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Iiyama : la petite Kyoto enneigée des Alpes japonaises

train local à Iiyama

article réalisé en partenariat avec l’office du tourisme de Shinshu Iiyama

Est ce que c’est moi ou la neige rend vraiment tout plus magique ? Je veux dire, que peut être, parce que je suis australien, et je ne suis pas habitué, mais j’aime vraiment ces petits cristaux qui scintillent. Alors, naturellement, quand j’ai entendu parler de la “petite Kyoto des Alpes“,  je savais que je devais faire ce voyage.

Le sanctuaire Kosuge à Iiyama dans la préfecture de Nagano
Le sanctuaire Kosuge à Iiyama en plein hiver.
Le temple Kogenin à Iiyama, Nagano
Le temple Kogenin appelé aussi temple aux hortensias au mois de juin.

Bienvenue à Iiyama, Nagano ! A moins de deux heures de Tokyo avec le train à grande vitesse, le shinkansen ( 8430 yen ou gratuit avec votre JR pass), vous pouvez vous y rendre juste pour la journée ou séjourner dans les nombreuses fermes traditionnelles.

Hokuriku Shinkansen pour aller à Iiyama

Le petit train local à travers les champs de riz.
Le petit train local à travers les champs de riz
Les rizières en terrasse à Iiyama
Les rizières en terrasse à Iiyama

La ville d’Iiyama se nomme “la petite Kyoto enneigée” pour trois raisons. La première, c’est qu’elle est située dans le nord dans la préfecture de Nagano,  ce qui signifie que il y a beaucoup beaucoup de neige entre mi fin-décembre et mars/avril. Ensuite, comme Kyoto, la région est très sacrée, on y trouve de nombreux temples d’importance historique. Enfin, le petit est là pour le sens de la nature de la région. Iiyama est encore un  authentique et rustique. Parce que la ville veut garder son coté traditionnel et rural. Les habitants de la ville semblent être actif pour préserver la beauté des zones naturelles et éviter que cela devienne une autre station de ski touristique.

Les nombreux attraits d’Iiyama

La ville peut être séparée en six parties bien distinctes. Dans le centre d’Iiyama, vous pourrez trouver les nombreux temples qui donnent à la ville son côté “Kyoto”. Il y a également un château en ruine. Pour moi, les points forts de la ville d’Iiyama sont surtout les centres d’artisanat traditionnels, où vous pouvez apprendre et faire votre propre artisanat japonais. Au Iiyama Handicraft Paper Studio par exemple, vous viendrez apprendre à faire du papier japonais traditionnels. Les autres arts comprennent le travail des métaux, la laque et la fabrication du papier.

 

les cours d'artisanat

Dans les zones de Madarao et de Nebekura, vous vous retrouverez au cœur de la nature, où vous pourrez pratiquer des promenades dans la nature, des activités en plein air, et profiter de la flore et la faune. C’est à Madarao que le sentier de randonnée de plus de 50 km de long “Shin-etsu” commence. De juin à octobre, vous pourrez venir profiter pleinement de ce sentier. En hiver, quand la neige est bien présente, des randonnées en raquettes seront à faire en profitant des services de guide locaux. Aussi, le sentier sera splendide pour admirer les couleurs verdoyantes au printemps ou rougeâtres pendant l’automne. Si vous avez l’intention d’aller dans cette région, je vous recommande de vous arrêter à “Nabekura Kougen Heights” (Mori-No-Ie), un joli refuge.

Mori-No-Ie
Mori-No-Ie
Mori-No-Ie
Mori-No-Ie

randonnée à Iiyama, Nagano

Dans la région du lac Hokuryuko, l’un des plus grands intérets d’Iiyama est certainement le sanctuaire de Kosuge, qui remonte à plus de 1300 ans! Le sanctuaire est très calme. Le long du sentier qui mène au temple ( comptez une heure) se trouvent de nombreuses formations rocheuses sacrées et une magnifique avenue de cèdres.

Randonnée à Iiyama

 

Kosuge Shrine en été à Iiyama

Une histoire intéressante sur Kosuge implique un seigneur qui a rencontré une femme au Sanctuaire. Pour lui, c’était l’amour au premier coup d’œil. Le couple s’est marié et a eu un enfant en bonne santé. Depuis cet événement, la région est devenue célèbre comme un endroit pour prier en l’honneur du mariage. Beaucoup de jeunes couples viennent ici pour faire leur demande ou prier pour un bon mariage réussi. Si vous envisagez de faire votre demande pendant vos vacances au Japon, il n’y a pas de meilleur endroit! Enfin, Iiyama a également la région “Shinanotaira“, où chaque année un festival de neige est tenu!

Découvrez le festival de la fleur de colza !

Le printemps arrive ! Pendant cette période, vous verrez des fleurs énormes de “nanohana”(菜の花).  Il s’agit plus précisement de Nozawana, un légume japonais de la famille des navets, très apprécié des japonais sous forme de pickles. Quel paysage photogénique de voir ces belles fleurs jaunes avec les Alpes japonaises en toile de fond ! Le festival aura lieu à la ville de Iiyama, Nanohana Park, du 3 mai au 5 mai. 13 hectares de champs sont couverts de colza jaune. Les fleurs éclatantes sont bordées par la rivière Chikuma et la crête toujours enneigée de Sekida. Les événements du festival incluent un défilé, des excursions de marche nordiques, une exécution musicale d’Oborozukiyo, et d’autres divertissements principaux. A ne PAS manquer!

 

champ de colza à Iiyama

Même si vous manquez le festival, ne vous inquiétez pas! Vous verrez encore les fleurs de colza de fin avril à début mai, et avec un peu de chance, vous pourrez capturer les photos avec des fleurs de cerisiers, qui eux fleurissent à partir du mi-avril jusqu’à la fin d’avril.

champ de colza à Iiyama

 

Les aliments locaux sont si importants à essayer dans la région ! Vous pourrez déguster de nombreuses spécialités locales et fraîches d’Iiyama telles que des légumes de montagne au printemps, des légumes locaux frais en été, des champignons sauvages en automne. Et le «Noroshi Nabe», une soupe faite à base de miso, de porc, de légumes locaux et de champignons locaux. hiver. Noroshi Nabe est très apprécié à manger dans une cabane de neige mais il faudra faire une réservation avant. Heureusement il y a un formulaire à remplir en anglais! Il y a beaucoup de choses à faire ici. Iiiyama est facile à visiter comme une excursion d’une journée grâce au au shinkansen,  mais je recommande vraiment de passer la nuit dans l’un des nombreux logements disponibles.

Office du tourisme de Shinshu-Iiyama

Besoin de plus d’informations? Vous pouvez trouver l’information à jour sur l’histoire de cette région les lieux de visites, l’hébergement, la nourriture et les transports en cliquant sur le lien ci-dessous:

http://www.iiyama-ouendan.net/en/

 

texte original : Luka Jackson

traduction : Estelle