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Une chose est sûre : la pandémie de COVID-19 a changé de manière durable notre approche des voyages. Mais pour remettre les choses en perspective, il est bon de rappeler que le monde du voyage a déjà été confronté à des défis majeurs pas plus tard qu’en 2001. Après quelques adaptations et précautions, les voyageurs se sont à nouveau senti en confiance, et ce malgré quelques inconvénients.

Grâce à près d’un an d’expérience face à cette crise, les agences de voyages et les sites touristiques bénéficient à présent de solides bases pour permettre des voyages en toute sécurité durant la période pandémique et post-pandémique du coronavirus. Ceux d’entre nous qui vivent au Japon voudront s’offrir un moment de détente bien méritée dès que les conditions de sécurité seront réunies pour voyager à nouveau. Quoi de mieux, alors, que de partir à la découverte des nombreuses régions du Japon ? Destination majeure du tourisme intérieur, les îles d’Okinawa au climat tropical permettant de profiter d’une infinité d’activités de plein air fait partie des plus belles destinations à envisager. Voici quelques moyens de rendre votre prochain voyage à Okinawa plus sûr et plus agréable.

Que faire avant votre voyage à Okinawa ?

Il est important de garder à l’esprit qu’Okinawa est un archipel, et que chaque île doit prendre en compte des paramètres spécifiques qui lui sont propres durant la crise sanitaire du coronavirus. Certaines des îles les plus petites disposent d’infrastructures médicales susceptibles d’être rapidement submergées par une augmentation des cas graves de COVID-19, tandis que d’autres pourront répondre à une augmentation ponctuelle des infections.

Le centre de contact multilingue d’Okinawa est un service public qui offre des informations touristiques aux voyageurs, et qui propose également des services de traduction et une aide d’urgence. Vous pouvez les contacter pour connaître la situation sanitaire dans les îles que vous avez l’intention de visiter (le numéro de téléphone anglophone au Japon est le 0570-077201). Okinawa Monogatari centralise des informations vérifiées liées au voyage sur chacune des îles (en japonais), et constitue une bonne source d’informations régulièrement mise à jour.

Plage de sable blanc au Japon à Okinawa
L’océan bleu apaisant qui entoure les îles d’Okinawa

La sécurité sanitaire est importante des deux côtés : si nous voulons nous sentir en sécurité durant notre voyage, il est également important d’aider la population locale à se sentir elle aussi en sécurité lorsqu’elle accueille des visiteurs extérieurs. Surveiller sa santé avant de sa déplacer sera la norme pour voyager en période de coronavirus. Il est recommandé à chaque voyageur d’un groupe de tenir un journal de sa température durant les deux semaines qui précèdent le départ. Pour avoir l’esprit tranquille, souscrivez à une assurance voyage dans l’hypothèse où vous devriez annuler ou reporter votre voyage pour des raisons de santé, et tenez-vous prêt à prendre en charge le coût et les barrières linguistiques d’une visite en urgence à l’hôpital, dans les rares cas où cela s’avère nécessaire.

Voyager en toute sécurité à Okinawa

Bien que le climat tropical et l’air frais de la mer puissent vous donner envie de vous relâcher, ne vous laissez pas distraire par l’atmosphère d’Okinawa au point d’en oublier de vous protéger et de protéger les autres du coronavirus. Continuez à porter le masque à l’intérieur et en présence rapprochée d’autres personnes, en particulier des employés qui travaillent pour rendre votre voyage plus agréable. En revanche, vous pourrez profiter de la douceur du climat pour manger en extérieur, dans les restaurants disposant de terrasses, ou en admirant le coucher de soleil depuis un parc en bord de mer tout en dégustant les plats à emporter que les restaurants d’Okinawa sont de plus en plus nombreux à proposer.

Profitez du merveilleux climat d’Okinawa pour sillonner les îles à pied ou à vélo. On trouve de nombreux vélos en libre-service et boutiques de location de vélos à Okinawa, des vélos à assistance électrique sont même disponibles pour ceux qui en auraient l’envie ou le besoin.

cascade dans une forêt luxuriante d'une île d'Okinawa
Trekking et randonnée sont des activités à pratiquer à Okinawa sans risque sanitaire.

Les magasins et restaurants qui se sont conformés aux mesures préventives anti-COVID-19 édictées par la préfecture seront indiquée par un autocollant « Shisa » collé en évidence. Vous pourrez visiter ces établissements l’esprit tranquille.

Dans le cas où un voyageur craindrait d’avoir contracté la COVID-19, Okinawa a mis en place une hotline médicale (0570 050 235), capable de recevoir des appels dans de nombreuses langues. Votre interlocuteur pourra vous donner des conseils et vous fournir des informations sur les centres de santé et les cliniques d’Okinawa susceptibles de vous prendre en charge.

L’environnement naturellement plus sûr d’Okinawa

Au-delà des mesures spécifiques prises par la préfecture d’Okinawa afin de freiner la propagation du coronavirus, la nature a doté Okinawa d’un environnement intrinsèquement plus sûr contre le virus. Grâce à son climat chaud, ses océans limpides et ses forêts luxuriantes, Okinawa appelle les voyageurs à passer du temps au grand air, l’endroit le plus sûr en temps de coronavirus. Okinawa a toujours attiré les amateurs de plein air, qui peuvent s’y adonner à de nombreuses activités comme la plongée, le parapente, la randonnée ou le cyclisme. Ceux qui aiment voyager à leur rythme profiteront des plages pour se détendre, savoureront une cuisine exquise, et participeront à des activités culturelles. Destination parfaite pour des vacances en famille, Okinawa regorge d’activités qui raviront petits et grands.

Avant de voyager, veuillez systématiquement consulter les derniers conseils du gouvernement concernant votre destination.

S’il est indéniable que le coronavirus modifiera probablement nos habitudes de voyage pour les années à venir, nul besoin pour autant de le laisser nous voler les moments de joie de nos précieuses vacances. Des destinations comme Okinawa, déjà naturellement avantagées vis à vis de la lutte contre le coronavirus, prennent également des mesures concrètes pour permettre aux touristes de voyager en toute sécurité.

Photos: OCVB

Pour en savoir plus :

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Traduit de l’anglais par Marie Borgers

Todd Fong

Todd Fong

Freelance writer, photographer, and mentor. Japan-based, Oaktown (Oakland, California) born. Freelance writing and photography work includes Lonely Planet, Voyapon, Metropolis Japan, and several regional tourism websites around Japan.

www.peraperapera.net/

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