La regione del Kinki, conosciuta anche come Kansai, è una delle destinazioni più popolari del Giappone. Comprende la metropoli di Osaka in costante crescita e le due antiche capitali, Kyoto e Nara. Chi visita la regione include spesso tutte e tre nel proprio itinerario, in quanto comode da raggiungere data la loro vicinanza reciproca.

Osaka brulica di energia e viene considerata anche più vivace di Tokyo, per via del carattere socievole dei suoi abitanti. A differenza dello stereotipo secondo il quale i giapponesi sono delle persone molto riservate, infatti, la gente di Osaka è espansiva e chiassosa, il che rende la città un po’ più simile a quelle occidentali. Per godersi lo spirito di questa metropoli non c’è modo migliore se non quello di trovarsi in mezzo a una folla di appassionati di baseball che tifano per la squadra della loro città natale, gli Hanshin Tigers. Gli abitanti sono inoltre molto orgogliosi dei loro cibi, i più famosi dei quali sono l’okonomiyaki e i takoyaki, entrambi preparati alla maniera di Osaka.

A mezz’ora di treno a nord di Osaka, si trova la maestosa Kyoto, in netto contrasto con la sua vicina turbolenta. Questa ex capitale è considerata il cuore della cultura giapponese ed è stata infatti la culla di molte importanti tradizioni e arti nipponiche. Santuari e templi storici punteggiano la valle di Kyoto, tra cui il famoso santuario Fushimi Inari e il tempio Kiyomizudera. Il distretto di Gion è ricco di ristoranti e case da tè, dove le geisha e le maiko di Kyoto intrattengono gli ospiti. Se sei abbastanza fortunato da vederne una, ti chiediamo per favore di trattenere l’entusiasmo e di non inseguirle o intralciare mentre si recano al loro prossimo appuntamento.

Kyoto è una città classica e lo stesso vale per il settore culinario. Famosissimo è il Kaiseki ryori, un tipo di cucina che consiste in meravigliosi pasti preparati con ingredienti freschi di stagione e serviti in minuscole portate esteticamente perfette. In quanto città internazionale, Kyoto ospita cucine provenienti da tutto il mondo, ma la sua specialità sono sicuramente i piatti tipici giapponesi.

La vicina Nara è stata a lungo relegata allo status di gita giornaliera dai visitatori provenienti da Kyoto e Osaka, cosa che non rende per nulla giustizia a questa bella città né ai suoi dintorni. La maggior parte delle persone si dirige, per l’appunto, verso il Tempio Todaiji, patrimonio umanitario dell’UNESCO, e il vicino Parco di Nara, noto per gli oltre 1.000 cervi che vagano liberamente e a cui si può dar da mangiare del cibo apposito venduto sul posto. Ma Nara ha una storia come antica capitale del Giappone antecedente anche a Kyoto e comprende molti templi e santuari presenti da oltre mille anni. La prefettura conta anche vaste aree di paesaggi naturali incontaminati, inclusa la migliore postazione per osservare i fiori di ciliegio in tutto il Giappone, il Monte Yoshino.

Prefettura di Hyogo

 

 

Prefettura di Kyoto

 

 

Prefettura di Nara

Prefettura di Osaka

 

 

Prefettura di Shiga

 

 

Prefettura di Wakayama

 

 

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