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In piedi, fuori dalla stazione di Yurakucho nel centro di Tokyo, intravedo il lampo bianco di un treno proiettile Shinkansen scivolare sui binari sopra di me quasi in completo silenzio. Ogni manciata di minuti, preciso come un orologio, un altro Shinkansen passa per Yurakucho, trasportando centinaia di viaggiatori tra la capitale e altre destinazioni in tutto il Giappone.

Alla mia destra c’è Tokyo Kotsu Kaikan, che dall’esterno potrebbe sembrare solo uno dei tanti centri commerciali ai margini del quartiere dello shopping più famoso di Tokyo, Ginza. Ma come lo Shinkansen dall’altra parte della strada, allo stesso modo il Kotsu Kaikan, nel suo piccolo, porta il resto del Giappone a Tokyo. All’interno, un gruppo di sei “antenna shop” provenienti da varie prefetture del Giappone soddisfano le necessità di quei clienti della capitale che hanno nostalgia di casa.

Che cos’è un Antenna Shop?

Per comprendere l’importanza che gli antenna shop rappresentano per chi proviene da fuori Tokyo, è necessario prima capire che cosa si intende con il termine “antenna shop”. Si tratta di un tipo di negozio che vende articoli, principalmente cibo e bevande, da altre prefetture. Potremmo definirlo un “negozio satellite“, anche se non c’è alcuna corrispondenza con negozi simili in Italia. Ma per i residenti di Tokyo che hanno nostalgia dei loro cibi preferiti, gli antenna shop sono un’ancora di salvezza che ha il sapore di casa.

Il concetto di antenna shop esiste da decenni. La mia amica Ryuko, che ha lavorato 30 anni per un grande magazzino a Shinjuku, ricorda che anche quando aveva iniziato il suo lavoro i grandi magazzini organizzavano eventi speciali dedicati alle prefetture lontane, per presentare i loro meibutsu, i prodotti famosi. All’epoca, tuttavia, erano principalmente Kyoto, l’Hokkaido, Fukui e l’isola di Kyushu a ricevere tale riconoscimento, perché erano i luoghi più popolari per i residenti di Tokyo del tempo. In seguito, si è arrivati alla conclusione che queste regioni, prefetture o singole città dovessero avere delle sedi permanenti in cui le persone potessero fare acquisti, e sono nati così gli antenna shop. Oggi, nella capitale, quasi ogni regione o prefettura ha il proprio antenna shop da qualche parte, alcune addirittura più di una sede in giro per la città.

Esplorando il Tokyo Kotsu Kaikan

Se vuoi dedicare un’intera giornata all’esplorazione dei vari antenna shop, il posto migliore da cui iniziare è Tokyo Kotsu Kaikan. Si trova sul lato est della stazione di Yurakucho ed è facilmente raggiungibile con la linea Yamanote. Sono sei le regioni/prefetture che hanno dei punti vendita in questo centro commerciale: Hokkaido, Osaka, Akita, Tokushima/Kagawa, Hyogo e Wakayama.

L’Hokkaido è una delle destinazioni turistiche nazionali più popolari del Giappone, quindi non è una sorpresa il fatto che disponga di un negozio grande e ben fornito, costantemente affollato. Poiché la maggior parte dei prodotti lattiero-caseari prodotti in Giappone provengono dall’Hokkaido, buona parte dell’antenna shop è dedicata al loro banco dei gelati. Hanno anche un bancone che serve cibi fritti freschi come le crocchette コロッケ (korokke), fatte con patate dell’Hokkaido.

Osaka è conosciuta in Giappone come il paradiso dei buongustai e il loro antenna shop super fornito vanta una varietà di ramen istantanei, snack e persino articoli vintage di Fueki-kun, la mascotte di un marchio di colla.

Il pezzo forte del negozio di Osaka è il piccolo ristorante che occupa circa la metà dell’intero negozio e serve specialità in stile Osaka, tra cui il takoyaki たこ焼き, forse il modo più delizioso che esista per ustionarsi la lingua. Dall’esterno del negozio, attraverso la finestra, puoi osservare i dipendenti preparare questi piccoli impasti ripieni.

