Hokkaido Tourisme

Hokkaido : visite de Sounkyo, village onsen du parc Daisetsuzan


Sounkyo est un complexe thermal perdu au milieu du parc National Daisetsuzan, sur Hokkaido (l’île la plus au nord de l’archipel japonais). Ville minuscule de montagne, les visiteurs viennent ici principalement pour ses onsens et ses fabuleux paysages de montagne.

Le village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Même sans réserver votre séjour dans un hôtel avec onsen, vous pourrez vous baigner un peu partout. Notamment au Taisetsu hotel et au Choyotei hotel.

Rivière et îlot au village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Comment se rendre à Sounkyo Onsen ?

Depuis Sapporo, la ville principale d’Hokkaido, vous pouvez rejoindre Sounkyo en passant par Asahikawa.

Vous pouvez aller de Sapporo à Asahikawa en avion, en train ou en bus. La dernière option étant généralement la moins chère. À Sapporo, faites un tour au centre d’information touristique, dans la gare (infos actualisées régulièrement sur les horaires de bus et de trains).

En train

  • De Sapporo à Asahikawa : itinéraire
  • De Asahikawa à Kamikawa (la gare la plus proche) : itinéraire
  • De Kamikawa à Sounkyo : si votre hébergement ne propose pas de venir vous récupérer à la gare, il vous faudra prendre un bus. Le trajet dure dans les 30 minutes et vous coûtera 870¥.
    • Kamikawa => Sounkyo : premier bus à 7h et dernier à 20h.
    • Sounkyo => Kamikawa : premier bus à 6h20 et dernier à 17h50.

En bus 

>>> Trajet le moins cher sans JR Pass

  • De Sapporo à Asahikawa : il existe une ligne de bus qui relie les deux villes en 2h environ, pour 2060¥ aller. Vous pouvez acheter vos billets au guichet du terminal de bus. Vos places ne seront pas déterminées à l’avance, je vous conseille donc de faire la queue assez tôt pour être sûrs d’avoir une place. Prenez la sortie sud de la gare de Sapporo, le terminal se trouve à gauche en sortant, Asahikawa est à l’arrêt n°14.
  • De Asahikawa à Sounkyo : arrivé à Asahikawa, vous pouvez prendre un second bus jusqu’à Sounkyo. Si vous prenez le premier bus pour Asahikawa à 7h, vous arriverez à 9h05 et pourrez prendre le premier bus pour Sounkyo à 9h15. Le trajet dure 1h50 et vous coûtera 2100¥ l’aller. Prenez un ticket en montant et vous paierez à l’arrivée.

Renseignez-vous auprès du service touristique d’Asahikawa (dans la gare). Ils vous donneront une fiche avec les horaires. Vous pouvez aussi choisir de prendre le train jusqu’à Asahikawa, puis le bus.

Quand visiter Sounkyo Onsen ?

La meilleure saison pour visiter Sounkyo, c’est la période estivale. Mais certains hôtels sont ouverts l’hiver également. Attention toutefois au trajet à cette période. Les routes et voies ferroviaires peuvent être coupées à cause de la neige.

Rue commerçante du village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Il vous suffira de deux à trois jours pour découvrir Sounkyo et ses environs. Le petit village consiste principalement en une rue commerçante. Vous y trouverez des boutiques de souvenirs, hôtels et quelques restaurants. 

Quoi visiter au Sounkyo Onsen ?

En arrivant, n’hésitez pas à aller consulter le « visitor center » situé en haut de la rue commerçante, un ours empaillé vous accueillera même à l’entrée ! Cet établissement offre des informations sur le parc du Daisetsuzan (le plus grand parc naturel du Japon avec une superficie de 2 267,64 km2), les randonnées à faire dans le groupe volcanique, la faune (dont l’ours brun d’Hokkaido) et la flore locales. Les informations sont principalement en japonais, mais vous trouverez aussi des brochures en anglais.

Visitor center du village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

En remontant la rue derrière le centre, vous tomberez sur une ancienne école transformée en musée (entrée 300¥) qui abrite notamment une exposition de photos sur le travail de Ichinei Kouetsu. N’hésitez pas à la regarder, elle permet de découvrir les différents états du parc au fil des saisons.

