Activités Kyushu | Fukuoka

Randonner à cheval dans l’immense caldeira du mont Aso

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

La préfecture de Kumamoto, dans le Kyushu, est connue pour son château, mais aussi pour ses chevaux, ce qui est plutôt rare dans l’archipel japonais ! Une bonne manière de s’en rendre compte est de monter, par exemple au El Patio Ranch, un centre équestre d’où il est possible de faire des randonnées inoubliables avec vue sur le parc national Aso-Kuju et le mont Aso.

Le panorama sur le volcan en activité et sa caldeira, l’une des plus grandes du monde, y est stupéfiant.

El Patio – Entrée, Kumamoto, Kyushu, Japon.
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El Patio Ranch, l’Ouest américain à Kumamoto

Dès l’entrée, nous sommes mis dans l’ambiance : El Patio Ranch est un lieu dédié aux chevaux, et à l’Ouest américain en général. Ce qui donne à ce recoin de la préfecture de Kumamoto de faux airs de Texas, pour un effet doublement dépaysant… et un peu déstabilisant pour moi !

El Patio – Écurie à mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.
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Voyager au Japon pour quitter, ne serait-ce qu’un peu la culture japonaise, cela n’arrive pas tous les jours. Mais une fois passée de l’autre côté du bâtiment, tous mes doutes se lèvent : le panorama est magnifique, bien différent des États-Unis et d’un genre que je n’avais encore jamais eu l’occasion de voir au Japon.

J’ai ensuite pu constater qu’El Patio Ranch est l’endroit idéal pour l’admirer : à dos de cheval, en déjeunant, et même en logeant sur place, dans de belles chambres avec balcon.

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

Se balader à cheval devant le mont Aso

Venons-en au but de ma venue à El Patio Ranch : la perspective d’une ballade à cheval ! Le ranch propose des courses adaptées à tous les niveaux, il n’est pas nécessaire de réserver à l’avance.

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.
L’écurie.

Pas d’inquiétude pour les novices, au contraire, car l’endroit est idéal pour une première expérience. La mienne se résumait globalement à avoir monté un âne pendant les vacances quand j’étais enfant… et tout s’est passé à merveille.

Pour commencer, ils ont eu la bonne idée de construire un “quai”, qui permet de monter très facilement sur le dos du cheval, ce que montre la photo suivante :

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

Pour les cavaliers débutants, l’équipe prend le temps de bien expliquer (en anglais si vous ne parlez pas japonais), et une personne est là pendant la promenade, attentive à ce que tout se passe bien. J’ai beaucoup apprécié la douceur qu’ont les personnes du ranch dans leur rapport aux chevaux. Ils m’ont d’ailleurs enseigné à guider ma monture avec une bride extrêmement lâche.

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.
Enfin à cheval !

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

La balade est tranquille, on découvre le paysage, bercé par le pas lent du cheval. Il n’est pas possible de prendre de photographies (pour des raisons de sécurité). Passée la déception de tous ces magnifiques clichés manqués, j’ai pu apprécier la contrainte, qui permet de vivre pleinement ces instants en se laissant aller à la contemplation.

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

Un burger en profitant du paysage

La thématique du Far West ne se cantonne pas à l’équitation : on trouve à El Patio Ranch un restaurant qui sert steaks, burgers, barbecues et chili con carne dans un décor très texan. Ce n’est clairement pas le paradis des végétariens (qui pourront quand même manger quelques nachos), et le burger était bon, cuisiné avec des produits de qualité — et même du bacon maison.

Un burger en profitant du paysage, mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

Randonner à cheval dans l'immense caldeira du mont Aso, Kumamoto, Kyushu, Japon.

Informations pratiques

Plus d’informations sur le site Internet d’El Patio Ranch (en japonais), et vous pouvez consulter le détail des tarifs des ballades à cheval sur cette page.

Il est possible de dormir sur place, dans des chambres décorées, toujours sur le thème de l’Ouest américain. Réservation sur les sites Booking.com, Hotels.com et Rakuten Travel (entre autres).

Comment s’y rendre ?

Pour vous rendre à El Patio Ranch, comptez 15 minutes de taxi depuis la gare de Miyaji (environ 3000¥).

Les gares d’Aso et de Miyaji sont sur la ligne du train Kyushu Odan Tokkyu, qui relie Oita et Beppu à Kumamoto. Attention, le service est affecté suite au séisme de 2016 — actuellement suspendu entre Aso et Kumamoto ; renseignez-vous sur l’évolution de la situation lors de la préparation de votre voyage. Un bus (le Kyushu Sanko Yamabiko) relie également Kumamoto à Miyaji.

    
Prénom El Patio Ranch
Catégorie Équitation / Restaurant / Hôtel
Adresse 2305-1 Ichinomiyamachi Sanno, Aso-shi, Kumamoto-ken 869-2602, Japan
Accès
2305-1 Ichinomiyamachi Sanno, Aso-shi, Kumamoto-ken 869-2602, Japan
Horaires Accueil équitation de 9h00 à 16h30 / Restauration de 10h30 à 15h
Prix Expérience d'équitation de 4.000¥ à 20.000¥ / Restaurant de 1.000¥ à 2.200¥
Mode de paiement Cash

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