Interno dell'antenna shop di Osaka a Tokyo

I negozi di Akita, Wakayama, Hyogo e Tokushima/Kagawa (due prefetture vicine che condividono un punto vendita) sono più piccoli e a un primo sguardo potrebbero assomigliare a piccoli e semplici negozi di alimentari. Ma guardando attentamente la merce troverai i meibutsu 名物, ovvero le specialità gastronomiche della regione che tutti devono assaggiare quando visitano la zona in questione. Al negozio di Akita puoi persino acquistare un kit completo per preparare il kiritanpo nabe, una zuppa calda preparata con bastoncini di riso pestato e tostato, prodotta solo ad Akita.

Ingresso dell'antenna shop di Akita a Tokyo

Un punto a sfavore di questi antenna shop è dato dal fatto che nessuno dei sei negozi è particolarmente adatto ai turisti stranieri. I commessi che parlano inglese sono pochi e molti dei prodotti sono complicati da decifrare, anche per chi ha una minima conoscenza dei cibi giapponesi. Solo il negozio Tokushima/Kagawa aveva a disposizione degli opuscoli sulle prefetture rappresentate, ma erano comunque solo in giapponese. Devo dire però che una delle signore del negozio sapeva parlare un po’ di inglese: mi ha consigliato qualche meibutsu di Tokushima (alghe essiccate condite) e mi ha parlato delle cose migliori da vedere se mai visiterò la zona (tra cui i vortici di Naruto e l’Awa Odori Festival di Tokushima). Nel complesso, però, questa lacuna rappresenta un’enorme opportunità persa per le prefetture meno conosciute dai turisti stranieri, che avrebbero invece bisogno di più visibilità.

D’altronde questi sono solo alcuni degli antenna shop di Tokyo, per di più di modeste dimensioni. Forse in quelli più grandi avrei trovato più servizi per i turisti stranieri, e migliori? C’era solo un modo per scoprirlo.

Camminando per Ginza: i Grandi Antenna Shop

Fortunatamente mi è bastato percorrere un centinaio di metri a est del Kotsu Kaikan, sul lato opposto di Sotobori-dori, per raggiungere l’antenna shop della prefettura di Ishikawa, la cui eleganza non lascia dubbi: mi trovavo a Ginza ora. A differenza dei precedenti piccoli negozi, quello di Ishikawa occupa ben tre piani dell’edificio e comprende un bancone con posti a sedere dove assaggiare i piatti a base di prodotti freschi della cucina di Ishikawa. 

Entrata di un antenna shop a Ginza
Interno dell'antenna shop di Ishikawa a Tokyo

L’ultimo piano ospita una ricca collezione di artigianato locale e uno sportello per informazioni turistiche. Che Ishikawa sia davvero una prefettura in grado di raggiungere i turisti di lingua inglese? Mi sono avvicinato al bancone con grandi aspettative!

Sfortunatamente, non sono rimasto del tutto soddisfatto. Dopo essere scomparso nella stanza sul retro, l’addetto è semplicemente emerso con una grande quantità di opuscoli in lingua inglese sulla prefettura di Ishikawa e sulla città di Kanazawa. Purtroppo non era in grado di conversare in inglese e si è scusato, affermando che non sempre in negozio è disponibile del personale parlante inglese. Tuttavia, mi ha invitato caldamente (in giapponese) a visitare la sua prefettura, quindi devo dargli merito almeno per il suo entusiasmo.

A pochi passi, l’antenna shop di Okinawa ti attira con le statue delle sue mascotte, carine e un po’ bizzarre, e un’insolita colonna sonora che unisce melodie hawaiane, giapponesi e della Disney. All’interno non ho trovato uno sportello informativo per turisti, ma una buona selezione di cibi tipici di Okinawa, tra cui diverse specie di Spam, mix per il Taco Rice e un bancone di gelati che vende gelato alla spina al gusto di igname viola.

Bancone della caffetteria all'antenna shop di Okinawa

L’antenna shop di Hiroshima è un altro grande negozio a più piani, che attira una grande folla con la sua selezione di cibi amati anche da chi non è originario di quella zona. I limoni di Setouchi sono uno dei meibutsu di questa prefettura e vengono usati per insaporire numerose tipologie di cibo.

Vetrina dell'antenna shop di Hiroshima a Tokyo
Cassetta di limoni di Setouchi, Hiroshima

Il secondo piano comprende un negozio che vende i cosmetici locali più in voga del momento, un angolo di liquori con un bar per la degustazione di sakè, una sezione dedicata a un’enorme collezione di articoli da baseball degli Hiroshima Toyo Carp, e… un altro sportello turistico.