Notez que les pistes de randonnées sont fermées en hiver, mais que vous pourrez tout de même apprécier les onsens de la ville et profiter de la piste de ski et du “Snow festival” qui se déroule chaque année fin janvier.

Si vous aimez marcher et que vous ne souhaitez pas prendre le téléphérique, deux sentiers de randonnée sont accessibles.

Le sentier de randonnée Momijidani

Sentier de randonnée momijidani, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Sentier de randonnée momijidani, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Assez facile, cette piste vous conduira jusqu’à une petite cascade surplombée d’escarpements (1h aller-retour).

Sentier de randonnée momijidani, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Vous apprécierez le calme de la forêt et les arbres couleurs feu en automne.

Sentier de randonnée momijidani, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Après le Youth hotel, continuez tout droit. La route se transforme ensuite en sentier.

Le sentier de randonnée Panorama dai

Sentier de randonnée panorama dai, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.
Moins populaire, mais tout aussi intéressant, ce sentier se trouve de l’autre côté de la gorge. La piste vous emmène en haut d’une falaise dégagée et offre une vue panoramique superbe sur Sounkyo et les montagnes.

Point de vue panorama dai, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Ici, l’ascension est plus laborieuse, surtout par temps de pluie. Mon conseil : ne vous laissez pas décourager par la difficulté, la beauté du paysage est vraiment époustouflante !

Sentier de randonnée panorama dai, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Pour y accéder, il faut prendre le pont en contrebas de la Poste et rejoindre la rive droite de la rivière.

Sentier de randonnée panorama dai, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Lorsque vous vous trouvez devant la cabine d’observation, prenez à droite jusqu’au bout du parc :

Sentier de randonnée panorama dai, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

À gauche, vous pourrez distinguer le sentier :

Sentier de randonnée panorama dai, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Suivez les rubans de couleur, normalement c’est facile (ne persistez pas si vous ne voyez plus de rubans de couleur, vous vous perdriez). Le début de la randonnée demande pas mal d’effort (trouvez-vous un bâton pour vous aider pour la descente et prévoyez de bonnes chaussures de marche). En haut, le chemin est plus aisé ! Vous arriverez ensuite à un croisement :

Sentier de randonnée panorama dai, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Prenez à droite et vous y serez en 5-10 minutes. Attention où vous mettez les pieds, un faux pas et vous risquez la chute !

Sentier de randonnée panorama dai, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

N’hésitez pas à aller voir les deux cascades (20-30 minutes à vélo, environ 45 minutes à pied) « Ryūsei no taki » et « Ginga no taki » (ryusei veut dire météore et Ginga galaxie).

Cascade Ryusei, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

 

Cascade Ginka, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

La première courte et puissante (figure masculine), la seconde est plus longue et s’écoule comme une chevelure argentée (figure féminine).

Cascades, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Selon les gens du coin, elles forment un couple. Derrière les boutiques, un escalier vous mènera vers deux points de vue plus en hauteur (le premier est à 10 minutes, le second à 20-25 minutes).

Cascades ginga et ryusei, boutiques, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Randonnées à partir du village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Si vous voyagez en voiture, allez jusqu’à Ôbako. Formation rocheuse créée par une rivière, ses parois sont proches l’une de l’autre, ce qui crée une impression d’enfermement. Un peu comme dans une boîte sans couvercle, d’où son nom « grande boîte ».

Falaise Obako, village onsen de Sounkyo, Hokkaido, Japon.

Vous pouvez également louer des vélos pour la journée au Sounkyo Youth Hotel (500¥ la journée) et explorer les environs. En vélo, vous pouvez aussi rejoindre Ôbako, mais vous devrez passer deux tunnels dont un très long (comptez 20 à 30 minutes pour le traverser, claustrophobes s’abstenir).

Pour votre sécurité, éviter de partir en randonnée seul, car le risque de se perdre est important. Restez bien sur les sentiers et achetez une petite clochette pour éloigner les ours de la région.

Utile : le site de l’Office du tourisme de Sounkyo (en anglais).

 

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