dialecte d’Okinawa, « chura » signifie « utsukushi » en japonais (« beau » en français). « Umi » en revanche signifie « la mer » tant à Okinawa que dans le reste du pays. Bref, bienvenue dans l’aquarium de « la belle mer », un lieu splendide qui nous fait nous sentir proche de l’océan, de ses mystères, de ses beautés… et de ses dangers !

Façade de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

que voir dans l’aquarium Churaumi ?

Le complexe abrite notamment un bassin gigantesque qui fait sa renommée dans le monde entier et dans lequel nagent raies manta, requins (dont des requins-baleines !) et des milliers d’autres poissons. Le spectacle est saisissant et les dimensions du bassin peuvent vous en donner une idée : 37 mètres de long sur 25 mètres de large pour une profondeur de 10 mètres. La vitrine principale donnant sur ce bassin est, avec ses 23 mètres sur 8, la plus grande du monde.

La plus grande vitrine de bassin du monde à l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Si une salle m’a particulièrement marqué dans ce si vaste aquarium, c’est celle qui présente les différentes espèces maritimes dangereuses, voire mortelles pour l’Homme, évoluant dans les eaux turquoise d’Okinawa. Et il y en a ! En voici quelques-unes : oursins, méduses (transparentes !), anémones de mer, poissons-pierre (le poisson le plus venimeux du monde), étoiles de mer, rascasses, pieuvres, serpents de mer, pour n’en citer qu’une partie. Les scientifiques de Churaumi ne se contentent pas de nous faire peur avec ces espèces toutes extrêmement dangereuses, ils nous apprennent surtout comment se comporter en cas de contact avec l’une d’elles.

Certes, en respectant la marche à suivre en cas de piqûre ou de morsure et en se rendant immédiatement dans un hôpital, vous avez toutes les chances de survivre. Il n’en demeure pas moins qu’après avoir vu cette salle, on hésite un peu à mettre les pieds dans l’eau ! Sachez cependant qu’à Okinawa, les baignades sont interdites – et pour cause ! – hors des plages dédiées. Celles-ci sont protégées par des filets et des plongeurs veillent sur votre sécurité. Choisissez donc les plages protégées et ne craignez rien.

photos de quelques créatures marines :

Bassin des serpents de mer de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Bassin des méduses de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Bassin des murènes de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

l’espace dédié au coraux

Lors de mes deux visites à Churaumi, j’ai également été fasciné par les salles présentant les coraux (il y en a 80 différentes espèces).  L’importance de ces derniers dans notre écosystème apparaît clairement. C’est ludique, pédagogique, clair et surtout cela fait réfléchir.

Tous ces aquariums (il y en a près de cent au total), sont alimentés par de l’eau provenant directement de l’océan. Le complexe sert d’ailleurs de lieu de reproduction à diverses espèces marines et les scientifiques y obtiennent de très bons résultats.

de beaux dauphins et tortues

Le visiteur, après avoir vu ces innombrables aquariums à l’intérieur, se retrouve ensuite à l’air libre où la visite se poursuit. Il y verra notamment des dauphins et un espace dédié aux tortues.

Le bassin des dauphins de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Bassin des tortues de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Bassins extérieurs de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Inauguré en 1975, l’aquarium a été entièrement rénové au début des années 2000. Il est aujourd’hui la principale destination touristique à Okinawa, bien qu’un peu éloigné de la ville principale de l’archipel, Naha. Cela prend environ trois heures de bus au départ de Naha (voir les informations ci-dessous). Je vous conseille cependant, si vous le pouvez, de louer une voiture. Ce mode de transport est particulièrement précieux à Okinawa. Vous gagnerez beaucoup de temps dans vos visites et vous aurez accès à des sites très difficiles à atteindre en transports publics. En outre, le prix des locations de voiture est très bas sur l’archipel d’Okinawa. En voiture, comptez moins de deux heures de Naha.

Bâtiments de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Enfin, vous l’aurez compris, cet aquarium est grand ! Prévoyez donc du temps pour en faire le tour et ne rien rater (il s’agit du deuxième plus grand aquarium au monde, derrière celui d’Atlanta aux États-Unis). Réservez d’autant plus de temps que Churaumi fait partie d’une zone avec de nombreuses autres activités de loisirs. J’aurai d’ailleurs l’occasion de parler de certaines d’entre elles dans de prochains articles.

Poisson de l'aquarium Churaumi situé à Okinawa, sur l'île de Naha.

Comment se rendre à l’aquarium Churaumi d’Okinawa ?

Pour s’y rendre, si vous ne louez pas de voiture, il vous faudra compter environ trois heures de bus de Naha. Un bus direct part de l’aéroport de Naha (le Yanbaru express bus). L’autre point de départ de Naha est le Nago bus terminal. Dans tous les cas, l’arrêt pour l’aquarium (Ocean Expo Park) s’appelle Kinen Koen Mae.

 

    
Prénom Churaumi
Catégorie Aquarium
Adresse 424 Ishikawa, Motobu-chō, Kunigami-gun, Okinawa-ken 905-0206
Accès [map]424 Ishikawa, Motobu-chō, Kunigami-gun, Okinawa-ken 905-0206[/map]
Horaires De 8h30 à 18h30 entre octobre et février et de 8h30 à 20h de mars à septembre.
Prix Gratuit pour les moins de 6 ans, 610¥ pour les enfants, 1230¥ pour les étudiants et 1850¥ pour les adultes.
Mode de paiement Both
Aurélien

Aurélien

Salut! Voilà huit ans que je vis au Japon et durant toutes ces années j'ai eu l'occasion de faire plusieurs fois le tour du pays. J'espère que les expériences et les bons plans que je relate ici vous seront utiles et renforceront encore votre envie de découvrir ce beau et très diversifié pays!

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