Si vous n’avez pas envie de poisson cru, la cuisine japonaise se compose de bien d’autres mets délicieux à déguster. Le yakiniku (焼肉), c’est une façon originale de cuire et de manger de la viande grillée du Japon.

Des amis mangent ensemble du yakiniku

Qu’est-ce que le yakiniku ?

Le mot yakiniku (焼肉) vient de yaku (griller, 焼) et niku (viande, 肉), autrement dit “viande grillée”, en référence à la manière de préparer cette spécialité gourmande. D’origine coréenne, elle est réputée dans le monde entier. L’expérience du yakiniku est inséparable de la méthode de cuisson, de son aspect convivial et de la haute qualité du bœuf, ce qui le distingue d’autres expériences culinaires.

De la viande grillée en barbecue
Photographie : Todd Fong

Quelle est la particularité du yakiniku ?

Sa qualité

Au Japon, il existe toute une tradition d’élevage qui permet d’obtenir une viande de bœuf de qualité supérieure. De ce fait, les restaurants de yakiniku sont des lieux privilégiés pour découvrir la qualité et la fraîcheur des célèbres morceaux de bœuf japonais.

L’expérience conviviale du yakiniku

Dans tous les restaurants de yakiniku, des petits bistrots jusqu’aux grandes chaînes nationales, chaque table a son propre gril, ce qui permet aux clients de faire cuire leur viande eux-mêmes pour une expérience particulièrement conviviale.

De la viande sur le gril

Faire griller et manger sa viande yakiniku

Au lieu de faire cuire une pièce de bœuf entière, le yakiniku est grillé morceau par morceau. La viande est servie crue, souvent sans assaisonnement, et sans sauce. Les clients utilisent les pinces fournies par le restaurant pour faire griller une à une chaque bouchée de bœuf finement découpée. Une fois cuits, on attrape directement les morceaux de viande sur le gril à l’aide de baguettes pour les déguster. De cette façon, les pinces qui touchent la viande crue ne contaminent pas les morceaux cuits.

En général une commande est accompagnée de riz japonais. Pour plus de saveur, les clients peuvent tremper la viande cuite dans différentes sauces tare (たれ) : au soja, au miso (味噌), au gingembre, à l’ail… ou tout simplement dans du sel de mer.

Une femme mange seule dans un restaurant de yakiniku

Les meilleurs restaurants de yakiniku

Si vous voulez goûter à cette délicieuse viande grillée pendant votre séjour au Japon, il y existe plusieurs restaurants spécialisés et bon marché. En voici trois parmi les plus connus :

Gyukaku (牛角)

Gyukaku est l’un des restaurants de yakiniku les plus populaires et les plus répandus au Japon. Il est connu pour sa viande de bœuf de qualité servie à des prix raisonnables.

Gyukaku propose également un menu en anglais dans lequel on retrouve un guide explicatif décrivant les différentes découpes de bœuf, chacune accompagnée d’une recommandation de cuisson.

Anrakutei (安楽亭)

Anrakutei ouvre plus tôt que la plupart des autres restaurants de yakiniku. Il propose une formule complète à l’heure du déjeuner, à partir de 810 yens, boisson et dessert compris. Une très bonne alternative bon marché si vous voulez goûter à cette spécialité à midi.

FuFutei (風風亭)

Enfin, Fufutei est peut-être le restaurant de yakiniku le moins cher dans lequel on retrouve pourtant un choix impressionnant. C’est une destination populaire auprès des jeunes pour des dîners gōkon (合コン, soirées de rencontre organisées) et autres réunions de groupe.

Le yakiniku, c’est une expérience de cuisine typiquement japonaise et particulièrement conviviale, à découvrir et à partager en famille ou entre amis. Ne passez pas à côté d’une occasion de manger dans un restaurant de yakiniku pendant votre séjour au Japon. Bon appétit !

Traduit de l’anglais par Cherise Fong
Merci à Todd Fong pour certaines photos.

Jo. Hernández

Jo. Hernández

Soy mamá de un pequeño dragón, curiosa por lo inusual, una gran seguidora de la cultura japonesa, una asidua lectora del género fantástico, una amante de la música, películas, manga y animé, cazadora de tesoros en el mercado ambulante, reportera determinada, fotógrafa persistente, y en breve siempre me ha gustado conocer personas interesantes y participar en proyectos que puedan reflejarse en grandes experiencias de vida.

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