Corner informazioni turistiche all'antenna shop di Hiroshima

Questo banco informazioni era privo di personale quando sono arrivato, ma in compenso, sul ripiano più alto dello scaffale con gli opuscoli, avevano messo a disposizione un’intera sezione in inglese sulle cose più interessanti da fare nella zona di Hiroshima. Ho preso molto volentieri un opuscolo sulla pista ciclabile della Setouchi Shimanami Kaido e alcuni altri.

I negozi della prefettura di Yamagata e quelli di Kochi, invece, non hanno sportelli turistici con personale incaricato. Entrambi, tuttavia, offrono un’eccezionale selezione di prodotti che rappresentano ciò che le loro terre hanno da offrire. Yamagata ha una raffinata selezione di verdure sia fresche che conservate, tra cui alcune erbe selvatiche di montagna. Per gli amanti degli yuzu giapponesi 柚子 (un tipo di agrume), Kochi vanta la più vasta selezione di cibi allo yuzu che io abbia mai visto in un unico posto. Mette a disposizione anche il katsuo (tonnetto striato) in una varietà di forme, compresi i pezzi interi per chi preferisce grattugiarlo da sé per fare il dashi fresco (base di brodo usata in molti piatti giapponesi). Se hai problemi a localizzare il punto vendita di Kochi, ti basterà cercare la statua a grandezza naturale dell’eroe locale Sakamoto Ryoma fuori dalla porta principale.

Statua di Sakamoto Ryoma

Purtroppo, anche questi cinque antenna shop più grandi a Ginza mi hanno lasciato a bocca asciutta per quanto riguarda l’assistenza in lingua inglese. Un paio di loro avevano opuscoli in inglese, ma nessuno aveva personale disponibile in grado di parlarlo. O nel caso ci fosse stato, non era facilmente identificabile. Imperterrito, ho deciso di proseguire, saltando sulla linea Ginza per poche fermate, fino alla stazione di Mitsukoshi-mae

Mitsukoshi-mae e l’Antenna Shop di Nara

Ginza ha un’atmosfera decisamente occidentale, per via delle storiche influenze straniere che il quartiere ha subito. Mitsukoshi-Mae e la vicina Nihonbashi, invece, erano letteralmente il centro dell’universo giapponese durante il periodo Edo. Nihonbashi era il punto d’incontro delle cinque grandi strade che collegavano tutte le regioni del Giappone, rendendolo il più importante fulcro commerciale del paese. Oggi l’area conserva una sottile atmosfera dell’epoca Edo, con molti negozi che si occupano di arti e mestieri tradizionali giapponesi.

Questo ovviamente la rende il luogo perfetto per l’antenna shop di Nara. Nara è stata la prima capitale del Giappone e ospita alcuni degli edifici e dei tesori culturali più importanti della storia del paese. Il negozio di Nara è moderno e signorile, ma con evidenti cenni alle sue radici storiche. 

A differenza di molti antenna shop che si concentrano principalmente sui prodotti alimentari, il negozio di Nara è ben bilanciato tra alimenti, prodotti locali e artigianato. Facilmente visibile, dispone anche di uno sportello che non solo fornisce materiali in lingua inglese e consulenze sulla prefettura di Nara, ma è gestito da personale in grado di aiutarti se hai domande e di illustrarti alcuni dei prodotti in vendita nel negozio. Finalmente ho scoperto un negozio che sfrutta il vero potenziale di un antenna shop: promuovere la sua regione sia ai visitatori stranieri che ai locali.

Vassoio con dolci giapponesi all'antenna shop di Nara

E questo è di grande aiuto per Nara, che è sempre stata ingiustamente relegata nelle guide di viaggio come semplice gita di un giorno da Osaka o Kyoto, quando in verità la prefettura, così come il suo antenna shop, ha molto di più da offrire. Come ho appreso chiacchierando con il personale, c’è molto di più da fare che dar da mangiare ai cervi o meravigliarsi all’antico Tempio Todaiji . Nara è un paradiso per chi ama la natura, sia nell’escursionismo che nel ciclismo, e ospita nel corso dell’anno dei matsuri straordinari.

Verdetto: Non Ancora Pronti Per i Turisti Stranieri

Con la lodevole eccezione della prefettura di Nara, ho scoperto che nessuno degli antenna shop che ho visitato era veramente preparato a gestire turisti stranieri in lingua inglese. Solo pochi offrivano informazioni sulla loro prefettura e ancora meno avevano opuscoli in inglese. Molti dei prodotti venduti nei negozi richiedono spiegazioni e pochi membri del personale parlavano l’inglese abbastanza bene da poter essere d’aiuto.

