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Quand on voyage dans un pays étranger, on peut se retrouver confronté à quelques défis. Avant même de commencer son voyage, on doit penser à la devise monétaire du pays dans lequel on se rend. Bien qu’en Europe l’euro soit utilisé dans plusieurs pays, ça n’est pas le cas ailleurs. Au Japon, on se sert du yen japonais. Penchons-nous ensemble sur cette monnaie dans cet article.

La monnaie japonaise : le Yen

Le yen est la devise nationale du Japon depuis 1871. C’est le gouvernement de Meiji qui le mit en place en se basant sur le modèle occidental. En japonais, on désigne le yen avec l’idéogramme 円 (えん prononcé « en »), mais c’est le symbole monétaire ¥ qui est utilisé à l’international.

dessin des yen japonais

Le taux de change du yen par rapport à l’euro et au dollar américain change quotidiennement en fonction du marché financier mondial. Cependant ces dernières années, il a surtout été d’environ 125 à 130 yens pour 1 euro et de 100 à 105 yens pour 1 Dollar.

Quelles sont les pièces et billets utilisés au Japon ?

Comme dans de nombreux pays, on se sert de pièces et de billets pour payer au Japon. Ils arborent différentes couleurs, symboles et décorations. On dénombre six pièces différentes et quatre billets en circulation au Japon.

pièces yen japonais
Le Japon utilise six différentes pièces : 500, 100, 50, 10, 5 et 1 yen.
  • La plus petite pièce est celle de 1 yen, que l’on peut comparer à nos pièces de 1 centime. Elle est faite d’aluminium et affiche le dessin d’un jeune arbre et les idéogrammes japonais signifiant « Japon », 日本国 (nihon koku).
  • La pièce de 5 yens est trouée en son centre et représente une gerbe de riz dans l’eau. Ce sont les kanji signifiant 5 yens qui indiquent la valeur de la pièce (五 円 goen).
  • La pièce de 10 yens est principalement faite de cuivre, et son côté face représente le pavillon du Phœnix du temple Byodoin qui se trouve à Uji, dans la préfecture de Kyoto.
  • La pièce de 50 yens est légèrement plus petite que celle de 10 yens, et comme celle de 5 yens, elle est trouée en son centre. Un chrysanthème, symbole national et impérial du Japon, orne son côté face.
  • La pièce de 100 yens est similaire à celle de 1 euro. Son côté face représente des fleurs de cerisier, symboles du printemps au Japon.
  • Enfin, la pièce de 500 yens est la plus grande des pièces. C’est une des deux pièces en circulation ayant le plus de valeur dans le monde. Un paulownia (un arbre à jacinthes des bois) orne son côté face.
recto des billets de yen japonais
Le recto des billets de yen japonais.
  • Le billet de 1000 yens est celui qui possède la plus petite valeur. Il représente le physicien et biologiste Noguchi Hideyo sur son recto et le Mt Fuji accompagné des fleurs de cerisier au verso.
  • Le billet de 2000 yens est assez rare au Japon, mais courant dans les bureaux de change. Au recto, on y voit la porte Shureimon du château de Shuri, à Okinawa, ainsi qu’un extrait de l’histoire du Dit du Genji.
  • Sur le billet de 5000 yens, nous pouvons voir l’écrivain Higuchi Ichiyo et une illustration d’iris japonais produite par l’artiste Ogata Korin.
  • Le billet dont la valeur est la plus élevée est celui de 10 000 yens. Il représente l’écrivain et philosophe Fukuzawa Yukichi sur son recto, et le phœnix du temple Byodoin au verso.
verso des billets de yen japonais
Le verso des billets japonais

Comment échanger ses devises et retirer des yen japonais ?

Si vous voyagez au Japon, vous devrez changer votre argent, car sur place vous ne pourrez payer ni en euros ni en dollar. Vous êtes libre de changer vos devises dans votre banque ou à votre arrivée au Japon. Il est cependant recommandé de toujours avoir du liquide sur soi, car les paiements en liquide continuent à être privilégiés au Japon.

On trouve des bureaux de change dans les aéroports internationaux du Japon. Il est possible d’y changer différentes devises (vous pourrez également changer les yens qui vous restent en euro ou en dollar avant votre vol de retour). Dans le centre-ville des grandes métropoles, les lieux touristiques les plus populaires sont généralement pourvus de bureaux de change et de machines automatiques.

Sinon il existe une alternative pour changer votre argent. Il s’agit de retirer des yens directement depuis un distributeur automatique en utilisant une carte de crédit ou de débit. Par contre, cela ne fonctionne pas sur tous les distributeurs de billets. Cependant, ceux de la banque postale japonaise et des supérettes 7-eleven, en particulier, acceptent les cartes étrangères et permettent de retirer du liquide gratuitement. Notez que certains distributeurs ne sont pas opérationnels 24h/24. De plus, il faut confirmer en avance avec votre banque si cela est possible avec votre carte bancaire ou non.

Si vous ne voyagez pas souvent à l’étranger, avant votre départ il est préférable de prévenir votre banque que vous utiliserez votre carte de crédit dans un autre pays. Sinon, la carte de crédit risque d’être bloquée pour suspicion de vol.

La démocratisation des paiements dématérialisés au Japon

Bien que le Japon soit connu pour privilégier les paiements en liquide, ces dernières années ont été marquées par l’essor des paiements dématérialisés. Dans de nombreux magasins, supermarchés et restaurants, on peut désormais payer avec des cartes IC (Suica, Pasmo, etc) principalement utilisées pour les transports en commun. Les applications de paiement comme PayPay, Line Pay (Android/iOS) et GooglePay (Android/iOS) gagnent également en popularité. On commence même à trouver de premiers magasins qui n’acceptent plus de paiements en liquide.

Informations sur les options de paiements électroniques
Affiche d’information sur les paiements électroniques acceptés dans un centre commercial de Tokyo.

Avant de voyager au Japon, vous devriez songer à comment changer votre argent en yen japonais, car là-bas on paye beaucoup en liquide. Maintenant, il n’y a plus rien en travers de votre prochaine aventure au Japon !

Article traduit de l’anglais par Eva C.

Claudia

Claudia

Grown up in the middle of Germany, I made several trips to Japan since 2010, did one year Working Holiday and started living in Western Tokyo since October 2016 with my Japanese husband and our cute cat. I love traveling, food (especially sweets), learning more about Japanese traditions, Japanese music and everything related to cats. I am looking forward to share my experiences with you!

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