Japan ist aus vielen Gründen ein Einkaufsparadies, von der großen Auswahl an Waren über die einzigartigen Einkaufsviertel bis hin zur hohen Qualität japanischer handgefertigter Waren. Während Japan für trendige Einkaufsviertel wie Ginza und Harajuku bekannt ist, zeigen diese nur einen kleinen Teil von dem, was Japan zu bieten hat. 

Eine der Freuden, die das Einkaufen in Japan mit sich bringt, sind die deutlichen Unterschiede zwischen den verschiedenen Regionen Japans in Bezug auf handgefertigte Produkte. Diejenigen, die sich die Zeit nehmen, Japan Region für Region zu erkunden, werden eine endlose Vielfalt an Lebensmitteln, Kunsthandwerken und Produkten entdecken, die in diesen Gebieten und manchmal sogar in bestimmten Städten einzigartig sind. Und anstatt gesichtsloser Massenware, werden viele Produkte durch Familienunternehmen oder in Geschäften verkauft, die seit Jahrzehnten oder sogar Jahrhunderten existieren. 

Überraschenderweise ist Japan besser organisiert als die meisten Besucher es erwarten würden, wenn es um Einkaufsviertel geht. Hier beschreiben wir für euch einige einzigartige Möglichkeiten, um im authentischen japanischen Stil einzukaufen. 

Shotengai

Vor der Gründung des Einkaufszentrums waren die Shotengai 商店街, Einkaufsstraßen, die Orte, an denen Menschen aus Spaß an der Freude einkaufen konnten. Shotengai sind lange Straßenabschnitte mit vielen kleinen Geschäften und Restaurants, in denen hauptsächlich Einheimische anzutreffen sind. In einigen Shotengai ist die Nutzung von motorisierten Fahrzeugen beschränkt oder ganz und gar verboten, während andere überdacht sind, so dass die Menschen auch bei schlechtem Wetter ohne Regenschirm einkaufen können. Die Zahl der Shotengai in Japan ist rückläufig, da Einkaufszentren und Outlets gebaut werden, aber sie sind in ganz Japan immer noch ein relativ häufiger Anblick, insbesondere in kleineren Städten. 

Der Reiz der Shotengai besteht darin, die oft einzigartigen, winzigen Geschäfte zu erkunden, die von Einheimischen betrieben werden. Da sie auf die Bedürfnisse der Anwohner zugeschnitten sind, beziehen sich viele von ihnen auf Lebensmittel: Bäckereien, Sake-Geschäfte, Metzgereien sowie Obst- und Gemüsestände sind weit verbreitet. Aber einige Shotengai, insbesondere solche, in denen zumindest gelegentlich Touristen anzutreffen sind, besitzen möglicherweise Geschäfte, in denen niedliche Souvenirs und Schmuckstücke zu finden sind.

Berühmte Shotengai mit einem ausgewogenen Verhältnis zwischen lokalen und touristischen Geschäften sind die Nakano Sun Mall und Yanaka Ginza in Tokio, JanJan Yokocho und Senren Shotengai in Osaka sowie Sanjokai und Ryoma-dori Shotengai in Kyoto. 

Michi-no-eki

Michi-no-eki 道の駅 bedeutet wörtlich übersetzt „Straßenstation“ und befindet sich, wie ihr euch vielleicht bereits vorstellen könnt, an Schnellstraßen und großen Autobahnen. Die Michi-no-eki entlang der Schnellstraßen sind Raststätten für diejenigen, die mit dem Auto und dem Bus zwischen den Städten reisen. Sie sind bekannt für blitzblanke Toiletten, günstige und köstliche Mahlzeiten und Geschenkeläden, in denen ihr regionale Produkte finden könnt. Nur in Japan kann ein Autobahnrastplatz zu einer Attraktion für sich werden, aber einige Michi-no-eki sind eben genau das. 

Es gibt verschiedene Arten von Michi-no-eki entlang der Schnellstraßen, von denen die größten „Service Areas“ (SA, „Servicebereich“) mit Toiletten, mehreren Restaurants und einem Souvenirgeschäft sind und die kleineren „Parking Areas“ (PA, „Parklplätze“) weniger Einkaufsmöglichkeiten und, falls vorhanden, Restaurants besitzen. 

Entlang der regulären gebührenfreien Autobahnen in Japan findet ihr eine etwas andere Art von Michi-no-eki. Da ihr für diese Arten von Michi-no-eki keinen gebührenpflichtigen Zugang zahlen müsst, werden sie häufig als eine Art Bauernmarkt genutzt, auf dem lokale Bauern ihre Produkte verkaufen können. Die Arten von Produkten, die an diesen Standorten verkauft werden, sind sehr unterschiedlich, aber sie konzentrieren sich immer auf regionale und lokale Produkte, was sie zu großartigen Orten macht, um einzigartige Souvenirs zu erwerben.

Spezielle Viertel

In größeren Städten gibt es ganze Stadtteile, die einem bestimmten Produkttyp oder einer bestimmten Gruppe von Kunden gewidmet sind. In Tokio sind die Menschen zweifellos mit Akihabara vertraut, das sich an Anime- und Managa-Liebhaber richtet, aber es gibt auch Viertel für Buchliebhaber (Jimbocho), Textil- und Handwerksliebhaber (Nippori Fabric Town) und Menschen, die gerne kochen (Kappabashi). In der Tat ist es nichts ungewöhnliches, eine große Anzahl von Geschäften zu finden, die die gleichen Arten von Gegenständen in der gleichen Nachbarschaft verkaufen. Dies geht wahrscheinlich auf die Zeit der Handelsgilden zurück, in der Händler, die die gleiche Art von Geschäft betrieben, nahe beieinanderblieben, um die Produktion effektiver zu gestalten.

Regionale Geschäfte

Für diejenigen, die nicht die Zeit oder Mittel haben, um die Länge und Breite Japans auf ihrer Reise zu besuchen, gibt es in großen Städten wie Tokio regionale Geschäfte, eine Art von Geschäft, das in Japan einzigartig zu sein scheint. In einem regionalen Geschäft findet ihr die berühmten lokalen Produkte einer bestimmten Präfektur oder Stadt in Japan. In Tokio konzentrieren sich die meisten regionalen Geschäfte auf die Gebiete Ginza und Nihonbashi.