Tuttavia, non sarebbe corretto dire che visitare gli antenna shop sia una perdita di tempo per i turisti stranieri a Tokyo. Se sai cosa stai cercando e da dove proviene un prodotto, spesso questi sono i posti migliori. E per i più avventurosi, o per chi cerca souvenir originali, gli antenna shop possono risultare delle vere e proprie miniere d’oro.

Avendo visitato diverse prefetture in tutto il Giappone, sono stato in grado di acquistare alcuni articoli difficili da trovare. Il negozio dell’Hokkaido offre una buona selezione di cioccolatini Royce, tra cui una scatola di wafer al caramello e cioccolato bianco. Di Osaka ho preso un barattolino vintage di caramelle Fueki e dei salatini di soia aromatizzati al takoyaki, perfetti se accompagnati da una bella birra fredda. Il personale del negozio di Tokushima mi ha invece consigliato gli snack di alghe nori, il loro articolo più popolare. Al negozio di Hyogo il best seller stagionale è il vasetto di hotaru-ika, “calamaro lucciola”, da mangiare con il riso. Delle bottigliette di liquore alla pesca, alla prugna e allo yuzu hanno attirato la mia attenzione al negozio di Nara e di recente avevo giusto giusto finito gli inaniwa udon di Akita, quindi mi ha fatto piacere fare rifornimento di questi deliziosi noodle.

Prodotti acquistati dall'autore negli antenna shop di Tokyo

Durante la mia seconda ricognizione, ho scelto il sale al tè verde e il sale marino “aoi umi” tra i molteplici tipi di sale offerti dal negozio di Okinawa. Ho poi acquistato una delle numerose salse di soia artigianali dal negozio di Ishikawa e una base di limone e zenzero per preparare bevande calde o fredde da Hiroshima. Kochi è stato uno dei miei negozi preferiti perché amo il gusto dello yuzu, e ho trovato un’insolita bottiglietta di polvere di yuzu che può essere usata per condire… beh, qualunque cosa tu voglia, con il tipico sapore asprigno dello yuzu!

Prodotti tipici acquistati dall'autore negli antenna shop di Tokyo

Un Ultimo Appunto per gli Amanti del Sakè

Anche se la maggior parte degli antenna shop non è ancora pronta a gestire le esigenze dei turisti in lingua inglese, se sei un amante del sakè, devi assolutamente visitare alcuni di questi negozi. I punti vendita che rappresentano Nagano, Ishikawa, Hiroshima, Toyama e Gunma hanno corner di degustazione che ti consentono di assaggiare numerosi sakè prima di acquistarne effettivamente uno. Il negozio di Shiga a Nihonbashi è noto per avere un bar di degustazione con 28 tipi di sakè. Il negozio Akita sopra menzionato offre una vasta selezione di sakè di Akita, alcuni dei migliori del paese. In pratica, quasi tutti gli antenna shop vendono una selezione di sakè locale e altre bevande alcoliche. 

Viaggiare per l’intero Giappone assaggiando cibi e bevande delle varie prefetture sarebbe molto costoso e richiederebbe molto tempo. Per questo motivo gli antenna shop sono un ottimo modo per degustare una grande varietà di prodotti senza spostarsi troppo.

Bottiglie di sakè sugli scaffali di un antenna shop

Trovare gli Antenna Shop di Tokyo

Sono riuscito a procurarmi una brochure stampata di tutti i 41 antenna shop di Tokyo, ma ho notato che stranamente non è disponibile un sito web corrispondente in inglese. Puoi visitare il sito degli Antenna Shop in giapponese e tradurlo o andare su Bento.com dove è disponibile un elenco abbastanza completo, mappe comprese. Consiglio di iniziare dal Tokyo Kotsu Kaikan vicino alla stazione di Yurakucho e di dirigersi poi verso est fino a Ginza. Se desideri visitarne di più, prendi il treno della linea Ginza fino alla stazione di Mitsukoshi-mae e trova altri negozi eccellenti tra cui la nostra prima scelta, il Mahorobakan di Nara.

Tradotto da Chiara Campanile

Todd Fong

Todd Fong

Fotografo e storyteller. Nato a Oaktown (Oakland, California), vivo a Tokyo. Di recente ho pubblicato il mio libro fotografico "Sheila Kimono Style" (Tokai Educational, 2018). Scrivo e fotografo come freelance per Voyapon, 365 Japan e PeraPeraPera.net

www.peraperapera.net/

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